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Près de la moitié des adultes britanniques vivent avec une douleur chronique

dimanche, mai 13th, 2018 | Eric | Psychanalyste

«Près de la moitié de la population adulte vit avec une douleur chronique», rapporte le Daily Mail. Une nouvelle étude majeure suggère qu’environ 28 millions d’adultes au Royaume-Uni sont affectés par un certain type de douleur chronique (une douleur qui dure plus de trois mois).

Les chercheurs ont utilisé les données de 19 études qui comprenaient près de 140 000 adultes. Ils ont extrapolé les résultats pour arriver à l’estimation qu’environ 43% des personnes au Royaume-Uni souffrent de douleur chronique. Plus d’adultes âgés de 75 ans et plus (62%) ont éprouvé de la douleur que ceux de 18 à 25 ans (14,3%).

Il y a des limites à cette étude qui affectent la fiabilité, la principale étant que ce type d’examen ne peut être aussi bon que les études incluses. Dans ce cas, il n’y avait pas beaucoup d’études de bonne qualité et leurs résultats variaient énormément.

Avec le vieillissement de la population, il est probable que la prévalence de la douleur chronique augmentera et que le besoin de gestion de la douleur et de soulagement augmentera.

On pourrait faire valoir que les services de santé à travers le monde doivent faire davantage pour répondre aux besoins des personnes souffrant de douleur chronique. Même si elle ne met pas la vie en danger, la douleur chronique peut causer une détresse considérable et nuire à la santé mentale.

Le conseil actuel pour la douleur chronique est d’utiliser une combinaison d’exercices physiques et d’analgésiques pour soulager la douleur. Les thérapies psychologiques, comme la thérapie cognitivo-comportementale, peuvent également aider les gens à mieux faire face aux problèmes de qualité de vie.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs de l’Imperial College de Londres, Arthritis Research UK et l’Université d’Aberdeen. Le financement a été fourni par la British Pain Society et Arthritis Research UK.

Conflit d’intérêt a été déclaré par l’un des chercheurs qui avaient reçu des honoraires de sociétés pharmaceutiques, y compris Grunenthal, Napp / Mundipharma, Pfizer, Astrazeneca, BioQuiddity et The Medicines Co, en dehors du travail soumis.

L’étude a été publiée en libre accès dans le journal médical à comité de lecture BMJ Open, vous pouvez donc le lire gratuitement en ligne.

Cela a été rapporté largement par les médias britanniques, qui ont généralement fourni un compte rendu précis des résultats de la recherche. Cependant, les limitations des études incluses qui pourraient réduire la fiabilité n’ont pas été mentionnées.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Il s’agissait d’une revue systématique et d’une méta-analyse visant à combiner les données existantes sur la prévalence de la douleur chronique dans la population générale. Les chercheurs ont étudié diverses définitions de la douleur chronique pour tenter de fournir des estimations nationales.

Une revue systématique est le meilleur moyen de combiner toutes les données disponibles sur un problème de santé. Cependant, la limite est que cela ne peut être aussi fiable que les études incluses – si elles sont de mauvaise qualité, alors les résultats d’une revue systématique doivent être interprétés avec prudence.

De même, les résultats d’une méta-analyse peuvent être remis en question s’il y avait une grande différence (hétérogénéité) entre les études individuelles.

Qu’est-ce que la recherche implique?

L’équipe de révision a effectué une recherche dans deux bases de données médicales, Medline et Embase, pour des articles sur la prévalence de la douleur chronique dans la population générale du Royaume-Uni. Tous les types d’étude ont été inclus, à condition qu’ils rapportent des estimations de prévalence pour les éléments suivants:

douleur chronique – douleur dans un ou plusieurs endroits du corps

la douleur chronique généralisée – en utilisant la définition de l’American College of Rheumatology (ACR) (1990) de la douleur dans la tête ou la colonne vertébrale et deux membres sur le côté opposé du corps

fibromyalgie – critères ACR (1990 ou 2010) de la douleur et de la sensibilité généralisées dans de nombreuses parties du corps, ainsi que d’autres symptômes de la maladie (par exemple léthargie)

douleur nerveuse (douleur neuropathique) – douleur dans un ou plusieurs endroits du corps avec des caractéristiques nerveuses, comme un engourdissement ou des picotements

Chaque définition de la douleur devait être présente pendant au moins trois mois.

