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«Le sexe oral aide les femmes à combattre la dépression»

« Le sexe oral est bon pour la santé des femmes et aide à lutter contre la dépression », titrait aujourd’hui le Daily Mail, alors que The Sun a opté pour un « Semen is good for you » plus simple.

Les « nouvelles » sont basées sur des recherches qui ont plus de 10 ans. Les faits utilisés pour soutenir les demandes lascives proviennent d’une petite étude sur les scores de dépression des étudiantes qui ont utilisé des préservatifs pendant l’activité sexuelle comparées à celles qui ne l’ont pas fait. Il a constaté que les femmes sexuellement actives qui n’utilisaient pas de préservatif signalaient moins de symptômes dépressifs que celles qui l’avaient fait. À partir de là, les chercheurs semblent supposer que le sperme peut avoir des qualités antidépressives.

Cette étude est pleine de trous – et une extrême prudence devrait être utilisée lors de l’interprétation de tout ce qui en découle. Les chercheurs ont seulement recueilli des informations sur les symptômes de la dépression (pas les diagnostics de dépression), la fréquence des rapports sexuels des femmes et l’utilisation de préservatifs, via un questionnaire anonyme. Tous ces faits limitent grandement la fiabilité des résultats.

Ce type d’étude transversale (les symptômes et le comportement sexuel évalués en même temps) ne peut pas prouver la cause et l’effet – comme les auteurs le reconnaissent. Il y a probablement beaucoup d’autres facteurs personnels non mesurés dans la vie d’une femme qui ont influencé ses scores de dépression et son comportement sexuel. La théorie des chercheurs que le sperme peut contenir des composés antidépresseurs est une spéculation et n’est pas soutenue par cette étude.

Si le rapport du Mail est pris au sérieux, il pourrait être considéré comme un feu vert pour les rapports sexuels non protégés, conduisant à des grossesses non désirées et à des infections sexuellement transmissibles, qui ne sont normalement pas associées à un sentiment de joie.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs de l’Université d’État de New York. Le document ne donne aucune information sur le financement externe.

L’étude a été publiée en 2002 dans le journal à comité de lecture, Archives of Sexual Behaviour.

Comme prévu, le Daily Mail et le Sun étaient déterminés à ne pas laisser les défauts de l’étude entraver une bonne histoire. Les deux ont illustré l’histoire avec des photos de couples glamour qui s’ébattent dans leurs sous-vêtements. L’introduction du Mail prétendant que le sexe oral est bon pour la santé des femmes a embrouillé le sujet, puisque l’étude ne portait pas sur le sexe oral. On ne sait pas non plus pourquoi il a fallu plus de 10 ans pour que la recherche aboutisse sur les pages d’informations.

Les deux journaux ont seulement publié l’histoire sur leurs sites Web, pas dans leurs éditions imprimées.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Il s’agissait d’une étude transversale des étudiantes, qui considéraient leur utilisation du préservatif comme une mesure indirecte du sperme dans l’appareil reproducteur. Il a comparé l’utilisation du préservatif et l’activité sexuelle à la façon dont les femmes ont obtenu un score sur un questionnaire standard sur la dépression. Les chercheurs disent que les chercheurs ont émis l’hypothèse que le sperme peut avoir un effet sur l’humeur des femmes – et que beaucoup d’hormones contenues dans le sperme, y compris la testostérone, les œstrogènes et les prostaglandines, peuvent être absorbées par le vagin. Ils ont tenté de tester cette hypothèse en mesurant les symptômes dépressifs chez les femmes et comment cela se rapportait à l’activité sexuelle et à l’utilisation du préservatif.

Une étude transversale fournit un « instantané » de certains facteurs dans la vie des gens à un moment donné, mais ne peut pas montrer la cause et l’effet. L’utilisation du préservatif comme mesure indirecte de la présence de sperme dans le vagin ou dans la circulation sanguine peut sembler logique mais n’est pas fiable. Il est même possible que les femmes sexuellement actives qui n’utilisaient pas de préservatifs utilisaient une méthode contraceptive appelée coït interrompu, dans laquelle le pénis est retiré du vagin avant l’éjaculation. Les chercheurs n’ont pas tenu compte de cela, ou de nombreuses autres explications possibles de leurs résultats.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Les chercheurs ont recruté 293 étudiantes de premier cycle qui ont répondu à un questionnaire anonyme visant à mesurer divers aspects de leur comportement sexuel, notamment:

fréquence des rapports sexuels

nombre de jours depuis leur dernière relation sexuelle

types de contraceptifs utilisés

Parmi les femmes sexuellement actives de l’échantillon, l’utilisation du préservatif a été considérée comme une «mesure indirecte du sperme dans l’appareil reproducteur». On a également demandé à chaque femme de remplir un questionnaire standard (le Beck Depression Inventory) qui est largement utilisé pour mesurer les symptômes dépressifs, y compris les tentatives de suicide. Les chercheurs ont ensuite analysé les résultats en utilisant des méthodes statistiques standard.

Quels ont été les résultats de base?

Parmi les femmes participant à la recherche, 87% étaient sexuellement actives. Leurs scores de dépression variaient en fonction de leur utilisation du préservatif.

Les femmes qui ont eu des rapports sexuels, mais qui n’ont jamais utilisé de préservatif, présentaient des symptômes dépressifs significativement plus faibles que celles qui utilisaient habituellement des préservatifs.

