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Normes de l’indice de masse corporelle pour les enfants

L’indice de masse corporelle (poids (kg) / (taille (m) 2)) est largement accepté comme fournissant une mesure pratique de la grosseur d’une personne. Il donne un indice qui est largement indépendant de la taille et également applicable aux hommes et aux femmes. Quelques individus exceptionnellement musclés peuvent être mal classés en surpoids ou obèses, mais sinon l’indice de masse corporelle fournit un indice assez robuste qui s’est avéré exceptionnellement utile pour le travail épidémiologique à grande échelle. Son utilisation s’étend rapidement à la médecine clinique pour adultes, où plusieurs tableaux et nomogrammes sont disponibles. Des graphiques similaires existent maintenant pour les enfants, mais leur utilisation est moins simple.Pour les adultes, il existe un système de classification pragmatique fondé sur les associations entre l’indice de masse corporelle et la mortalité toutes causes1 anti-infectieux . Les catégories d’indice de masse corporelle récemment redéfinies sont: insuffisance pondérale < 18,5; idéal 18,5-24,9; pré-obèses 25,0-29,9; classe obèse I 30,0-34,9; classe obèse II 35,0-39,9; et obèses classe III > 40   kg / m2. Ces classifications fixes ne sont pas appropriées pour les enfants, chez qui le 50ème centile de l’indice de masse corporelle montre de profonds changements de la naissance au début de l’âge adulte (voir figure). Cela a généré un débat animé sur la meilleure façon de mesurer l’embonpoint des enfants, en particulier en ce qui concerne la classification de l’obésité. Le débat peut utilement être séparé en questions cliniques et d’enquêtes. Le problème clinique trouve une solution dans les tableaux britanniques de 1990 pour l’indice de masse corporelle couvrant la naissance à 20 ans, récemment publié par Child Growth Foundation2. Ces graphiques comprennent neuf courbes centiles basées sur des divisions de deux tiers d’un écart type, et donc allant du 0.4e au 99.6e centile. Chaque carte contient des graphiques pour les filles et les garçons, bien que les différences entre les sexes soient remarquablement faibles. Les nouveaux graphiques ont été créés à partir de données provenant de plusieurs enquêtes britanniques menées en 1980-90 et couvrant près de 15 000 enfants. La méthode LMS de Cole, qui ajuste la distribution de l’indice de masse corporelle pour différents degrés d’asymétrie à différents âges.4 Les graphiques peuvent donc être recommandés avec confiance pour une application clinique au Royaume-Uni, et ils seront probablement largement adoptés. Ils sont moins affectés par les différences dans le moment de la puberté que les simples graphiques de taille et de poids, mais il faut prendre soin de ne pas confondre la musculature lourde avec l’obésité chez une minorité d’enfants. Jusqu’ici, tout va bien. Lorsque le débat devient complexe est en relation avec la façon d’appliquer l’indice de masse corporelle lorsque l’on tente de faire des comparaisons laïques ou interculturelles entre les grands ensembles de données épidémiologiques pour les enfants. L’épidémie d’obésité chez les adultes, qui se développe rapidement dans la plupart des pays riches, et la nécessité qui en découle de pouvoir surveiller l’évolution des taux d’obésité chez les enfants, donnent un caractère d’urgence au débat. Cela a incité le Groupe de travail international sur l’obésité (IOTF) de l’Organisation mondiale de la santé à travailler avec le Groupe européen de l’obésité infantile (ECOG) pour formuler une solution. Le groupe, présidé par le professeur Bill Dietz de Boston, étudie encore ses recommandations5. A première vue, le problème semble facilement soluble. Nous devons simplement choisir une population de référence et définir des seuils de centiles appropriés. Cependant, cela soulève plusieurs problèmes. Tout d’abord, il s’agit de la lutte politique inévitable au sujet de laquelle la population pourrait être utilisée comme référence. À cet égard, les États-Unis, dont le National Center for Health Statistics ’ courbes de croissance ont dominé la pédiatrie pendant de nombreuses années, est sûrement hors de la course, car elle mène le monde dans l’obésité. La possibilité de générer une base de données globalement regroupée a été examinée. Ceci révèle que les différences morphométriques dans le moment de la croissance en hauteur et en poids chez certaines populations (particulièrement chez les Asiatiques et les Sud-Américains) génèrent des modèles d’indice de masse corporelle très différents qui pourraient créer de sérieuses anomalies dans la classification de l’obésité à certains âges. Centiles agrégés qui excluent certaines des courbes de croissance atypiques seront bientôt publiés. Deuxièmement, et surtout pour les épidémiologistes, est le problème de la surveillance des changements au fil du temps. Si les courbes de croissance sont régulièrement mises à jour pour tenir compte des changements séculaires dans la nutrition, alors 10 % de la population sera toujours au-dessus du 90e centile. Pour surmonter cela, il est nécessaire d’identifier un ensemble de données de référence collectées à un moment donné. Idéalement, ce serait il y a plusieurs décennies, avant l’émergence grave de l’obésité, mais ce n’est pas essentiel. Les graphiques de la Child Growth Foundation pourraient être utilisés pour faire des comparaisons rétrospectives et prospectives des changements séculaires indexés sur les mesures britanniques de 1990. Alternativement, les cartes IOTF à venir pourraient être choisies, mais quel que soit le choix, il est important d’établir une référence fixe dans le temps. Troisièmement, le problème de l’identification des seuils de santé pour catégoriser l’obésité et l’insuffisance pondérale. Chez les adultes, ils sont fondés, quoique grossièrement, sur les rapports de risque connus pour différents niveaux d’indice de masse corporelle. Aucune donnée de ce type n’existe pour les enfants. Une solution possible à ce dilemme a été suggérée par le groupe de travail IOTF / ECOG5. Elle consiste à identifier les centiles correspondant aux seuils adultes de 20, 25 et 30 kg / m2 et à extrapoler vers l’enfance. La validité de cette approche est actuellement explorée dans une variété d’ensembles de données du monde entier. La solution à ces problèmes n’est nullement triviale, et les recommandations de l’IOTF / ECOG sont attendues avec intérêt.