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Pré-éclampsie liée à la thyroïde

BBC News a rapporté que les femmes enceintes qui ont la pré-éclampsie sont plus susceptibles de souffrir de problèmes de thyroïde.

Ces nouvelles proviennent de recherches bien menées qui ont utilisé deux études distinctes pour déterminer si la pré-éclampsie pendant la grossesse affecte la fonction thyroïdienne. Les deux études ont trouvé un lien clair entre la pré-éclampsie et les résultats des tests sanguins indiquant une fonction thyroïdienne sous-active, mais de nombreuses questions demeurent sans réponse. Principalement, il n’est pas clair si ces résultats de tests sanguins étaient associés à des problèmes de santé visibles ou à une maladie thyroïdienne ultérieure, et si des problèmes thyroïdiens persistaient après la naissance.

De cette étude, il n’est pas possible de dire si la pré-éclampsie augmente le risque de problèmes thyroïdiens ou si les problèmes thyroïdiens contribuent à la pré-éclampsie. Il est nécessaire de poursuivre les recherches sur cette association.

D’où vient l’histoire?

Cette recherche a été menée par Richard Levine de l’Institut national de la santé de l’enfant et du développement humain, Bethesda, États-Unis, et des collègues d’autres institutions aux États-Unis et en Norvège. L’étude a reçu des fonds de diverses sources, y compris l’Institut national Eunice Kennedy Shriver de la santé infantile et du développement humain, et grâce au soutien salarial des National Institutes of Health aux États-Unis. L’étude a été publiée dans le British Medical Journal révisé par des pairs.

La couverture de BBC News reflète fidèlement le rapport d’étude, sans entrer dans les détails cliniques.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Cette recherche comportait deux études différentes qui exploraient l’association entre les problèmes de la glande thyroïde et la pré-éclampsie. La pré-éclampsie est une condition dans laquelle une femme enceinte développe une pression artérielle élevée, une rétention d’eau et des protéines dans ses urines. Cela augmente le risque de complications supplémentaires pour la mère et le bébé.

La première phase de la recherche consistait en une étude cas-témoin qui comparait les femmes qui avaient eu une pré-éclampsie pendant la grossesse avec celles qui n’en avaient pas eu. La deuxième phase a porté sur les résultats d’une vaste étude de cohorte menée auprès de 7 121 femmes, qui ont mesuré leur fonction thyroïdienne après leur première grossesse.

Cette recherche bien menée a utilisé deux modèles d’étude pour déterminer si la pré-éclampsie est associée à des problèmes de thyroïde. Il convient de noter que les données de la première phase de l’étude ont été recueillies auprès de membres d’un essai antérieur ayant étudié un traitement visant à prévenir la prééclampsie (étude sur la prévention du calcium pour la prééclampsie). Cette étude n’a pas été spécifiquement conçue pour étudier le lien entre la pré-éclampsie et les problèmes de thyroïde, ce qui ajoute une limite à la partie de contrôle de cas de cette étude subséquente. En outre, les femmes qui ont été sélectionnées pour l’étude peuvent avoir eu des caractéristiques spécifiques qui signifient que les associations observées peuvent ne pas s’appliquer à toutes les femmes enceintes.

Qu’est-ce que la recherche implique?

L’étude sur le calcium a été menée aux États-Unis entre 1992 et 1995. Elle a révélé que la supplémentation en calcium n’avait pas d’effet sur le risque de prééclampsie. L’étude de contrôle de cas subséquente a permis de jumeler 141 des participants à la prééclampsie (cas) avec 141 femmes sans condition (témoins). Tous avaient donné des échantillons de sang avant la survenue de la pré-éclampsie, vers 21 semaines de grossesse. Des échantillons de sang ont également été prélevés après le début de la prééclampsie (juste avant l’accouchement).

Les chercheurs ont ensuite cherché des associations entre la thyroïde sous-active et les niveaux d’une enzyme sanguine qui a été associée à la pré-éclampsie (appelée tyrosine kinase 1 de type fms soluble).

Cette étude cas-témoins était limitée par le fait que la fonction thyroïdienne n’était pas mesurée après la naissance. Alors que l’étude mesurait les niveaux de marqueurs de la fonction thyroïdienne dans le sang, elle ne rapporte pas si les femmes ont présenté des signes cliniques et des symptômes de thyroïde sous-active pendant la grossesse ou si les symptômes persistaient après la naissance. Cela signifie qu’il n’est pas possible de dire si les problèmes de thyroïde étaient nocifs pour les femmes ou si des problèmes se sont résolus.

