Home >> Mère Nature se défend-elle? Un nuage chimique qui a empoisonné 200 peut avoir été causé par la prolifération d’algues

Mère Nature se défend-elle? Un nuage chimique qui a empoisonné 200 peut avoir été causé par la prolifération d’algues

Est-ce que Dame Nature se défend contre les abus qui ont été entassés sur elle pendant des décennies? Au cours de la dernière semaine d’août, les baigneurs désireux de profiter du dernier été à Birling Gap, dans l’East Sussex au Royaume-Uni, ont soudainement été pris de panique lorsqu’une étrange brume, que certains ont qualifiée de chlore, a soudainement recouvert la côte plus. Des centaines de personnes ont eu des yeux qui piquent, tandis que d’autres ont commencé à vomir ou avaient de la difficulté à respirer.

Terrifiés au début qu’ils étaient au milieu d’une attaque terroriste, la plage de Beachy Head a été immédiatement évacuée. Cependant, après que plus de 200 personnes aient été admises à l’hôpital d’Eastbourne, les autorités ont réalisé qu’il ne s’agissait pas d’une attaque terroriste, mais plutôt d’une fuite d’un conteneur chimique en mer ou d’une prolifération d’algues.

Le Daily Mail du Royaume-Uni a signalé que le personnel de l’hôpital, ne sachant pas exactement de quoi il s’agissait, avait d’abord enfilé un équipement de protection spécial et isolé les patients malades dans les unités de contamination.

Henry Prout, avec la Newhaven Royal National Lifeboat Institution (RNLI), a partagé sa théorie de ce qui s’est passé avec le Mail: «Le gaz aurait pu provenir d’un conteneur largué en mer il y a de nombreuses années dont le sceau a finalement été brisé. proviennent d’un navire effectuant un nettoyage chimique, ce qui est interdit en droit maritime. »(Relatif: Tenez-vous au courant des problèmes les plus urgents auxquels Envir.news est confrontée en matière d’environnement.)

Le Dr Simon Boxall, professeur d’océanographie à l’Université de Southampton, n’est pas d’accord. Il croit que l’explication la plus probable est une prolifération d’algues.

« Nous arrivons à cette période de l’année, si les conditions sont bonnes, une chose appelée une prolifération d’algues nocives », a-t-il expliqué. « Vous avez les bonnes conditions pour fournir beaucoup de nourriture pour les proliférations d’algues nocives, puis quelques jours de temps chaud et ensoleillé – des conditions parfaites pour la prolifération d’algues nuisibles. Ils peuvent également libérer des produits chimiques dans l’eau qui se transforment alors en aérosols. Ses effets ont tendance à être des yeux cinglants, des problèmes restrictifs. … La preuve est, une fois que vous vous en éloignez, vous récupérez à peu près immédiatement. La chose qui ne correspond pas est que beaucoup de ces toxines n’ont aucune odeur et plusieurs personnes ont apparemment décrit l’odeur de chlore. « 

Néanmoins, Boxall est persuadé qu’il y a toujours une forte possibilité qu’une prolifération d’algues soit à blâmer.

Alors, qu’est-ce qu’une prolifération d’algues?

Science Daily explique que les efflorescences algales peuvent se produire dans l’eau douce ou l’eau de mer et sont souvent reconnaissables à une décoloration visible dans la zone affectée – généralement rouge, vert ou brun jaunâtre (une marée rouge en est un bon exemple).

Les proliférations d’algues sont souvent causées par un excès de nutriments dans l’eau, ce qui favorise la croissance des plantes et des algues. Lorsque ces plantes meurent, elles se décomposent et deviennent des aliments pour les bactéries. Les bactéries, à leur tour, augmentent en nombre et commencent à utiliser tout l’oxygène disponible dans l’eau, tuant les insectes et les poissons, et entraînant ce qu’on appelle «une zone morte». (Relatif: Comment les barrages détruisent l’écosystème en bloquant voies de pêche et prolifération d’algues toxiques.)

Comme ce fut probablement le cas à Sussex, les proliférations d’algues peuvent produire des neurotoxines, qui peuvent avoir des effets dévastateurs sur la faune – ou, dans ce cas, causer des maladies graves à plus de 200 personnes. Ces types de prolifération d’algues sont connus sous le nom de proliférations d’algues nuisibles (HABs).

Donc, cet incident a-t-il été le résultat d’un déversement de produits chimiques en mer, ou est-ce que Mère Nature a déclenché les efflorescences d’algues toxiques sur des baigneurs qui ne se doutaient de rien?

Je suppose que nous ne le saurons jamais. …