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La formation cérébrale peut-elle aider les enfants?

Les journaux rapportent que la recherche montre qu’un jeu d’entraînement cérébral peut «grandement améliorer les notes scolaires des enfants en quelques semaines» (Daily Mail). Le rapport est mélangé avec des nouvelles que Facebook peut améliorer la mémoire de travail, mais les vérifications orthographiques et Twitter peuvent « travailler contre l’amélioration de la mémoire de travail » (The Independent).

Les aspects de ces rapports sont basés sur une recherche présentée au British Science Festival par la psychologue Tracy Alloway. La recherche a testé un jeu en ligne, JungleMemory, disponible par abonnement. Le site Web du jeu prétend qu’il est scientifiquement prouvé d’améliorer le QI, la mémoire de travail et les notes.

La recherche disponible fait référence à une petite étude portant sur 15 enfants ayant des difficultés d’apprentissage, qui a permis d’améliorer les mesures de l’intelligence cristallisée (compétences acquises par la connaissance et l’expérience) et la performance scolaire. Cependant, cette preuve est faible et la question de savoir si elle constitue ou non une preuve scientifique est discutable.

D’autres nouvelles d’une étude de plus de 600 enfants dans le monde reliant JungleMemory à des améliorations significatives de la performance académique ne semblent pas avoir été publiées et il n’y a pas d’autres informations disponibles sur cette étude pour le moment. Les affirmations selon lesquelles Facebook et Twitter aident ou entravent la mémoire de travail ne semblent pas non plus fondées sur les recherches disponibles.

D’où vient l’histoire?

Les reportages sont basés sur des recherches menées par Dr Tracy Alloway et Ross Alloway de l’Université Stirling et de l’Université d’Edimbourg. Dr Tracy Alloway a fait une présentation sur son travail au British Science Festival de cette année. Les journaux semblent se référer à deux études de cet auteur: une étude de 15 écoliers avec des difficultés d’apprentissage, et une étude en ligne de 600 enfants dans le monde entier. Les deux études auraient impliqué un programme de formation utilisant un logiciel propriétaire appelé JungleMemory.

La première étude, sur laquelle porte cette évaluation, est publiée sur un site Web hébergé par la série Nature des revues médicales intitulée Nature Precedings. Ceci est un référentiel pour la recherche pré-publication et les conclusions préliminaires où les auteurs peuvent poster leurs résultats avant la publication officielle. Le site Web stipule que: «les documents sur les documents sur la nature ne font pas l’objet d’un examen par les pairs et, en tant que tels, ne devraient pas être considérés comme des« travaux publiés ». On ne sait pas si la recherche a bénéficié d’un financement externe.

Quel genre d’étude scientifique était-ce?

Les chercheurs présentent leur étude en disant que l’intelligence générale inclut des aspects de l’intelligence cristallisée (compétences acquises par la connaissance et l’expérience) et de l’intelligence fluide (résolution de problèmes, appariement de motifs et raisonnement). Ils disent qu’il existe des preuves que la formation de la mémoire peut améliorer l’intelligence fluide chez les adultes, mais si elle peut améliorer les compétences acquises, telles que l’intelligence cristallisée et le niveau scolaire, n’a pas encore été établie.

Cette étude a impliqué 15 étudiants d’environ 13 ans avec des troubles d’apprentissage. La recherche visait à tester un programme d’entraînement de mémoire de travail composé de trois jeux. Le premier jeu consistait à scanner une grille 4×4 dans laquelle les utilisateurs devaient se souvenir de l’emplacement de cibles particulières, d’abord des lettres qui progressaient ensuite vers des terminaisons de mots. Le deuxième jeu impliquait l’interprétation des rotations de lettres. Dans les images d’une lettre vers le haut ou vers le bas ou une image miroir, les participants devaient se souvenir de l’emplacement des points rouges près des lettres. Le troisième jeu impliquait résoudre des problèmes de maths. Il y a jusqu’à 30 niveaux dans chaque jeu et les participants devaient réussir huit épreuves sur 10 dans chaque niveau pour progresser. Si les participants ont eu du mal avec la difficulté d’un niveau, le programme a automatiquement changé pour devenir plus facile.

Les enfants ont été répartis au hasard soit dans le programme de formation sur la mémoire de travail (huit participants), soit dans le groupe témoin (sept participants). Les membres du groupe d’entraînement ont été invités à utiliser le programme trois fois par semaine. Chaque enfant a complété en moyenne 75 essais pour les trois jeux sur une période de huit semaines, d’une durée de 30 minutes par session.

Les enfants du groupe témoin avaient ciblé un soutien éducatif trois fois par semaine à l’école. Cela a duré huit semaines et consistait en environ 25 séances de 30 minutes chacune.

Les deux groupes ont été testés sur des mesures d’intelligence cristallisée, de réussite scolaire et de mémoire de travail avant et après l’expérience.

Quels ont été les résultats de l’étude?

Le groupe d’entraînement a montré des améliorations dans toutes les mesures cognitives, le niveau de scolarité et la mémoire de travail par rapport au groupe témoin.

Quelles interprétations les chercheurs ont-ils tirées de ces résultats?

Les chercheurs concluent que, compte tenu de l’importance de l’intelligence cristallisée dans l’acquisition et l’utilisation des connaissances, leurs résultats «peuvent être très pertinents pour améliorer les résultats scolaires de ceux qui luttent».

Que fait le NHS Knowledge Service de cette étude?

Il y a plusieurs points à souligner à propos de cette étude, les affirmations faites par les chercheurs et comment cela a été rapporté dans la presse.

Premièrement, l’étude était très petite. Seulement 15 élèves ayant des difficultés d’apprentissage ont participé à l’étude, dont huit ont reçu le groupe de formation.

On ne sait pas si ces résultats s’appliquent à d’autres enfants et à ceux qui n’ont pas de difficultés d’apprentissage.

Il n’y avait aucun suivi à long terme de ces enfants pour voir si les avantages ont duré.

Les affirmations selon lesquelles Facebook pourrait améliorer l’intelligence cristallisée alors que Twitter pourrait avoir l’effet inverse n’ont pas été étudiées par cette étude et ne semblent pas s’appuyer sur des recherches publiées actuellement disponibles.

Les journaux mentionnent une étude sur plus de 600 enfants à travers le monde. Le Daily Mail dit que les enfants qui « languissent dans les derniers 10-15% de leur classe » se sont améliorés dans les 3% supérieurs grâce à JungleMemory. Cependant, cette recherche ne semble pas avoir été publiée.

Malgré ces lacunes, les résultats sont intéressants pour les psychologues sur le plan théorique car ils démontrent que la formation peut améliorer la mémoire de travail. Les résultats de l’étude plus large de 600 enfants, mentionnés par le Daily Mail, devraient le confirmer ou non.

Dans l’ensemble, cependant, des recherches plus rigoureuses soumises à un examen par les pairs sont nécessaires avant que la preuve ne prouve que ces types de jeux ont été scientifiquement prouvés pour « améliorer le QI, la mémoire de travail et les notes » comme le mentionne JungleMemory site web.