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Nov. 1950: Désolé, Margaret-Boom approche de la fin #ThrowbackThursday

Cet article a été publié dans l’édition de novembre 1950 de Mayovox.

Le petit homme,

Avec de la dynamite,

Secoue les murs,

Ça me remplit d’effroi.

Dynamitage, dynamitage

Toute la journée.

Il me manquera quand

Il s’éloigne.

Nous détestons avoir à casser cela à Margaret Hurn, créatrice du verset plaintif ci-dessus, mais …

« Le dynamitage général devrait être terminé au moment où votre histoire sortira. Les travaux de dynamitage des semelles de colonnes et des fosses d’ascenseur devraient être terminés environ deux ou trois semaines plus tard », explique Gus Olson (de Stocke et Olson, entrepreneurs en construction de la nouvelle unité de diagnostic). D’accord avec Olson sont Bill Degroot et Jack Ostern, comme fiable une paire de « hommes de poudre » qui ont jamais tiré une charge.

Bill et Jack aimaient rire à mort quand nous avons relayé une question à propos de la présence d’un danger potentiel, qui explosait près du bâtiment ’29.

Pour prouver à quel point c’était ridicule, ils nous ont invités à nous tenir tout près et à tirer une photo quand une charge s’est déclenchée. Nous avons expliqué comment il est préférable de focaliser une caméra depuis longtemps, mais ils ont insisté, et nous nous sommes donc rapprochés de quelques camionneurs qui s’ennuyaient. Et Bill et Jack avaient raison – quand tu es prêt, il n’y a rien: juste un minuscule tremblement et un léger « pouf ».

(La photo ne s’est pas très bien passée, malheureusement, quelque chose a secoué la caméra.)

Les deux hommes de poudre avaient une théorie. Ils ont pensé que lorsque vous êtes dans la fosse (même quand vous ne travaillez pas avec de la dynamite), vous êtes inconsciemment prêt pour l’explosion quand elle vient. Mais si vous vous concentrez sur la sténographie ou si vous répondez à une question ou si vous tapez une lettre, pourquoi vous surprendre à chaque fois.

Cela semble raisonnable, et Jack et Bill sont désolés s’ils dérangent quelqu’un. De toute façon, ils sont à peu près finis.

Tant que nous étions dans la fosse, nous pensions que nous pourrions aussi bien avoir une histoire.

Les couches de roche qui sont dynamitées pour faire place à la fondation du nouveau bâtiment de la Clinique se trouvent sous la Kahler, la First National Bank et d’autres bâtiments. Nous étions tous d’accord pour dire qu’une charge légère pouvait parfois être ressentie brusquement dans n’importe lequel des trois bâtiments.

Dans ce travail, il y a deux types de dynamitage: le «tir général» et le «tir pour les semelles». La différence principale du point de vue du profane, nous l’avons compris, est dans la distance entre les trous forés pour la dynamite.

Lorsque les trous ont été forés, ils varient en profondeur de quatre à dix pieds, selon le résultat recherché, les hommes de poudre prennent le relais. D’abord, ils inspectent les trous qui, dans ce travail, ont toujours la forme d’un carré. Satisfaits, ils enfoncent de longs bâtons dans les trous pour dégager toute obstruction.

Dans chaque trou, ils tombent de un et demi à quatre bâtons de dynamite d’une livre, selon qu’il s’agisse d’un tir «peu profond» ou «profond». Discutant gaiement, ils attachent un détonateur électrique, piquent avec leurs bâtons jusqu’à ce qu’ils aient la dynamite là où ils le veulent. Ils pilent la terre dans les trous. Puis, à la suite des fils attachés aux détonateurs, ils reculent d’un certain nombre de mètres et poussent sur un piston.

Un morceau de roche en forme de carré de terre, prêt à être transporté par camion. Ensuite, Bill et Jack recommencent. Ils agissent comme si c’était amusant.

(Dans le substrat rocheux où ils travaillaient l’autre jour, chaque charge produisait de trois à quatre verges de roc brisées en tailles gérables, de temps en temps, un rocher unique serait à pleine charge pour un camion. Olson estime que la plus grande partie du terrain sera comblée au Soldiers Field, le reste ira au nouveau pont adjacent au parc Mayo.)

Regarder Bill et Jack travailler, nous avons constaté que, comme avec tout homme qualifié, travaillant avec des outils qu’ils connaissent et respectent, il y a un modèle, presque un rituel.

Prenez l’habitude de couvrir les trous avant de tirer la charge. Pour empêcher les débris de voler, les hommes de la poudre sur un travail comme celui-ci utilisent deux patères de câble en acier tissé massif de trois-quart-pouce; chacun de ces «tapis» protecteurs pèse 2 200 livres. Nichés dans la façon dont ils les renferment, ces énormes coussinets contiendraient de plus grands « coups » que n’importe quel personnage de Bill et Jack à tirer ici.

Le modèle de sécurité se poursuit au jour le jour – aucun trou «chargé» n’est jamais laissé pendant la nuit; toute la dynamite et les bouchons sont emportés tous les soirs, stockés dans un lieu sûr.

Comment savez-vous combien de dynamite vous pouvez utiliser, en toute sécurité, pour un travail donné? Gus Olson nous a référé à l’ingénieur d’emploi, Joe Ostrander pour le dernier mot à ce sujet.

Joe, un jeune homme mince et musclé avec un bon sourire et beaucoup de patience, a dit qu’il y avait une règle de base pour décider combien de dynamite vous pouvez utiliser et être toujours sûr d’avoir une charge «sûre». Prenez ce travail, où le souffle le plus dur fait une vibration à peine perceptible à la clinique. Eh bien, la marge de sécurité est cinq fois la moindre vibration que vous pouvez ressentir au point en question.

Un jeune homme consciencieux, Joe nous a donné une formule de manuel pour déterminer la sécurité de dynamitage:

_ (ER) D____

C est égal à V (50 au carré) K

C’est là que K équivaut à .001 pour le hard rock et à .008 pour le swamp, a-t-il expliqué.

Avec cette éclaircie, nous avons vérifié l’Encyclopedia Britannica pour quelques informations sur les explosifs en général. Parmi d’autres choses intéressantes, nous avons trouvé que le «père des explosifs» était le frère Roger Bacon qui a découvert (il y a 700 ans) le procédé de purification d’un sel par cristallisation à partir d’une solution aqueuse. Cela a conduit à la poudre à canon, et tout le monde sait où cela a conduit.

Bacon est mort d’une mort naturelle à 80 ans, alors pourquoi s’inquiéter?