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Un régime végétarien peut entraîner une perte de poids plus importante

«Les personnes qui suivent un régime alimentaire végétarien perdent presque deux fois plus de poids», rapporte le Daily Mail à la suite des résultats d’une nouvelle étude.

Les chercheurs ont assigné au hasard deux groupes de personnes atteintes de diabète de type 2 soit à un régime végétarien ou à un régime de perte de poids standard. Ils ont constaté que ceux qui suivent le régime végétarien ont perdu plus de poids et plus de graisse corporelle.

Les deux régimes impliquent la réduction de la consommation quotidienne de calories de 500 calories par jour. Le régime de perte de poids standard dans cette étude est un régime recommandé pour les personnes atteintes de diabète. Le régime végétarien consistait en légumes à feuilles, noix, fruits et céréales.

Après six mois, les chercheurs ont constaté que ceux du groupe végétarien avaient perdu environ deux fois plus de poids que ceux de l’autre groupe, soit 6,2 kg, comparativement à 3,2 kg.

Mais ce n’est pas surprenant – plus de gens collés à ce régime par rapport à ceux sur le régime de perte de poids standard.

Les médias ont omis de préciser que l’étude a été réalisée sur des personnes obèses avec diabète de type 2, et donc les résultats peuvent ne pas s’appliquer à d’autres personnes qui tentent de perdre du poids.

Si vous souffrez de diabète de type 2 et que vous souffrez d’embonpoint, vous devriez essayer de perdre du poids, car cela aidera à contrôler vos symptômes. Certaines personnes peuvent bénéficier d’un régime végétarien, mais ce n’est pas une solution miracle.

La chose importante si vous essayez de perdre du poids est de réduire votre apport calorique quotidien et faire plus d’exercice. En savoir plus dans le guide de perte de poids.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs de l’Institut de médecine clinique et expérimentale, de l’Université Charles et de l’Institut d’endocrinologie, tous en République tchèque, et du Comité des médecins pour la médecine responsable aux États-Unis.

Il a été financé par une subvention de projet du ministère de la Santé à Prague.

L’étude a été publiée dans le Journal de l’American College of Nutrition à comité de lecture sur une base d’accès ouvert, donc il est libre de lire en ligne.

La couverture de l’étude par les médias britanniques était généralement exacte, bien que l’affirmation du Mail selon laquelle «les personnes à la diète végétariennes trouvent leur plan d’alimentation et leur routine d’exercices plus faciles à respecter» n’était pas fondée.

Il y a peut-être plusieurs raisons pour lesquelles quelques autres participants du groupe végétarien ont suivi leur régime alimentaire. Et, en raison des petits nombres impliqués dans l’étude (37 dans chaque groupe), les résultats pourraient être au hasard.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Cet essai contrôlé randomisé (ECR) a impliqué des participants atteints de diabète de type 2 qui avaient soit un régime végétarien ou un régime diabétique conventionnel. Ils ont ensuite eu leurs mesures de graisse prises.

Un ECR est le meilleur moyen de comparer l’effet des régimes sur les résultats en matière de santé, car il permet de contrôler d’autres variables susceptibles d’influer sur les résultats.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Les chercheurs ont pris un groupe de 74 hommes et femmes qui avaient le diabète de type 2 et assigné la moitié d’entre eux à un régime végétarien et l’autre moitié à un régime diabétique conventionnel.

Tous les participants avaient un indice de masse corporelle (IMC) supérieur à 25, ce qui signifie qu’ils étaient en surpoids.

Les chercheurs les ont suivis à trois mois et six mois pour mesurer le poids qu’ils avaient perdu.

Les deux régimes ont été limités en calories (réduit de 500 kcal par jour). Le régime végétarien se composait de légumes, céréales, légumineuses, fruits et noix, et était d’environ 60% de glucides, 15% de protéines et 25% de matières grasses. Le régime diabétique conventionnel était constitué d’environ 50% de glucides, 20% de protéines et moins de 30% de matières grasses.

L’adhésion aux régimes a été mesurée dans le cadre de la recherche. Une adhérence élevée a été définie comme un apport énergétique journalier d’au plus 100 kcal par rapport à ce qui avait été prescrit, tandis que l’adhérence moyenne ne dépassait pas 200 kcal en excès.

On a demandé aux participants de ne pas modifier leurs habitudes d’exercice pendant les 12 premières semaines et on leur a ensuite prescrit des programmes d’exercices sur mesure trois fois par semaine.

