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Nouveau virus «apparenté au SRAS» détecté

Un nouveau virus «semblable au SRAS» a été détecté au Royaume-Uni, selon de nombreux rapports de médias. Les titres sont basés sur des communiqués de presse de la Health Protection Agency (HPA) du Royaume-Uni et de l’Organisation mondiale de la santé (OMS) sur un nouveau coronavirus.

Le SRAS (syndrome respiratoire aigu sévère) est une infection virale grave et potentiellement mortelle qui affecte principalement les poumons. Le SRAS est causé par une famille de virus connus sous le nom de coronavirus. Ces types de virus peuvent varier considérablement dans leur gravité. Certains types de coronavirus peuvent simplement déclencher les symptômes d’un rhume. D’autres peuvent être la vie en danger.

Il y a eu une importante flambée de cas (pandémie) de SRAS en 2002 et 2003, la plupart des cas se limitant à l’Asie de l’Est.

L’HPA a confirmé le diagnostic d’une maladie respiratoire sévère associée à un nouveau type de coronavirus chez un homme du Qatar, au Moyen-Orient, qui reçoit des soins intensifs dans un hôpital du NHS à Londres.

L’homme avait voyagé en Arabie Saoudite et l’infection avait été diagnostiquée après son voyage à Londres. La HPA rapporte que ce coronavirus humain a également été identifié chez un patient souffrant d’une maladie respiratoire aiguë en Arabie Saoudite, décédé depuis. La HPA affirme que les enquêtes préliminaires n’ont révélé aucune preuve de maladie chez les personnes ayant eu un contact avec ces deux cas, y compris les travailleurs de la santé.

La HPA dit qu’elle est au courant d’un petit nombre de cas de maladies respiratoires graves au Moyen-Orient au cours des trois derniers mois, qu’elle étudie de plus près. La HPA ne signale actuellement aucun lien suggérant que ces maladies aient été causées par le même virus ou bien qu’elles aient été liées aux deux cas confirmés. Aucun autre cas confirmé n’a été identifié à ce jour au Royaume-Uni.

Quels sont les coronavirus?

Les coronavirus sont un groupe de virus qui causent des infections respiratoires (comme le rhume) chez les humains et les animaux. Les coronavirus peuvent également inclure des souches qui causent des maladies plus graves, comme le virus responsable du SRAS.

Les coronavirus humains ont été identifiés pour la première fois au milieu des années 1960 et portent le nom de leurs projections en forme de couronne à la surface du virus. L’HPA rapporte que ce nouveau virus, confirmé chez deux personnes dans le monde, est différent de ceux qui ont été précédemment identifiés chez l’homme.

Les coronavirus sont assez fragiles et, en dehors du corps, leur temps de survie n’est que d’environ 24 heures. Ils sont facilement détruits par les détergents habituels et les agents de nettoyage.

Quel conseil officiel a été donné?

L’HPA rapporte qu’il n’y a pas assez d’informations à ce stade pour faire des recommandations de traitement spécifiques. Cependant, il est probable que le protocole de traitement standard pour les personnes souffrant d’infections respiratoires graves (telles que l’admission à l’hôpital et l’utilisation de ventilateurs, si nécessaire, pour aider à respirer) est actuellement utilisé pour traiter le patient.

Le professeur John Watson, chef du département des maladies respiratoires à la HPA, a déclaré: « De plus amples informations sur ces cas sont en cours d’élaboration pour les travailleurs de la santé au Royaume-Uni, ainsi que des conseils pour maintenir une vigilance accrue contre ce virus. Cette information est également partagée avec les autorités nationales et internationales, notamment l’Organisation mondiale de la santé et le Centre européen de contrôle des maladies.

« À l’heure actuelle, il n’y a pas de conseil spécifique pour le public ou les voyageurs qui reviennent, mais nous partagerons tout autre conseil avec le public dès que plus d’informations seront disponibles. »

L’Organisation mondiale de la santé (OMS) cherche à obtenir de plus amples informations sur les deux cas confirmés et ne recommande aucune restriction de voyage.

Pourquoi le patient atteint de cette infection a-t-il été autorisé à entrer au Royaume-Uni?

Beaucoup de détails entourant cette affaire sont tenus à l’écart des médias pour des raisons de confidentialité du patient.

Les faits qui ont été rendus publics sont qu’un ressortissant qatarien qui a contracté une grave infection pulmonaire s’est rendu au Royaume-Uni pour se faire soigner dans un hôpital privé. Qu’il avait ce nouveau type d’infection virale n’a été établie qu’après son arrivée.

Une fois que la nature de son état a été connue, il a été transféré dans un établissement du NHS (qui n’a pas encore été nommé).

On ne sait pas non plus si l’homme avait des problèmes de santé préexistants qui le rendaient plus vulnérable aux effets de l’infection.

Comment les nouveaux virus apparaissent-ils?

