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Davantage de cas de contamination au polonium-210 sont découverts à Londres

L’enquête sur la mort de l’ancien officier de renseignement russe Alexandre Litvinenko a mis au jour de nouveaux cas de contamination par l’isotope radioactif polonium 210, et la police estime qu’ils sont maintenant proches de l’identification des empoisonneurs présumés. Mais les chances d’une poursuite pénale semblent minces face au refus de la Russie d’extrader les suspects nommés par la police britannique.

Des traces de polonium-210 ont été trouvées la semaine dernière au restaurant Pescatori à Mayfair, alors que deux autres personnes ont été testées positives pour la contamination de la substance, portant le total à 12.

L’agence britannique de protection de la santé, qui conseille les autorités sur les aspects techniques de l’affaire, caractérise la contamination dans les 12 cas comme n’étant pas assez importante pour entraîner une maladie à court terme, ” tandis que “ tout risque accru à long terme risque d’être très faible. ” Le restaurant Pescatori a été déclaré sûr et a rouvert ses portes pour affaires.

L’une des nouvelles affaires concerne un client qui a assisté au Pine Bar de l’hôtel Millennium, à Mayfair, le 1er novembre 2006, jour où M. Litvinenko est tombé malade. Huit des 12 personnes qui ont maintenant montré des signes d’exposition au polonium-210 étaient des travailleurs de l’hôtel. Une tasse de thé à l’hôtel a également été trouvé pour être contaminé.

L’autre cas concerne un employé de l’hôtel Best Western de Piccadilly. L’un des trois hommes russes qui ont rencontré M. Litvinenko au Pine Bar y était auparavant resté.

Les autres cas de contamination constatés à ce jour sont la veuve de M. Litvinenko, Marina, et une employée d’hôtel à l’hôtel Sheraton Park Lane. Cet hôtel était également utilisé par l’un des hommes qui a rencontré M. Litvinenko au Pine Bar.

Deux de ces hommes, l’ancien officier du KGB Andrei Lugovoi et l’ancien officier de l’armée Dmitri Kovtun, ont été testés positifs à la contamination au polonium 210 à Moscou et ont tous deux reçu un traitement médical. Les premières informations selon lesquelles M photosensibilisation. Kovtun était dans le coma se sont avérées fausses.

Des traces de l’isotope ont également été trouvées sur une photographie de passeport présentée par M. Kovtun dans une demande de résidence allemande faite avant l’empoisonnement de M. Litvinenko et sur des avions de British Airways qui empruntent la liaison Londres-Moscou.

M. Kovtun et M. Lugovoi ont tous deux été interrogés par la police britannique en Russie, mais les autorités russes ont interdit d’autres interrogatoires par les enquêteurs britanniques. Moscou a également déclaré qu’aucun Russe ne serait extradé, si la Grande-Bretagne portait des accusations.

Les deux hommes nient toute implication dans la mort de M. Litvinenko. De même que le gouvernement russe, décrivant une accusation de mort du président Poutine mise au point par M. Litvinenko comme un non-sens. ”

Les craintes de contamination par le polonium-210 ont conduit des milliers de personnes à contacter la ligne d’assistance de NHS Direct, en particulier après l’annonce de la découverte de petites traces sur les avions de British Airways. Cependant, aucun des 1700 passagers ayant contacté le NHS n’a montré de signes d’exposition. La plupart des 250 personnes qui se trouvaient au Pine Bar le 1er novembre ont été testées et déminées.

L’Agence de protection de la santé recommande actuellement à toute personne ayant assisté au Pine Bar de l’hôtel Millennium entre le 31 octobre et le 2 novembre, de communiquer avec NHS Direct.