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Où les voix médicales sont-elles exprimées?

Aneuran Bevan doit créer Le NHS, confronté à l’opposition médicale, aurait prétendu avoir bourré d’or des consultants, divisé le corps médical et se donner les moyens de créer le service de santé qu’il envisageait. Les médecins généralistes continuèrent à résister aux projets de Bevan, craignant d’essayer de faire payer leur profession, mais le jour où le NHS apparut comme promis. Le service de santé a été fondé sur le principe (ou) que le gouvernement financerait les soins de santé mais laisserait son fonctionnement opérationnel aux médecins. Les médecins disent qu’ils n’ont plus la volonté ou le pouvoir d’arrêter les réformesPrès de 60 ans plus tard, nous nous retrouvons avec un gouvernement engagé à changer le NHS de Bevan à une forme que son fondateur aurait sûrement du mal à reconnaître. Les professions médicales — ces négociateurs difficiles pendant la création du NHS — sont devenus ceux que nous recherchons d’abord pour préserver ce qui est précieux dans le NHS. Les médecins, à travers les collèges royaux et la BMA, ont une longue histoire de blocage de la réforme qui pourrait nuire à leurs intérêts professionnels ou qui pourrait affecter négativement les soins aux patients. Dans les années 1960 et 1970, les tentatives du gouvernement pour introduire un plus grand élément de gestion dans les organisations de santé ont été bloquées parce qu’elles étaient perçues comme contraires à l’éthique du NHS. Dans les années 1980 et 1990, les premières réformes du marché intérieur ont été combattues par une campagne vigoureuse qui a vu que l’introduction d’un marché dans le NHS pourrait le détruire. Nous avons vu des campagnes d’affichage représentant les plans de Margaret Thatcher pour le NHS en tant que bulldozer. Bien que les réformes aient été introduites, les médecins ont fait en sorte qu’ils aient leur mot à dire en public, et la mise en œuvre des réformes a été diluée en conséquence. La langue de la compétition a été rapidement réduite à celle de “ contestabilité, ” et nous avons vu le remplacement de Kenneth Clarke, l’architecte du marché intérieur, avec des chiffres plus conciliants, car le gouvernement a reconnu qu’il devait assurer la conformité des professionnels de la santé pour que le NHS continue de fonctionner.Comment les choses ont changé. Au cours des six dernières années, nous avons vu une réforme à une échelle jamais tenté auparavant dans le NHS intra-individuel. Le Premier ministre continue à dire qu’il veut accélérer le rythme des réformes; Cependant, ce n’est pas seulement la rapidité de la réforme qui la distingue, mais aussi son ampleur et sa profondeur. Le concordat entre le gouvernement et la profession médicale a échoué, les médecins ayant critiqué les niveaux de financement accordés au NHS. D’autre part, le gouvernement a trouvé des moyens de s’ingérer dans la pratique médicale à une échelle remarquable. Certains d’entre eux étaient une continuation d’une tendance, car les mesures de performance ont été étendues dans la vie médicale à travers l’initiative de gestion des ressources et l’audit clinique. Mais le Labour est allé beaucoup plus loin. Après quelques années d’augmentation du financement, nous nous trouvons maintenant dans un territoire plus familier où les déficits budgétaires sont les grandes nouvelles mais dans un nouveau contexte où des pertes d’emplois sont requises pour les résoudre. Les nouveaux contrats pour les consultants et les généralistes, souvent tenus responsables des déficits (BMJ

2005; 331: 251), cela signifie que nous entendons des histoires de responsables de la gouvernance se présenter à 2 heures du matin les jours fériés pour vérifier si les médecins qui sont censés être en service sont disponibles. Les généralistes ont bien tiré leur épingle du système de points sur lequel leurs revenus sont basés, mais leur conformité au système indique qu’ils sont beaucoup plus disposés à se conformer que par le passé; et il y a toujours le potentiel pour le gouvernement d’ajuster les incitations et ainsi interférer avec leur pratique d’une manière sans précédent. Les propositions du médecin-chef pour la réforme de la réglementation médicale (dans les bons médecins, les patients plus sûrs, www.dh.gov.uk ) pousser encore plus loin la réforme, en proposant que ses deux éléments les plus centraux soient placés entre les mains de comités sur lesquels les professions médicales auraient beaucoup moins d’influence. Ces réformes semblent plus radicales que les commentateurs de ce journal n’osaient l’imaginer (BMJ

2005; 330: 1504-6 [PubMed]). Si nous ajoutons les caprices résultant du processus d’IFP, nous avons un programme de réformes qui semble balayer le NHS de Bevan, brouillant la frontière entre le public et le privé non seulement pour financer le service mais aussi pour fournir des soins ( BMJ

2006; 333: 61). Tout ce qui nous laisse avec la question: où sont les voix médicales soulevées en signe de protestation? Une conclusion pourrait être que les conditions avantageuses offertes aux consultants et aux médecins généralistes dans la dernière série de contrats ont signifié que les principaux groupes de médecins ont de nouveau eu la bouche bourrée d’or et que le gouvernement ne fait plus face à une opposition concertée à ses plans de réforme . Une autre conclusion est que la profession médicale approuve sans réserve les réformes du gouvernement, mais cela ne semble pas cadrer avec les opinions exprimées par les médecins que je parle chaque semaine, qui disent qu’ils n’ont plus la volonté ou le pouvoir d’arrêter les réformes ils croient être, comme l’a dit un consultant, “ pur vandalisme sanglant. ” C’est peut-être la conclusion la plus déprimante de toutes, car elle semble indiquer que la longue histoire de la résistance médicale à la politique de santé est définitivement révolue. Comme me l’a dit le même consultant, “ Nous avons eu la chance d’arrêter cela dans les années 1980, mais maintenant nous sommes trop en retard. ” J’espère que ce n’est pas le cas. Aneuran Bevan reconnaîtra le NHS d’aujourd’hui?