Comme toutes les espèces vivantes, les virus changent et évoluent au fil des générations. Les mutations se produisent quand une partie de l’information génétique qui est stockée dans un organisme change. Parce que les virus se répliquent si rapidement, il y a plus de chances que des mutations génétiques se produisent. Les mutations peuvent se produire de manière aléatoire et la plupart ne sont pas particulièrement significatives. Cependant, une mutation modifie parfois les protéines de surface externes d’un virus. Ces protéines déterminent les cellules de quelle espèce un virus est capable d’infecter. Par un hasard rare, le virus muté peut développer la capacité d’infecter les humains.

Beaucoup des épidémies mondiales (connues sous le nom de pandémies) qui ont eu lieu dans l’histoire récente auraient été causées par un virus trouvé chez les animaux, qui était auparavant incapable d’infecter les humains, mais qui a ensuite muté pour devenir capable d’infecter les humains. Quelques exemples de ceci incluent:

SRAS: pensée pour être une version mutée d’un virus trouvé dans les petits mammifères appelés les civettes, qui sont un mets populaire dans la région

VIH: pensée pour être une version mutée d’un virus trouvé chez les singes

grippe aviaire: une version mutée d’un virus de la grippe chez les oiseaux

Grippe porcine: on pense que cela provient des porcs

Que s’est-il passé pendant l’épidémie de SRAS?

L’épidémie de SRAS survenue en 2002 et 2003 est originaire du sud de la Chine. On pense qu’une souche du coronavirus, habituellement présente uniquement chez les animaux, a muté pour lui permettre d’infecter les humains.

L’infection par le SRAS s’est rapidement propagée de la Chine continentale à d’autres pays asiatiques et un petit nombre de cas sont apparus dans des pays plus lointains, y compris le Royaume-Uni. Ceux-ci ont été compris pour être causés par des voyageurs infectés. La pandémie du SRAS a finalement été maîtrisée en juillet 2003 après l’isolement de tous les cas suspects et le dépistage de tous les passagers aériens voyageant à partir des pays touchés pour détecter des signes d’infection.

Au cours de la période d’infection, il y a eu 8 096 cas de SRAS et 774 décès. Cela signifie que le virus a tué environ 1 personne sur 10 infectée (le taux de létalité, ou CFR) acheter ici.

Un CFR de 10% est exceptionnellement élevé par rapport à la plupart des infections virales, et explique pourquoi tant d’efforts ont été déployés pour contenir la propagation du SRAS. (C’est rare parce qu’un virus qui tue son hôte est, en termes biologiques à long terme, « condamné », car il finira par manquer d’hôtes dans lesquels se reproduire.)

Les personnes de plus de 65 ans étaient particulièrement à risque. Jusqu’à la moitié des personnes de ce groupe d’âge sont décédées de l’infection par le SRAS.

Quelle est la probabilité que le virus se propage?

Les coronavirus sont généralement propagés comme d’autres infections respiratoires telles que la grippe (la grippe). Cette nouvelle infection est donc susceptible d’être transmise d’une personne à une autre lorsqu’une personne infectée tousse ou éternue.

En ce qui concerne la contagiosité du virus, l’HPA note que, comme pour tout virus nouvellement identifié, il vaut mieux pécher par excès de prudence. Des précautions contre l’infection pour empêcher la propagation du virus sont donc prises dans le cas du cas confirmé à Londres, y compris l’isolement du patient, les soins de barrière (tels que les écrans autour du lit) et s’assurer que tout le personnel porte le équipement de protection approprié, tel qu’un masque. La HPA note que peu de choses sont connues à ce stade, mais qu’aucun autre cas confirmé n’a été identifié au Royaume-Uni.

L’HPA estime actuellement que le virus n’est pas très contagieux. Cette estimation est basée sur plusieurs facteurs, notamment:

Il n’y a eu que deux cas confirmés au cours des derniers mois, par opposition à la pandémie de grippe porcine, qui s’est propagée du Mexique à travers le monde en quelques mois.

Il n’y a eu aucun rapport de professionnels de la santé impliqués avec le patient succombant à l’infection. Ceci contraste fortement avec l’épidémie de SRAS, qui s’est rapidement propagée au personnel hospitalier en Chine.

La plupart des virologues seraient d’accord qu’il n’y a pas besoin de se précipiter et d’acheter des masques faciaux.

Le Professeur John Watson de la HPA a déclaré: « Compte tenu de la gravité de la maladie identifiée dans les deux cas confirmés, des mesures immédiates ont été prises pour s’assurer que les personnes qui ont été en contact avec le cas britannique n’ont pas été infectées, et il n’y a aucune preuve suggérant qu’ils ont. « 

Je viens de visiter le Moyen-Orient et maintenant j’ai des signes de rhume / de fièvre – que dois-je faire?

La première chose est de ne pas paniquer. Il est très probable que vous ayez juste un rhume ou la grippe.

Mais si les symptômes s’aggravent ou si vous éprouvez un essoufflement important, contactez votre médecin généraliste pour obtenir des conseils. Si ce n’est pas possible, appelez NHS Direct au 0845 46 47.