Les chercheurs ont exclu les études contenant des données antérieures à 1990, ou si elle n’était pas représentative de la population du Royaume-Uni, ou il n’était pas possible de récupérer des estimations spécifiques au Royaume-Uni. Ils ont également exclu les études portant uniquement sur des sites de douleur spécifiques (par exemple la prévalence de lombalgies uniquement) ou des études sur des populations spécifiques qui ne représenteraient pas la population générale (par exemple, la prévalence de la douleur chronique chez les diabétiques).

Deux chercheurs ont examiné les résultats de la recherche, sélectionné des études qui répondaient à leurs critères et recueilli des données sur la prévalence.

Toutes les études incluses ont été évaluées en utilisant un outil de risque de biais. Les études présentant un très grand risque de biais n’ont pas été incluses dans l’analyse.

Des méthodes statistiques ont été utilisées pour combiner les résultats d’études individuelles.

Quels ont été les résultats de base?

Les recherches dans la base de données ont permis de trouver 1 737 études potentiellement pertinentes. Après un examen plus approfondi, seulement 19 répondaient à leurs critères d’inclusion, présentant des données provenant de 139 933 adultes au Royaume-Uni. La plupart d’entre elles (13) étaient des études transversales et les autres étaient des études de cohorte.

L’examen a révélé que 43,5% des personnes souffraient de douleurs chroniques (résultats regroupés de sept études). La prévalence variait de 35% à 51% dans les études individuelles urticaire. La prévalence de la douleur chronique modérée à sévèrement invalidante était plus faible et variait de 10,4% à 14,3% (selon quatre études).

Les chercheurs ont divisé les estimations de la douleur chronique en groupes d’âge et, comme vous pouvez vous en douter, trouvé un thème pour augmenter la prévalence avec l’âge. Cela variait de 14,3% chez les jeunes adultes (de 18 à 25 ans) à 62% chez les plus de 75 ans.

Les constatations utilisant les trois autres définitions de la douleur étaient les suivantes:

Douleur généralisée chronique – 14,2% (résultat regroupé de cinq études)

douleur neuropathique chronique – 8,2% à 8,9% (résultats dans deux études)

fibromyalgie – 5,4% (une étude)

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs concluent: «La douleur chronique affecte entre un tiers et la moitié de la population du Royaume-Uni, ce qui correspond à un peu moins de 28 millions d’adultes, sur la base des données des meilleures études publiées disponibles. avec une population vieillissante. « 

Conclusion

Cette revue systématique visait à combiner les données disponibles sur la prévalence de la douleur chronique dans la population adulte du Royaume-Uni.

Les 19 études identifiées suggèrent que 43% des personnes au Royaume-Uni souffrent de douleur chronique. Cependant, il y a à la fois des points forts et des limites à cet examen qui peuvent affecter la fiabilité de cette constatation.

L’examen a des points forts dans les méthodes de recherche soigneuses qui visaient à identifier uniquement les études pertinentes à la population générale. Les chercheurs ont également fait de leur mieux pour fournir l’estimation la plus fiable en effectuant une évaluation de la qualité des études et en excluant celles qui présentent un risque particulièrement élevé de biais.

La principale limite est qu’un examen systématique ne peut être aussi bon que les études incluses, et dans ce cas, il y avait peu d’études de haute qualité et beaucoup de variations dans leurs résultats. Les études incluses ont principalement collecté des données à l’aide de questionnaires, soumis à diverses sources de biais.

Le taux de réponse variait de 36,3% à 89,7% et il est possible que ceux qui répondent soient plus susceptibles d’éprouver de la douleur que ceux qui ne le font pas. Si tel était le cas, cela pourrait être une surestimation de la prévalence. Nous ne pouvons pas non plus dire à partir de ces résultats quelle était la cause de la douleur et si les gens recevaient la prise en charge appropriée.

Que la prévalence trouvée dans cette revue soit exacte ou non, vivre avec une douleur chronique a un impact négatif sur la qualité de vie. Elle peut affecter la mobilité et limiter l’activité quotidienne, affecter l’emploi, la vie sociale et personnelle et affecter la santé mentale (par exemple la dépression). Avec le vieillissement de la population, il est probable que la prévalence augmentera et que le besoin de prise en charge de la douleur et de soulagement augmentera.

Il y a un certain nombre d’options de traitement disponibles sur le NHS pour les personnes aux prises avec la douleur chronique, comme la physiothérapie, les cours de gestion de la douleur et le counseling.

En savoir plus sur comment obtenir l’aide du NHS pour votre douleur.