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Janusz Bardach

Un chirurgien plasticien qui a survécu à l’emprisonnement dans les mines d’or de SibérieJanusz Bardach a été obligé de creuser sa tombe et y dormir la veille d’une cour martiale, où la conviction était certaine. Il a échappé à la mort, a survécu des années au goulag de Staline et est devenu un célèbre chirurgien plasticien et reconstructeur. Il a développé des techniques innovantes de réparation des fentes labiales et palatines. Il a travaillé en Pologne puis aux Etats-Unis à la tête de la division de chirurgie plastique et reconstructive des Hôpitaux et Cliniques de l’Université de l’Iowa à Iowa City.Dr Bardach est né dans une famille juive à Odessa, en Russie, en 1919. Un an plus tard, son père ramena la famille dans sa Pologne natale. Quand Bardach était un jeune homme, nouvellement marié à son amour de lycée, la deuxième guerre mondiale a éclaté. La Pologne a été envahie et il a été enrôlé dans l’armée rouge. Un incident conduisant un char et des commentaires francs sur la politique ont conduit à la cour martiale. Sur le chemin de l’exécution, un officier du NKVD, la police secrète communiste l’a tiré de côté. Il a demandé d’où Bardach était et pour les détails sur sa famille à Odessa. Alors l’officier a dit, “ j’ai grandi à côté de votre cousin. ” Convaincu que Bardach était véridique et loyal, l’officier a vu sa peine réduite à 10 ans de travaux forcés dans les mines d’or sibériennes. “ Vous avez plus de chances de survivre dans les camps de travail que moi au front, ” il a dit.“ Il a eu de la chance toute sa vie, ” dit Kathleen Gleeson, qui a co-écrit deux livres avec le Dr Bardach, Survivre au Goulag (University of California Press, 1998), et Surviving Freedom, à paraître au printemps 2003. Dans les mines de la prison de Kolyma, Bardach souffert du froid, de la faim et de la brutalité. Après un accident de camion dans lequel de nombreux prisonniers sont morts, il a convaincu le personnel de l’hôpital qu’il était étudiant en médecine parce qu’il connaissait le latin et avait appris la terminologie médicale de son père, qui était dentiste, et de médecins. Il a parlé de son chemin dans un travail à l’hôpital. Après la guerre, sa peine a été réduite et il a été libéré. Pendant ce temps, sa jeune femme et toute sa famille, à l’exception de son frère, avaient été tués par les Allemands. Bardach a fait son chemin à l’école de médecine à Moscou sans passer d’examens et a reçu une bourse du gouvernement polonais. Il a complété des études de médecine et une résidence en chirurgie plastique et reconstructive. Pendant 18 ans, le Dr Bardach a pratiqué à Lodz, en Pologne, spécialisé en chirurgie maxillo-faciale. Il a mis au point une technique à deux volets pour réparer une fente labiale qui réduit le nombre d’opérations que les enfants doivent subir et des techniques pour allonger la lèvre supérieure. Il a publié des manuels et des documents, mais pas dans les journaux occidentaux. Cependant, en tant que Juif, il a connu l’antisémitisme en Pologne. En 1968, lorsque de nombreux intellectuels quittaient la Pologne, des médecins de l’Université de l’Iowa College of Medicine ont appris son travail lors d’une réunion internationale. L’école de médecine, qui avait une division spécialisée dans la chirurgie des fentes labio-palatines, cherchait une nouvelle chaise. Dr Bardarch a été invité pendant trois mois en tant que professeur invité et a ensuite demandé de rester en permanence. La question était de savoir comment obtenir sa deuxième femme, Elena, et leur fille, Ewa, hors de la Pologne. L’université les a invités pour un “ vacances, ” le gouvernement polonais a accordé des visas, et ils sont arrivés en Amérique centrale. Elena est ensuite retournée en Pologne et y est décédée. Le Dr Bardach a épousé Phyllis Harper.Dr Bruce Gantz, titulaire de la chaire d’oto-rhino-laryngologie à l’université de l’Iowa, dit: “ je l’ai rencontré en tant qu’étudiant en médecine et j’ai travaillé avec lui en tant que résident. Je voulais l’imiter en tant que médecin. Les enfants dont il avait pris soin sautaient sur ses genoux comme s’il était un grand-père. ” Après avoir travaillé avec lui sur des articles scientifiques, le Dr Gantz a suggéré, “ Pourquoi n’écrivez-vous pas autre chose? ” Le résultat, Man is Wolf to Man, a reçu une critique spectaculaire du New York Times. Les collègues du Dr Bardach ont été étonnés d’entendre son histoire de vie. “ Il était quelqu’un avec énormément de courage et de perspicacité, ” dit le Dr Robert Kelch, doyen de l’Université de l’Iowa College of Medicine. Son cardiologue, le Dr Richard Kerber, dit: «Il avait une chaleur et une compassion extraordinaires et un manque d’amertume et de rage.» Il quitte sa femme, Phyllis Harper; une fille; et une petite-fille.Janusz Bardach, chirurgien plasticien Iowa City, États-Unis (Odessa, Russie, 1919; q Institut médical et stomatologique de Moscou 1950), mort d’un cancer du pancréas le 16 août 2002.