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Les radicaux libres peuvent effectivement être bons pour nous

«Les suppléments antioxydants … peuvent faire vieillir notre corps plus rapidement», rapporte le Mail Online. De nouvelles recherches suggèrent que l’oxygène contenant des radicaux libres – les molécules que les antioxydants sont conçus pour cibler – peut effectivement aider les cellules à vivre plus longtemps.

Les antioxydants sont un type de molécule qui peut neutraliser les radicaux libres, qui sont un type d’espèce de molécule instable et hautement réactif. « Les fans » d’antioxydants ont affirmé que la réduction des radicaux libres peut ralentir le processus de vieillissement.

En raison de ces propriétés perçues, les antioxydants sont maintenant de grandes entreprises. Les ventes mondiales de suppléments d’antioxydants se classent maintenant dans les milliards de livres.

Mais une nouvelle étude, sur les vers nématodes, suggère que la formation de radicaux libres (en termes techniques, «espèces réactives de l’oxygène») a prolongé la vie des vers.

Cette recherche contredit la théorie selon laquelle les radicaux libres sont responsables du vieillissement.

Les chercheurs suggèrent que les espèces réactives de l’oxygène pourraient activer une voie de signalisation dans les cellules et déclencher des changements dans l’expression des gènes, altérant la sensibilité des cellules au stress et favorisant la survie.

Ou, comme le disait si bien le philosophe allemand Friedrich Nietzsche: «Ce qui ne nous tue pas nous rend plus forts».

Cependant, les chercheurs soulignent plusieurs différences entre les vertébrés et les vers. Les vers nématodes ont un nombre fixe de cellules, et les chercheurs suggèrent que pour cette raison, ils essaient de réparer plutôt que d’éliminer les cellules endommagées.

Il n’est pas clair si les espèces réactives de l’oxygène favorisent la longévité chez les humains, ou que les antioxydants nous feront vieillir plus vite.

Si vous mangez sainement et faites de l’exercice régulièrement, vous n’aurez peut-être jamais besoin de prendre des suppléments.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs de l’Université McGill à Montréal et a été financée par les Instituts de recherche en santé du Canada et l’Université McGill.

L’étude a été publiée dans la revue à comité de lecture Cell.

Le compte rendu de l’étude de Mail Online était globalement exact, mais il a sans doute surestimé les implications potentielles. L’étude a impliqué des vers (C. elegans), pas des gens.

Les chercheurs disent que les espèces réactives de l’oxygène mitochondrial – les espèces que les antioxydants neutralisent – sont impliquées dans l’apoptose (mort des cellules programmées) chez les vertébrés (qui inclut les humains).

Cependant, plutôt que d’être une mauvaise chose, les chercheurs affirment que cela fait partie d’un programme de protection qui élimine les cellules défectueuses.

Cependant, le ver nématode, C.elegans a un nombre fixe de cellules, et les chercheurs suggèrent que pour cette raison, ils essaient de réparer plutôt que d’éliminer les cellules endommagées.

En raison des différences entre C. elegans et les vertébrés, il n’est pas clair si les espèces réactives de l’oxygène favorisent la longévité chez les humains.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

C’était la recherche animale utilisant le nématode C. elegans.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Les chercheurs ont étudié les mutants du ver nématode C. elegans qui présentaient des mutations dans leurs mitochondries (la «centrale électrique» de la cellule), C. elegans normal (type sauvage) traité avec un produit chimique appelé paraquat et C. elegans. On pense que les mutants et le paraquat génèrent du superoxyde, une espèce d’oxygène réactif.

Les mutants mitochondriaux et C. elegans traités au paraquat ont une durée de vie accrue par rapport au C. elegans de type sauvage.

Les chercheurs ont effectué une série d’expériences pour voir comment la production accrue d’espèces réactives de l’oxygène a augmenté la durée de vie.

Quels ont été les résultats de base?

Les chercheurs ont découvert que des changements dans la voie de signalisation de l’apoptose étaient nécessaires pour que les mutants mitochondriaux et C. elegans traités avec le paraquat aient une durée de vie accrue.

Cette voie est impliquée dans l’apoptose, également connue sous le nom de mort cellulaire programmée, un processus par lequel une cellule meurt de manière contrôlée.

Cependant, les chercheurs ont constaté que l’apoptose n’était pas nécessaire pour la longévité, suggérant que la voie faisait quelque chose d’autre.

Les chercheurs ont également constaté que les gènes qui ont été fabriqués ont été modifiés dans les mutants mitochondriaux et C. elegans traités avec paraquat par rapport à C. elegan de type sauvage réponse. Et certains de ces changements ont été nécessaires pour une durée de vie accrue.

Les chercheurs suggèrent que les espèces réactives de l’oxygène produites par les mitochondries pourraient activer la voie de signalisation de l’apoptose et déclencher des changements dans l’expression des gènes. Cela peut à son tour modifier la sensibilité au stress et favoriser la survie.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs concluent que « ces résultats clarifient les relations entre les mitochondries, [les espèces réactives de l’oxygène], l’apoptose et le vieillissement ».

Conclusion

Cette étude sur les vers nématodes (C. elegans) a montré que les espèces réactives de l’oxygène rendaient les vers plus vivants. Les chercheurs suggèrent que les espèces réactives de l’oxygène pourraient activer une voie de signalisation et déclencher des changements dans l’expression des gènes qui modifient la sensibilité au stress et favorisent la survie.

Cependant, les chercheurs soulignent plusieurs différences entre les vertébrés et les vers; en particulier un vertébré aussi complexe qu’un être humain. C.elegans a un nombre fixe de cellules, et les chercheurs suggèrent que pour cette raison, ils essaient de réparer plutôt que d’éliminer les cellules endommagées.

En raison des différences entre C. elegans et les vertébrés, il n’est pas clair si les espèces réactives de l’oxygène favorisent la longévité chez les humains, ou que les antioxydants nous feront vieillir plus vite.

Pour plus d’informations sur les suppléments et si vous en avez réellement besoin, lisez le rapport spécial Derrière les manchettes: Suppléments: Qui en a besoin?