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Médicaments contre la grippe porcine pour les femmes enceintes

Les femmes enceintes qui développent la grippe porcine devraient recevoir un traitement antiviral dès que possible, disent les auteurs d’une nouvelle étude. La recherche a recueilli des données de 13 États américains entre la mi-avril et la mi-mai 2009, et a montré que le taux d’admissions à l’hôpital des femmes enceintes atteintes de la grippe était quatre fois plus élevé que dans la population générale.

Cependant, certains suggèrent que les médecins sont plus susceptibles d’admettre des femmes si elles sont enceintes, et que le profil des cas observés au début d’une épidémie peut être différent de celui observé actuellement. Cette étude confirme les recommandations actuelles selon lesquelles les femmes enceintes constituent un groupe à haut risque qui devrait recevoir un traitement antiviral précoce et avoir la priorité en matière de vaccination lorsqu’un vaccin sera disponible.

Points clés

Onze (32%) des 34 femmes enceintes atteintes de la grippe porcine ont été hospitalisées. C’est quatre fois le taux d’admission de la population générale à l’époque.

Parmi toutes les femmes enceintes, 24% ont reçu des médicaments antiviraux dans les 48 heures suivant l’apparition des symptômes. Cependant, lorsque les chercheurs ont examiné les personnes décédées, ils ont constaté qu’ils avaient été traités avec des antiviraux entre 8 et 15 jours après les symptômes, ce qui suggère qu’il y avait un certain retard dans le début du traitement.

Le fait que les médecins soient plus susceptibles d’admettre des femmes enceintes atteintes de la grippe porcine est une des explications du taux plus élevé d’hospitalisations. Cependant, l’augmentation du nombre de décès chez les femmes enceintes suggère également que la maladie est plus grave pendant la grossesse.

Selon les chercheurs, la vaccination des femmes enceintes devrait être une priorité. Ils affirment qu’il y a actuellement un faible taux de vaccination contre la grippe saisonnière chez les femmes enceintes, une étude datant de 2004 ayant constaté que le taux d’adoption était aussi bas que 14%.

La plupart des États ont modifié la façon dont ils ont communiqué les données à la CCL à compter du 18 mai. Par conséquent, les chercheurs ont été incapables de calculer les taux de maladie et d’admission après cette date.

Où l’article a-t-il été publié?

Cette recherche a été réalisée par Denise Jamieson et ses collègues du groupe de travail sur la grossesse, Novel Influenza A (H1N1), basé aux Centers for Disease Control and Prevention (CDC) aux États-Unis. L’étude a été publiée dans The Lancet et financée par le CDC.

Quel genre d’étude était-ce?

Cette étude descriptive transversale a étudié la gravité de la grippe porcine chez les femmes enceintes durant les premiers mois de la pandémie. Les taux de grippe et de complications chez les femmes enceintes (comme les admissions à l’hôpital) remontent aux cinq premières semaines de la pandémie (du 15 avril au 18 mai). Les décès associés au virus surviennent au cours des neuf premières semaines (du 15 avril au 16 juin).

Les chercheurs décrivent également d’autres caractéristiques, telles que le nombre de femmes qui ont pris des médicaments antiviraux, les médicaments qu’elles ont pris, la durée des admissions et tout retard jusqu’à ce que la grippe soit diagnostiquée. Ils comparent ces taux de complications et de décès avec des mesures similaires de la gravité chez les personnes qui ont développé la grippe porcine et n’étaient pas enceintes.

Les chercheurs étaient basés à la CDC et avaient donc toutes les données sur les cas confirmés jusqu’à la date à laquelle les rapports ont changé (18 mai) et les laboratoires d’État ont commencé à tester les échantillons eux-mêmes.

Les cas confirmés à ce moment-là étaient définis comme étant des femmes souffrant d’une maladie respiratoire aiguë et d’une infection par le virus pandémique H1N1 confirmée en laboratoire. L’infection a été confirmée par des tests de laboratoire spécifiques. Pour cette étude, ils incluaient également les cas probables, les personnes avec une maladie respiratoire fébrile aiguë qui étaient positives pour la grippe A, mais négatives pour H1 et H3 (un test moins spécifique).

Les calculs des chiffres de population (pour la partie du dénominateur des taux cités) ont été estimés à l’aide des données du recensement de 2007. Cela a mis la population américaine à plus de 301 millions de personnes, avec 62 millions de femmes en âge de procréer (15-44 ans). En faisant des hypothèses sur le taux de fertilité et le taux d’avortement, les chercheurs ont estimé qu’il y avait 3 millions de femmes enceintes aux États-Unis au moment de l’étude.

Que dit la recherche?

Au cours de la période considérée, la CDC a reçu des rapports de 34 cas confirmés ou probables de grippe pandémique H1N1 chez des femmes enceintes dans 13 États. Parmi ces femmes, 11 (32%) ont été hospitalisées.

Au cours du premier mois de l’éclosion, le taux d’admission estimé des femmes enceintes infectées par le virus pandémique H1N1 était plus élevé que dans la population générale, soit 0,32 pour 100 000 femmes enceintes (IC à 95% de 0,13 à 0,52) comparativement à 0,076 pour 100 000 dans la population générale (IC à 95% de 0,07 à 0,09). Cela représentait une différence de quatre fois.

Du 15 avril au 15 juin, six décès de femmes enceintes ont été signalés aux CDC. Tous étaient chez des femmes qui avaient développé une pneumonie et un syndrome de détresse respiratoire aiguë subséquent, qui nécessitait une ventilation mécanique.

Quelle est l’implication et l’importance de cela?

Les chercheurs affirment que «les femmes enceintes pourraient présenter un risque accru de complications de l’infection par le virus pandémique H1N1». Ils disent que leurs données appuient les recommandations actuelles pour traiter rapidement les femmes enceintes avec des médicaments anti-grippaux lorsqu’elles contractent une infection par le virus de la grippe H1N1.

Il y a plusieurs points à noter au sujet de l’étude:

En ce qui concerne la tendance émergente de la maladie au Royaume-Uni, ces données sont déjà assez anciennes. Il est possible que le modèle américain précoce de la maladie (quand il y avait environ 5500 cas confirmés et probables) puisse différer de la tendance actuelle au Royaume-Uni, où il y aurait plus de 50 000 nouveaux cas par semaine.

Le ramassage des femmes souffrant de la grippe porcine dépendait du régime de test en place à ce moment-là, et les chercheurs disent que, en raison de leurs limites, ces méthodes variaient selon l’état. Si les femmes étaient plus ou moins susceptibles d’être testées que la population générale, cela pourrait affecter l’exactitude des estimations de l’étude.

Les chercheurs affirment également que les professionnels de la santé sont plus susceptibles d’admettre à l’hôpital des femmes enceintes présentant des symptômes de la grippe, ce qui pourrait entraîner une surestimation des taux de complications.

Dans l’ensemble, cette étude fournit un soutien utile pour le traitement précoce des femmes enceintes. Bien que les méthodes d’analyse utilisées dans cette étude n’aient pas évalué l’idée selon laquelle les femmes enceintes devraient avoir la priorité pour la vaccination, les chercheurs sont favorables à une telle mesure. Ils soulignent le fait qu’il y a actuellement un faible taux d’adoption des vaccins contre la grippe saisonnière chez les femmes enceintes, une étude réalisée en 2004 ayant constaté qu’elle était aussi faible que 14%.