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Exercice toujours important pour les enfants

«L’exercice n’empêche pas l’obésité infantile», lit-on dans The Daily Telegraph, selon une étude menée auprès de 300 enfants, selon laquelle «l’épidémie d’obésité chez les enfants est davantage causée par leur alimentation que par le manque d’exercice».

Ce ne sont pas les faits tels qu’ils ont été rapportés par l’étude scientifique qui a donné lieu à l’histoire.

L’étude visait à déterminer si la recommandation du gouvernement selon laquelle les enfants font au moins une heure d’exercice par jour avait un impact mesurable sur leur santé. Plus précisément, il a examiné si la quantité recommandée d’exercice réduit l’IMC des enfants et d’autres mesures de l’obésité.

Ce que l’étude a révélé, c’est qu’une grande proportion d’enfants ne font pas une heure d’exercice par jour (seulement 11% des filles ont atteint la cible). En outre, même les enfants qui ont atteint la cible n’ont pas montré de changement dans leur IMC, bien que les tests sanguins aient montré qu’ils étaient en meilleure santé que les enfants plus sédentaires.

Les auteurs de l’étude ont conclu que «chez les enfants, l’activité physique au-dessus des recommandations [du gouvernement] est associée à une amélioration progressive de la santé métabolique, mais pas à un changement de l’IMC ou de l’obésité». Ils disent que les filles font moins d’activité physique que les garçons, ce qui peut signifier que les filles doivent être encouragées à augmenter leur activité, ou que les recommandations doivent être ajustées pour les filles.

D’où vient l’histoire?

Le Dr Brad Metcalf et ses collègues de la Peninsula Medical School de Plymouth ont mené la recherche. L’étude a été financée par Diabetes UK, Bright Futures Trust, Smith’s Charity, Child Growth Foundation, Fondation du diabète, Beatrice Laing Trust, Abbott, Astra-Zeneca, GSK, Ipsen et Roche. Les sources de financement n’ont pas contribué à la conception, à l’analyse, à l’interprétation ou à la rédaction de l’étude. L’étude a été publiée dans le journal médical à comité de lecture: Archives of Disease in Childhood.

Quel genre d’étude scientifique était-ce?

Dans cette étude de cohorte prospective, les chercheurs ont examiné l’effet de l’activité physique sur le poids, la graisse corporelle et la santé métabolique chez les enfants qui n’avaient pas encore atteint la puberté. Ils se sont concentrés sur le niveau minimum d’effort pour les enfants tel que recommandé par le gouvernement. Ils signalent que ces niveaux recommandés, qui sont similaires aux États-Unis et au Royaume-Uni, stipulent que «tous les jeunes devraient participer à une activité physique d’intensité au moins modérée pendant une heure ou plus par jour». Cela équivaut à trois MET ou plus (équivalent métabolique de la thermogénèse). Les MET sont l’unité de dépense énergétique utilisée au niveau international, et un MET correspond à la dépense énergétique d’une personne au repos. Trois MET équivaut à marcher à environ 4 km par heure.

Les chercheurs ont recruté 307 enfants de cinq ans dans 54 écoles choisies au hasard à Plymouth. L’activité physique des enfants a été mesurée à l’aide de moniteurs légers spéciaux appelés accéléromètres, que les enfants ont portés autour de la taille pendant au moins neuf heures par jour pendant une période de sept jours. L’accéléromètre a mesuré l’intensité, la durée et l’heure du jour où l’activité s’est produite. Ces chiffres ont été ajustés pour la saison au cours de laquelle les lectures ont été prises. En utilisant les données de l’accéléromètre, les chercheurs ont calculé combien de temps les enfants passaient en moyenne au moins une activité physique modérée (trois METS ou plus) en moyenne chaque jour.

Le poids et la taille des enfants ont été mesurés et utilisés pour calculer leur IMC. Les chercheurs ont également mesuré deux indicateurs de la graisse corporelle des enfants (l’épaisseur du pli cutané à un certain nombre de points sur le corps, et la mesure du tour de taille). Ils ont également mesuré les indicateurs de la santé métabolique des enfants, y compris la tension artérielle, le taux de cholestérol et de graisse dans le sang, et leur résistance à l’hormone insuline (indiquant l’équilibre de la glycémie dans le corps). Les indicateurs de la santé métabolique ont été examinés individuellement et regroupés dans un score métabolique composite.

Toutes les mesures ont été prises chaque année, de cinq à huit ans. Les chercheurs ont utilisé des méthodes statistiques pour voir si le temps passé par les enfants à faire de l’activité physique modérée a changé au cours des trois années. Ils ont ensuite examiné si les niveaux d’activité des enfants au cours de l’étude étaient liés à des changements dans leur masse corporelle, leur masse grasse corporelle ou leur santé métabolique entre cinq et huit ans. Ces analyses ont pris en compte l’âge des enfants, les années de suivi, les mesures de base et le statut socio-économique. En examinant l’effet de l’activité sur les résultats métaboliques, les analyses ont également été ajustées pour les changements dans la masse corporelle et la graisse.

Quels ont été les résultats de l’étude?

