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Suppléments de vitamine A chez les nouveau-nés et la survie de l’enfant

La supplémentation en vitamine A à 6-72 mois est devenue une Cependant, dans le même contexte, la supplémentation à l’âge de 1 à 6 mois a peu ou pas d’effet sur la mortalité, qu’elle soit administrée ou non2. Au cours des premiers jours de la vie, les nouveau-nés ont significativement réduit la mortalité infantile précoce dans les populations asiatiques présentant une carence maternelle en vitamine A endémique et une mortalité infantile élevée.4 5 6 En Afrique, cependant, cette stratégie n’a eu aucun effet bénéfique la survie précoce du nourrisson dans un milieu urbain7 ou, comme l’indiquent Benn et ses collègues dans un contexte périurbain8, comment ces résultats peuvent-ils être conciliés? Certains pourraient suggérer qu’une méta-analyse de toutes les études de dosage du nouveau-né fournirait une estimation plus précise de l’effet réel sur la mortalité infantile précoce. Mais combiner ces études serait une erreur fondamentale, car la variation de l’effet sur la mortalité infantile précoce dans les cinq études disponibles est ce que l’on pourrait attendre étant donné les variations des populations inscrites dans ces études. Comment expliquer la variation des résultats? Les différences entre les populations étudiées sont essentielles pour comprendre cette variation. Les suppléments de vitamine A ont le plus grand avantage dans les populations avec une mortalité élevée et une carence en vitamine A endémique. Les décès dus à des causes (telles que les maladies infectieuses) qui sont les plus susceptibles d’être affectés par des suppléments de vitamine A seront déjà faibles dans les populations à faible mortalité.En outre, si une population reçoit déjà suffisamment de vitamine A provenant de sources alimentaires, il est peu probable que les suppléments améliorent suffisamment la vitamine A pour réduire le nombre de cas de maladies infectieuses. Ainsi, parmi les cinq études sur la vitamine A chez les nouveau-nés, mortalité infantile élevée et carence en vitamine A endémique? Les études menées en Inde et au Bangladesh ont porté sur des populations présentant une mortalité infantile élevée5. 6 Dans ces études, les taux de cécité nocturne chez la mère étaient suffisamment élevés pour classer la carence en vitamine A comme étant importante pour la santé publique6. des études ont été effectuées dans des populations ayant peu ou pas de carence en vitamine A; la mortalité dans l’étude zimbabwéenne était très faible7; et l’étude menée en Guinée-Bissau a réduit la mortalité en excluant les nourrissons les plus à risque (ceux qui ont un poids insuffisant à la naissance) et en prodiguant des soins et des médicaments gratuits aux nourrissons malades.8 Le statut de la vitamine A chez les nouveau-nés est difficile à interpréter la vitamine A, en particulier ceux qui sont nés prématurément. Les nouveau-nés dépendent d’un apport suffisant de lait maternel ou de substituts appropriés pour répondre aux besoins physiologiques des jeunes enfants10. Le risque de carence en vitamine A dans ces situations doit être évalué en fonction du statut des mères et non des nourrissons. Malgré Benn et ses collègues ’ prétendent que les différences dans les caractéristiques des populations étudiées ne peuvent pas expliquer la variation des effets du traitement, elles sont clairement l’explication la plus probable. L’étude aberrante dans cette évaluation est l’étude indonésienne, la plus petite des cinq études. Cette étude a révélé que l’administration de suppléments de vitamine A aux nouveau-nés avait un effet important sur la mortalité infantile précoce, même si les les concentrations sériques de rétinol étaient relativement normales.4 Mais la carence en vitamine A est un problème courant chez les femmes et les enfants en Indonésie 11, et les réserves hépatiques ont pu être faibles même si les concentrations sériques de rétinol étaient adéquates; à titre subsidiaire, la découverte en Indonésie pourrait avoir été le fruit du hasard. Benn et ses collègues ’ l’étude ne fournit aucune nouvelle information sur les interactions entre les suppléments de vitamine A et les vaccins puisque tous les enfants ont reçu simultanément le BCG et, nous le supposons, les autres vaccins standard, y compris la diphtérie, la coqueluche et le tétanos; la polio orale; hépatite B; et les vaccins antirougeoleux. Les données d’observation suggèrent que l’administration de suppléments de vitamine A aux nourrissons peut modifier l’effet des vaccins sur la mortalité infantile précoce12. Cependant, il est peu probable que les données d’observation ne permettent guère de tirer parti des biais de sélection associés à la vaccination. La poursuite de cette interaction nécessitera des essais randomisés sur la supplémentation en vitamine A et l’immunisation, qui sont peu probables compte tenu des politiques de vaccination actuelles. Les données sur les suppléments de vitamine A chez les nouveau-nés sont encore incomplètes en Afrique subsaharienne avec la vitamine A endémique carence et mortalité infantile élevée. De telles populations existent dans les régions d’Afrique orientale et australe, et des essais dans ces zones sont urgents. De plus, nous ne savons toujours pas pourquoi les suppléments de vitamine A sont bénéfiques lorsqu’ils sont administrés dans les premiers jours de la vie, du moins en Asie, mais n’ont aucun effet sur la mortalité lorsqu’ils sont administrés quelques semaines plus tard au moment de la première diphtérie. et l’immunisation contre le tétanos. Des études explorant les mécanismes d’action de la supplémentation précoce ou tardive seraient utiles pour comprendre cette divergence intéressante. Preuves actuelles, Benn et ses collègues ’ conclusion que la recommandation mondiale ou régionale de 50 000 UI de supplémentation en vitamine A à la naissance est injustifiée ” est intenable. Pour les populations asiatiques déficientes en vitamine A, les preuves de bénéfice sont convaincantes. Recommandations pour l’Afrique attendent les résultats des essais menés dans les populations appropriées.