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La science de la conscience: les scientifiques en apprennent davantage sur le fonctionnement du cerveau pendant que nous dormons

La communauté scientifique a longtemps cru que la connexion entre les différentes zones du cortex cérébral se désengage et ne peut plus communiquer efficacement pendant le sommeil paradoxal, et lorsqu’un patient est sous anesthésie à cause de la perte de conscience. Cependant, une étude publiée dans The Journal of Neuroscience a révélé que le cerveau reste actif et interconnecté au cours du même cycle de sommeil.

Une équipe d’experts du Human Brain Project et du projet européen CANON a expliqué que le sommeil est composé de divers cycles avec des étapes différentes allant de l’onde lente à l’onde rapide. Selon les scientifiques, ces ondes constituent le sommeil non-REM et le sommeil paradoxal. Les experts ajoutent qu’il est normal de vivre quatre ou cinq cycles complets pendant la nuit, chaque cycle dure environ 90 minutes. Les chercheurs ont examiné comment le cerveau régule les connexions neuronales du néocortex et de l’hippocampe dans des modèles animaux.

Les chercheurs ont implanté l’hémisphère droit du cerveau de chaque rat avec un microdrive de tétrode sur mesure afin d’obtenir et d’enregistrer des données sur l’activité neurale du cerveau des animaux. Les experts ont ensuite entraîné les animaux à effectuer une tâche de discrimination visuelle à deux choix sur un labyrinthe. Les scientifiques ont également utilisé diverses mesures théoriques de l’information pour évaluer la connectivité fonctionnelle dans le cerveau des animaux.

Des découvertes récentes peuvent avoir des implications potentielles dans l’étude de la conscience

Les scientifiques ont choisi deux sessions d’enregistrement pour chaque animal et ont observé au moins quatre neurones dans chaque région enregistrée du cerveau. L’équipe de recherche a également évalué l’activité cérébrale des animaux pendant au moins 30 minutes passées pendant l’état d’éveil actif, l’état de veille tranquille et le NREM apnée. Les experts n’ont pas observé de différence significative dans la mesure théorique de l’information entre les phases.

« Nos résultats révèlent des différences fonctionnelles potentielles entre les neurones excitateurs et inhibiteurs à travers le cycle veille-sommeil. Le couplage préservé entre les interneurones et le déclin dépendant de la distance [parmi] les neurones excitateurs au cours de NREM a été décrit précédemment au niveau de la zone unique chez les humains. Ici, nous avons trouvé que la connectivité fonctionnelle [entre] interneurones est également préservée [entre] différentes zones du cerveau au cours NREM. Dans l’ensemble, nos résultats indiquent que, pendant NREM, les interneurones aident à maintenir un niveau adéquat de couplage [entre] les zones cérébrales … Nos résultats soutiennent ainsi l’idée que les interneurones pourraient être impliqués dans la modulation de l’activité oscillatoire pendant la NREM. domaines », ont écrit les experts.

L’équipe de recherche a également mené un deuxième essai qui a examiné l’état de conscience du point de vue des neurosciences. Selon les experts, le concept avait déjà été étudié dans une perspective philosophique. Cependant, les chercheurs ont évalué un certain nombre d’études qui ont souligné l’importance d’une bonne communication entre les zones corticales (connexes: Exposition à long terme de la lumière artificielle perturbe les rythmes circadiens et peuvent nuire à notre santé, une nouvelle étude conclut.)

« La recherche neuroscientifique sur la conscience, conduite par de nouvelles méthodes et avancées théoriques, devrait être de plus en plus solide et acceptée, puisque des progrès scientifiques et cliniques notables commencent à être réalisés », ont rapporté les chercheurs dans un article de SINC La Ciencia es Noticia.

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