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Le thé est pour le problème

« En temps de crise, il n’y a rien comme une bonne tasse de thé », selon le Daily Mail, qui dit que la boisson est utile quand des problèmes se préparent pilules génériques. Le journal cite des scientifiques qui croient que ce n’est pas seulement la boisson, mais même le simple fait de mettre la bouilloire dessus peut empêcher les situations stressantes de déborder.

Les nouvelles sont basées sur une étude scientifique commandée par la compagnie d’assurance Direct Line. Le chercheur a pris 42 hommes et femmes et leur a donné une tâche mentale à compléter dans un délai serré. La moitié ont ensuite reçu du thé, tandis que la moitié ont reçu de l’eau. Ceux qui buvaient de l’eau étaient 25% plus stressés après la tâche qu’auparavant. Cependant, les buveurs de thé étaient en fait plus calmes que quand ils ont commencé le test. Les recherches des groupes de discussion ont également révélé que «une journée stressante au travail» et «la politique de bureau» étaient les types les plus communs de dilemmes quotidiens résolus par le thé.

Alors que les nouvelles sur cette étude ont fait sensation, les preuves sur lesquelles les revendications sont faites sont faibles. Ce fut une petite étude avec plusieurs limitations qui n’a pas été évaluée par des pairs. Cela signifie qu’il y a peu de confiance dans l’exactitude des résultats. En particulier, il semble possible que tous les participants et chercheurs savaient non seulement qui dirigeait la recherche et pourquoi, mais aussi à quel groupe les participants avaient été affectés. En outre, il n’est pas possible de dire à quel point le chiffre de 25% est précis. Bien que certaines personnes puissent trouver que le thé les aide à soulager le stress, cette étude ne devrait pas influencer les habitudes de consommation de thé ou d’utilisation du chaudron.

D’où vient l’histoire?

Dr Malcolm Cross et Rita Michaels, psychologues de la City University London, ont mené cette recherche. L’étude a été commandée directement par Direct Line Insurance plc et publiée sous forme de résumé sur son site Web «tea-mergency», un site Web qui prétendait avoir «résolu les théories de l’assurance liées au thé avec une équipe dédiée de service à la clientèle experts en gestion « . Le site Web ne dit pas si cette recherche a été examinée par d’autres experts dans le domaine pour assurer sa fiabilité.

Quel genre d’étude scientifique était-ce?

Il s’agissait d’une étude contrôlée non randomisée dans laquelle les chercheurs visaient à mesurer et à comprendre comment le thé apaise les gens pendant et après un épisode d’anxiété. Ils voulaient également voir comment le rituel social et psychologique de la fabrication du thé affecte le stress.

Les chercheurs ont sélectionné 42 participants (21 hommes et 21 femmes) et les ont divisés en deux groupes de taille égale: un groupe de thé et un groupe de non-thé. Ils ont ensuite administré deux tests psychologiques validés et largement utilisés pour mesurer l’anxiété, appelés Spielberger et l’inventaire des troubles anxieux chez les adultes (STAIA). Le STAIA utilise des échelles pour mesurer à la fois l’état d’anxiété d’une personne au moment du test et son «trait d’anxiété», qui est sa tendance à être anxieuse.

Les participants ont reçu un test chronométré stressant sous la forme d’une tâche d’attention mentale, conçue pour être difficile et pour induire l’anxiété. On a demandé aux participants de rayer ou de laisser la lettre «d» dans un passage de texte selon qu’il y avait deux marques au-dessus, deux marques plus bas ou des marques au-dessus et en dessous. La lettre «p» était également intercalée dans le texte, avec et sans marques au-dessus et au-dessous, rendant le test assez difficile à effectuer sous la pression d’une limite de temps.

Les membres du groupe de thé ont ensuite reçu du thé, tandis que ceux du groupe non-thé ont reçu un verre d’eau. Ils ont de nouveau reçu un test STAIA pour mesurer leur niveau d’anxiété après avoir terminé la tâche. Le temps entre la première mesure de l’anxiété, le test induisant le stress et la deuxième mesure de l’anxiété étaient les mêmes pour les deux groupes.

