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Lutter pour la mort: la tribu amazonienne menacée par les sociétés minières ne descend pas facilement

Une ancienne tribu amazonienne a juré de se battre contre les compagnies minières internationales qui ont l’intention de détruire leur maison pour l’or et d’autres métaux précieux.

Connu sous le nom de Waiapi, les membres de ce groupe se distinguent facilement par leurs pagnes rouges, et le colorant rouge et noir qui strie la peau des tribus. Bien que le Brésil moderne se trouve à quelques heures en voiture, il adhère à ses propres lois et à un mode de vie qui est resté largement inchangé. Ce que le Waiapi appelle une maison est une zone proche de l’extrémité orientale de l’Amazonie, une réserve indigène de la zone de conservation massive de Renca.

C’est cette énorme parcelle de terrain que le gouvernement de centre-droit pousse à ouvrir aux sociétés minières. Le président brésilien Michel Temer avait annoncé un décret en août dernier pour mettre fin aux restrictions minières et abolir la réserve de Renca. L’annonce a provoqué l’indignation des groupes de conservation et des écologistes. Temer a depuis fait marche arrière sur son décret, mais les Waiapi restent méfiants. (Connexes: découverte étonnante ressemblant à Stonehenge trouvé dans la forêt amazonienne)

Leur première rencontre avec des étrangers les a presque anéantis. Après une rencontre avec «l’homme blanc» au début des années 1970, les Waiapi ont été exposés à une maladie qui a fait baisser leur nombre à 151 en 1973.

« Nous nous battons pour que cela ne se reproduise plus », a déclaré le chef de 80 ans Tzako Waiapi. « C’est ce que je dis à mes enfants, mes petits-enfants, mon peuple. Nous sommes prêts pour la guerre maintenant. Nous ne reculerons jamais. « 

«Nous continuerons à nous battre», a fait écho Tapayona Waiapi, une tribu de 36 ans de la colonie de Pinoty, où une mine illégale a été découverte en mai et fermée. « Quand les entreprises viendront, nous continuerons à résister. Si le gouvernement brésilien envoie des soldats pour tuer les gens, nous continuerons à résister jusqu’à ce que le dernier d’entre nous soit mort. « 

En brandissant des flèches empoisonnées et un arc de six pieds, il ajouta: « Si Temer vient ici, n’importe où près de moi, c’est ce qu’il obtiendra. »

En plus de l’ouverture de la réserve pour les opérations minières, quelques-uns des Waiapi soupçonnent que le gouvernement a également l’intention de poursuivre le périmètre nord. L’autoroute, qui avait été construite à l’origine pour relier le Brésil au Venezuela, a été abandonnée après l’épuisement des fonds. Le Perimetral du Nord traverse le territoire de Waiapi et s’arrête à 700 miles (1100 kilomètres) de son objectif, mais reste une présence inquiétante à ce jour.

« Il y aurait des voitures, des camions, de la violence, de la drogue, des vols. La culture changerait. Les jeunes voudraient les téléphones cellulaires, les vêtements, les ordinateurs », a déclaré Calibi Waiapi, âgé de 57 ans, à propos des changements apportés par le périmètre nord. « Si beaucoup d’hommes blancs venaient, ce serait la fin ».

Bien que les Waiapi aient accès à des fusils de chasse, ils préfèrent utiliser des arcs et des flèches. « Ce sont nos armes de sorte que nous ne dépendons pas d’armes non-indiennes », a expliqué Aka’upotye Waiapi, 43 ans, alors qu’il sculptait un nouvel arc.

Alors que beaucoup de Waiapi sont prêts à mourir en protégeant leur maison, d’autres membres croient que la solution réside dans la politique tachycardie. Jawaruwa Waiapi, 31 ans, est l’une de ces personnes. En tant que premier Waiapi à occuper un poste politique au sein du gouvernement brésilien, il a déclaré que la politique est la clé de la survie de la tribu.

« Aujourd’hui, nous n’avons pas à nous battre avec des flèches ou des clubs. Nous devons nous battre à travers la connaissance, à travers la politique. C’est notre nouvelle arme « , a-t-il dit.

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