Dans leurs analyses, les chercheurs ont inclus les 212 enfants (69% des personnes recrutées) qui avaient des données métaboliques complètes à l’âge de cinq et huit ans, et qui avaient fourni au moins 20 jours de données sur l’activité physique. Au début de l’étude, les garçons avaient un poids moyen de 19,5 kg et un IMC de 16,3, et les filles avaient un poids moyen de 20 kg et un IMC de 16,2. La quantité moyenne d’activité physique chez les enfants n’a pas changé de façon significative au cours des trois années de l’étude. Les garçons passaient en moyenne 57 minutes par jour à faire de l’activité physique au moins modérée, et les filles passaient en moyenne 45 minutes par jour à pratiquer une activité physique au moins modérée (écarts non signalés). Parmi les garçons, 42% (47 sur 113) ont respecté les niveaux d’activité physique suggérés par le gouvernement, comparativement à seulement 11% (11 sur 99) des filles.

Entre le nombre de minutes consacrées à l’activité physique au moins modérée et les changements dans les mesures de la masse grasse corporelle ou de la masse corporelle, il n’y avait aucune relation entre les filles et les garçons au cours de la période d’étude. Par exemple, au cours de l’étude, l’IMC moyen a augmenté de 0,5 chez les garçons qui se situaient dans les 50% supérieurs de l’activité physique, comparativement à une augmentation de 0,6 chez les garçons qui se situaient dans les 50% inférieurs de l’activité physique. Les filles dans le haut et le bas de 50% de l’activité physique avaient une augmentation moyenne de leur IMC de un. Cependant, les enfants ayant des niveaux d’activité physique plus élevés ont eu de meilleures améliorations de leur santé métabolique (comme indiqué par leur score métabolique composite de santé) au fil du temps.

Quelles interprétations les chercheurs ont-ils tirées de ces résultats?

Les chercheurs ont conclu que «chez les enfants, l’activité physique au-dessus de l’intensité recommandée par le gouvernement de trois MET est associée à une amélioration progressive de la santé métabolique, mais pas à un changement de l’IMC ou de la graisse». Ils disent que les filles font moins d’activité physique que les garçons, ce qui peut signifier que les filles doivent être encouragées à augmenter leur activité, ou que les recommandations doivent être ajustées pour les filles.

Que fait le NHS Knowledge Service de cette étude?

Cette étude porte sur les effets de l’activité physique moyenne entre cinq et huit ans sur la masse corporelle, la masse grasse et la santé métabolique des enfants. Il y a un certain nombre de questions à prendre en compte lors de l’interprétation de ces résultats:

On ne sait pas combien, le cas échéant, des enfants dans cette étude seraient considérés comme en surpoids ou obèses soit au début ou à la fin de l’étude, et donc s’il aurait été plus sain pour eux de perdre du poids ou de réduire leur IMC. Les enfants augmenteront naturellement leur IMC à mesure qu’ils grandiront, et l’IMC de l’enfance ne permettra peut-être pas de prédire avec exactitude l’IMC à l’âge adulte, car de nombreux enfants modifient leur alimentation et leur activité en vieillissant.

La masse corporelle et la graisse dépendent de l’équilibre entre l’apport calorique et l’apport calorique dans l’activité physique, ainsi que de facteurs génétiques. L’étude n’a pas évalué combien de calories ou quels types de nourriture les enfants mangeaient. Si les enfants qui font plus d’activité physique consomment plus de calories que les enfants qui font moins d’activité physique, les deux facteurs s’équilibrent, entraînant des changements similaires dans la masse corporelle et la graisse dans les deux groupes.

Il s’agissait d’une étude relativement petite réalisée dans une région et sur des enfants à prédominance caucasienne. Les résultats peuvent ne pas s’appliquer aux populations d’enfants de différentes régions ou d’autres origines ethniques.

Bien que l’accéléromètre fournisse une mesure objective de l’activité des enfants, il est possible que l’enregistrement de la semaine n’ait pas reflété les niveaux d’activité habituels des enfants viagra-danmark.net.

Les nouvelles signalent que l’IMC peut ne pas être une mesure précise du succès des cibles d’exercice et que «l’analyse de sang peut être la seule façon de mesurer les bénéfices de l’exercice» est trompeuse. La valeur du dépistage des niveaux d’IMC chez les enfants dans les efforts visant à cibler l’obésité a souvent été remise en question, et cette étude contribue à ce débat. Bien qu’il y ait un lien entre les mesures du métabolisme utilisées dans cette étude et les niveaux d’activité, cela ne veut pas dire que les tests sanguins de routine seraient la réponse à la surveillance du poids ou de l’activité chez les enfants.

Les résultats de cette étude ne doivent pas être interprétés comme signifiant que l’activité physique a peu d’effet sur la santé des enfants. L’activité physique est essentielle pour maintenir la santé et pas seulement pour perdre du poids ou de la graisse. Les enfants devraient être encouragés à s’engager et à profiter de l’activité physique, car cela les rendra très utiles lorsqu’ils deviendront adultes.

Sir Muir Grey ajoute …

Tous les enfants ont besoin de plus d’exercice, certains ont également besoin d’un changement de régime.