IRM des muscles de la cuisse des participants ont été prises au départ, trois mois et six mois. Deux types de graisse ont été mesurés: les graisses juste sous les tissus conjonctifs (sous-aponévrotiques) et les graisses juste sous la peau (sous-cutanée).

Quels ont été les résultats de base?

Le régime végétarien était presque deux fois plus efficace pour réduire le poids corporel par rapport au régime conventionnel.

Dans l’ensemble, les participants ont perdu 6,2 kg (intervalle de confiance à 95% [IC] -6,6 à -5,3) sur le régime végétarien, contre 3,2 kg (IC à 95% -3,7 à -2,5) dans le régime standard de perte de poids.

La perte de poids plus importante observée chez les personnes suivant un régime végétarien s’accompagnait également d’une perte musculaire plus importante de -5,0 cm2 (IC à 95% de -5,7 à -4,3) par rapport à -1,7 cm2 (IC à 95% de -2,4 à -1,0).

La graisse sous-faciale n’a été réduite que chez ceux qui suivaient un régime végétarien (-0,82 cm2, IC à 95% -1,13 à -0,55).

Quand il s’agissait de suivre le régime, il y avait:

forte adhérence chez 55% des participants au régime végétarien et chez 32% des régimes conventionnels

adhérence moyenne chez 22,5% des participants au régime végétarien et 39% chez les régimes conventionnels

faible adhérence chez 22,5% des participants au régime végétarien et 29% chez les régimes conventionnels

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les auteurs ont conclu que leurs données «indiquent qu’un régime végétarien est plus efficace pour réduire la graisse sous-aigue et tend à réduire également la graisse intramusculaire plus qu’un régime diabétique hypocalorique conventionnel.

« Nos données suggèrent l’importance de la graisse sous-cutanée et sous-cutanée en relation avec le métabolisme du glucose et des lipides. »

Ils disent que «Des recherches supplémentaires sont nécessaires pour déterminer comment les interventions diététiques avec une composition différente de régime alimentaire peuvent influencer la distribution des graisses de la cuisse en fonction du métabolisme du glucose et des lipides.

Conclusion

Cette recherche semble montrer qu’il existe une certaine association entre suivre un régime végétarien et une plus grande réduction de la masse corporelle et de la graisse sous-aponévrotique.

Mais cette étude a un certain nombre de limitations, et les conclusions tirées par les chercheurs doivent être interprétées avec prudence.

Il y avait une plus faible adhérence au régime dans le groupe de régime conventionnel que le régime végétarien. Cela signifie que la découverte d’une réduction plus importante de la masse corporelle dans le groupe végétarien n’est pas surprenante.

La cuisse était la seule partie du corps où les mesures de graisse ont été prises. Il se pourrait que la réduction de la graisse abdominale – un gros facteur de risque pour le diabète de type 2 – ne diffère pas entre les groupes.

La proportion de graisses recommandée dans le régime végétarien était plus faible que dans le régime conventionnel, donc on s’attendrait à ce que les réductions de graisse soient plus importantes dans le groupe végétarien.

Le régime végétarien était en réalité presque végétalien, car le seul produit animal autorisé était une petite quantité de yaourt. Suivre un régime végétarien sans ces restrictions supplémentaires pourrait ne pas donner les mêmes résultats.

Le groupe végétarien a également perdu plus de masse musculaire que le groupe conventionnel, en particulier lors de l’exercice habituel. Cela pourrait être un résultat indésirable et un inconvénient par rapport à l’alimentation habituelle.

L’étude a porté sur un échantillon relativement petit de personnes en surpoids atteintes de diabète de type 2. Les résultats peuvent ne pas être applicables à la population générale.

Sur la base des résultats de cette étude, nous ne pouvons pas dire qu’un régime végétarien est plus bénéfique qu’un régime conventionnel pour les personnes atteintes de diabète de type 2.

Ce que nous pouvons dire, c’est que le régime végétarien a entraîné une perte de poids plus importante, et une réduction de certains types de graisses corporelles, pour les personnes qui ont participé à cette petite étude.

La perte supplémentaire de masse musculaire pourrait signifier qu’il n’est pas préférable au régime conventionnel actuellement recommandé pour les personnes atteintes de diabète.

Adressez-vous à votre médecin ou à votre équipe de soins pour le diabète si vous êtes atteint de diabète de type 2 et que vous vous inquiétez de votre poids. Atteindre un poids santé devrait vous aider à contrôler vos symptômes et à réduire le risque de complications.

En savoir plus sur la vie avec le diabète de type 2.