Les femmes qui ont eu des rapports sexuels, et qui n’ont pas utilisé de préservatifs, ont des scores de dépression significativement plus faibles que celles qui «s’abstiennent de rapports sexuels».

Cependant, les scores de dépression entre les femmes qui utilisaient des préservatifs et celles qui n’avaient pas eu de rapports sexuels n’étaient pas significativement différents.

Pour les femmes qui n’utilisaient pas de préservatifs, ou qui ne les utilisaient qu’une partie du temps, les scores de dépression augmentaient à mesure que le temps écoulé depuis leur dernière relation sexuelle augmentait.

Parmi les femmes qui n’avaient jamais utilisé de condoms, 4,5% avaient tenté de se suicider, comparativement à 7,4% dans le groupe «parfois utilisé», 28,9% dans le groupe «habituellement utilisé» et 13,2% dans le groupe «toujours utiliser».

Les chercheurs ont également constaté que les femmes qui n’utilisaient pas de préservatifs avaient des rapports sexuels plus souvent que celles qui utilisaient le préservatif la plupart du temps ou tout le temps.

Les chercheurs ont également examiné si être dans une relation pourrait être un facteur qui a affecté les scores de dépression. Ils ont subdivisé les participants en deux groupes – ceux qui étaient actuellement en relation avec un membre du sexe opposé et ceux qui ne l’étaient pas. Ils n’ont trouvé aucune différence significative dans les scores de dépression entre les deux groupes. La durée de la relation n’a pas non plus été corrélée avec les symptômes dépressifs.

Ils ont également constaté que l’utilisation de contraceptifs oraux (utilisés par 7 sur 10 des «utilisateurs jamais utilisés» sexuellement de préservatifs) n’a pas fait de différences significatives aux scores de dépression.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs disent que bien que leur étude soit seulement préliminaire, les données sont cohérentes avec la possibilité que le sperme puisse « contrarier » les symptômes dépressifs. Ils soulignent également que la constatation selon laquelle les femmes ayant des rapports sexuels sans condoms obtiennent un score inférieur à la dépression par rapport à celles qui s’abstiennent de relations sexuelles montre que ce n’est pas l’activité sexuelle en soi qui est associée à un effet antidépresseur.

Ils disent qu’il existe d’autres preuves qui montrent que le vagin absorbe un certain nombre de composants du sperme dans la circulation sanguine, dont certains peuvent avoir des propriétés antidépressives. Les chercheurs suggèrent également qu’il serait «intéressant» d’étudier les effets antidépresseurs possibles de l’ingestion orale ou anale de sperme (ou les deux) chez les couples hétérosexuels et les hommes homosexuels.

Conclusion

Il est difficile de savoir quoi faire de l’étude que les histoires sont vaguement basées sur: pourquoi elle a été entreprise et quelle utilité elle pourrait avoir dans le monde réel. Et en dehors de la titillation pure et attrayant pour les fans de ‘Fifty Shades of Grey’, il est difficile de voir comment ces histoires pourraient être interprétées comme des nouvelles. Il est possible que cette histoire devienne encore un des nombreux mythes sur l’activité sexuelle.

En tant qu’étude transversale, elle fournit un instantané de l’activité sexuelle des femmes, de l’utilisation du préservatif et des scores dépressifs rapportés à un moment donné, mais ne peut pas montrer que le fait de ne pas utiliser de préservatifs ou de sperme dans l’appareil reproducteur . Bien que les chercheurs aient essayé de prendre en compte d’autres facteurs pouvant affecter à la fois les scores de dépression et le comportement sexuel – comme la fréquence des rapports sexuels des femmes et leur relation -, de nombreux facteurs non mesurés peuvent avoir affecté ces deux aspects. influencé l’association, y compris les problèmes de famille et d’étude, la maladie et la personnalité.

Même s’ils se demandaient si les femmes étaient en couple ou non, il est encore difficile d’évaluer la stabilité ou la sécurité de la relation, ce qui pourrait être associé à une réduction des symptômes dépressifs et à une probabilité accrue d’utiliser des méthodes alternatives ou à plus long terme. de contraception.

Il convient également de noter que l’étude n’a pas non plus évalué les diagnostics de dépression, mais seulement les scores de dépression.

Dans l’ensemble, les chercheurs n’ont pas montré dans cette étude que le sperme contient des composés ayant des qualités antidépressives. Ils considèrent que l’œstrogène et les prostaglandines présentes dans le sperme peuvent avoir cet effet, mais ce n’est que spéculation. Que l’utilisation du préservatif autodéclaré soit un indicateur précis du sperme dans l’appareil reproducteur ou dans la circulation sanguine est également sujette à caution, car certains couples peuvent avoir pratiqué le «sevrage». Comme le soulignent les auteurs, pour déterminer si le sperme a un effet sur l’humeur, il faudrait une étude qui mesure directement le sperme dans l’appareil reproducteur ou, idéalement, dans le sang, et corrèle cela avec l’humeur des femmes. Que ce soit un exercice utile est discutable, c’est le moins qu’on puisse dire.

Plus important encore, les préservatifs protègent contre les grossesses non désirées et constituent le meilleur moyen de se protéger contre les infections sexuellement transmissibles. Même si d’autres études devaient démontrer que le sperme avait une influence directe sur les symptômes de la dépression, ce bénéfice mineur serait presque certainement compensé par le risque accru de grossesses non désirées et d’infections sexuellement transmissibles.