Dans les groupes de discussion après la fin de l’étude, les chercheurs ont posé aux participants des questions structurées sur la signification émotionnelle et l’impact de la préparation du thé, sur ce que le thé signifiait pour eux, sur ce qu’il leur faisait ressentir et pourquoi.

Quels ont été les résultats de l’étude?

Bien que les groupes n’aient montré aucune différence significative dans l’anxiété avant le test, les chercheurs disent qu’après l’étude, il y avait des différences significatives et marquées.

Les chercheurs disent que le niveau d’anxiété après le test dans le groupe thé était inférieur à celui du groupe non-thé, avec le groupe non-thé montrant une augmentation de 25% des niveaux d’anxiété après la tâche induisant le stress, par rapport à un Diminution de 4% des niveaux d’anxiété dans le groupe de thé.

Les chercheurs disent que «des groupes de discussion menés avec des participants après l’expérience ont confirmé que le rituel de fabrication et de consommation de thé contribue grandement à l’effet global de la médiation du stress». Par exemple, un participant a dit que le thé a créé un «moment de détente» qui a aidé à «tracer une ligne» sous leur expérience stressante. D’autres ont rapporté se sentir « regardé

après « et » pris en charge « en faisant du thé fait pour eux.

Quelles interprétations les chercheurs ont-ils tirées de ces résultats?

Les auteurs concluent que le thé non seulement réduit l’anxiété causée par la tâche, mais réduit également l’anxiété du groupe au-dessous du niveau de départ, rendant ainsi les participants plus détendus qu’ils ne l’étaient avant l’activité induisant le stress. Les conclusions des groupes de discussion étaient que, pendant les périodes de stress, «la réputation du thé pour induire le calme s’étend au-delà des effets de ses propriétés physiques sur notre corps et notre cerveau».

Que fait le NHS Knowledge Service de cette étude?

Il est difficile d’être en désaccord avec les chercheurs qui disent que «la plupart de nos mères nous diraient, si vous êtes contrarié ou anxieux, de mettre la bouilloire». Cependant, la recherche ne devrait pas être conçue simplement pour soutenir les croyances actuelles. Il y a plusieurs aspects de cette étude et de ses rapports qui signifient que les résultats n’appuient pas ses conclusions:

Les chercheurs ne rapportent pas suffisamment de détails sur les participants, par exemple sur la sélection de l’échantillon de 42, leur âge, d’où ils viennent, s’ils aiment le thé ou non, si la maladie mentale a été exclue et à quel moment de la journée. des tests ont été menés. La distribution inégale de ces caractéristiques entre les groupes pourrait expliquer les différences observées.

La méthode d’allocation aux groupes n’est pas décrite. Ceci est important car, s’il s’agissait d’un processus non randomisé, il est également probable que les groupes étaient différents avant le début de l’étude. L’examen des graphiques fournis montre que les groupes différaient de près de 100 points sur l’échelle d’anxiété avant le début de l’expérience.

Aucune information sur les tests de signification statistique n’est rapportée. Cela aurait permis un examen indépendant de la robustesse de l’effet observé. C’est seulement à partir du graphique que la suggestion d’une différence peut être déduite.

Il n’y avait pas d’aveuglement dans cette étude, ce qui signifie que tous les participants et les testeurs étaient au courant des boissons consommées. Il est très probable que les participants savaient ce que les chercheurs étaient intéressés à trouver avant d’avoir terminé le test d’anxiété, même inconsciemment cela aurait pu affecter leurs réponses.

Dans l’ensemble, cette étude semble être une évidence à l’appui d’une théorie du sens commun. Des essais mieux conçus seront nécessaires si quelqu’un s’intéresse vraiment à la façon dont le thé aide à calmer les buveurs de thé.