La phase de l’étude de cohorte a été menée en Norvège entre 1995 et 1997. Elle a porté sur 7 121 femmes qui avaient accouché pour la première fois après 1967 et avaient par la suite mesuré leur fonction thyroïdienne. Les chercheurs ont utilisé ces enregistrements pour calculer le risque d’avoir une thyroïde sous-active par rapport à la pré-éclampsie.

Quels ont été les résultats de base?

Dans l’essai sur le calcium, les femmes qui ont développé la pré-éclampsie ont connu une augmentation significative des taux de thyréostimuline (TSH) par rapport aux participants du groupe témoin. Ils ont également connu une diminution de leurs niveaux d’hormones thyroïdiennes. Ensemble, ceux-ci indiquent une thyroïde sous-active chez les femmes qui ont développé la pré-éclampsie.

Dans les deux groupes, l’augmentation de la concentration de TSH était significativement associée à des niveaux accrus de l’enzyme kinase associée à la pré-éclampsie.

Dans la phase de l’étude de cohorte, les femmes ayant des antécédents de prééclampsie au cours de leur première grossesse avaient un risque significativement accru d’avoir des taux de TSH supérieurs à la normale. Dans la plupart de ces cas, il y avait une absence d’anticorps thyroïdiens, ce qui suggère que ces taux n’étaient pas dus à une thyroïdite auto-immune. C’est la cause la plus commune d’une thyroïde sous-active et se produit lorsque le système immunitaire du corps attaque ses propres cellules thyroïdiennes.

On ne sait pas à quel moment après la grossesse les femmes ont eu leur fonction thyroïdienne évaluée et, par conséquent, pendant combien de temps la situation a persisté. Il n’y a également aucune indication que la fonction thyroïdienne était associée à des symptômes de maladie, bien que l’indication des chercheurs selon laquelle la thyroïde sous-active était «subclinique» (sans symptômes apparents) suggère que ce n’était pas le cas.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs concluent que l’augmentation de la concentration enzymatique dans le sang pendant la pré-éclampsie est associée à une hypothyroïdie subclinique (thyroïde sous-active) pendant la grossesse. Ils disent que la pré-éclampsie peut également prédisposer les femmes à avoir une fonction thyroïdienne réduite dans les années ultérieures.

Conclusion

Cette recherche bien menée a utilisé deux études distinctes pour examiner si la pré-éclampsie pendant la grossesse affecte la fonction thyroïdienne. Bien que les deux études aient trouvé un lien évident entre la pré-éclampsie et les tests sanguins indiquant une thyroïde sous-active, de nombreuses questions demeurent sans réponse.

Principalement, il n’est pas clair si les résultats des tests sanguins qui ont indiqué une thyroïde sous-active ont été associés à des signes ou symptômes de la maladie. Tandis que les femmes avaient des niveaux altérés d’une des hormones thyroïdiennes testées, peu de femmes présentaient des niveaux anormaux des deux. Des niveaux anormaux d’une seule hormone ne suggèrent pas nécessairement une hypothyroïdie clinique.

On ne sait pas si la fonction thyroïdienne est revenue à la normale après la naissance, si elle a persisté et pendant combien de temps, ou si toute hypothyroïdie observée était suffisamment grave pour nécessiter un traitement.

La première étude de contrôle de cas n’a pas été conçue à l’origine pour étudier l’association entre la pré-éclampsie et la fonction thyroïdienne. C’était un essai pour étudier l’utilisation de calcium pendant la grossesse, et les femmes choisies pour l’étude peuvent ne pas être représentatives des femmes enceintes en général.

La phase d’étude de cohorte n’a mesuré la fonction thyroïdienne qu’après la naissance. On ne sait pas comment cela par rapport aux niveaux d’avant la grossesse.

Il n’est pas clair si la santé des enfants dans ces études a été affectée de quelque façon que ce soit l-e-v-i-t-r-a.com.

Les causes de la pré-éclampsie ne sont pas connues, bien qu’il puisse y avoir un lien génétique. Il existe diverses causes d’une thyroïde sous-active, y compris des problèmes de système immunitaire attaquant le tissu thyroïdien du corps. D’autres causes incluent un traitement chirurgical affectant la thyroïde, la carence en iode et les effets secondaires de certains médicaments.

De cette étude, il n’est pas possible de dire si la pré-éclampsie contribue à la thyroïde sous-active ou si les problèmes de thyroïde contribuent à la pré-éclampsie. Il est également possible qu’une personne ayant une certaine physiologie soit plus susceptible de développer les deux conditions. Il existe actuellement des preuves limitées sur le lien entre la fonction thyroïdienne et la pré-éclampsie, et d’autres recherches sur ce sujet sont nécessaires.