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Une dissimulation massive alors que des milliers d’études médicales se révèlent follement inexactes

La recherche scientifique est essentielle pour d’innombrables applications, de sorte que vous pensiez que la précision et la validité seraient d’une importance capitale lorsque l’on conduit une telle expérimentation. Mais apparemment, ce n’est pas aussi important que vous l’espérez: les estimations suggèrent qu’entre 20 et 36% des lignées cellulaires utilisées pour la recherche scientifique sont contaminées ou mal identifiées – ce qui rend le même pourcentage d’études relativement inutile et totalement inexact.

Souvent, les cellules provenant de porcs, de rats ou de souris peuvent être présentées comme des cellules humaines, ou bien les cellules humaines désirées peuvent être contaminées par d’autres substances inconnues. Et même si les revues scientifiques ont été au courant de ce problème au cours des 35 dernières années, rien n’a été fait à ce sujet. La plupart des revues ne mettent même pas une sorte d’avertissement sur les milliers d’études qui sont touchées par ce genre de fausse déclaration ou de contamination. On pourrait dire qu’il frôle la publication de données frauduleuses.

Il a été estimé que 15% ou plus des lignées cellulaires humaines ne sont pas dérivées de la source revendiquée.

Une lignée cellulaire impliquée dans la contamination est connue sous le nom de lignée cellulaire HeLa – un type de cellule cervicale cancéreuse, cultivé à partir de et nommé d’après Henrietta Lacks. Ces cellules sont omniprésentes dans les laboratoires de recherche et sont connues pour proliférer et se propager rapidement. Ce que les chercheurs ont également découvert, c’est que ces cellules contaminent les autres types de cellules avec lesquelles elles entrent en contact. Ceci est extrêmement problématique, car plusieurs lignées cellulaires utilisées dans la recherche pourraient avoir été contaminées par les cellules HeLa.

Ivan Oransky de Stat News explique: «On sait maintenant que deux autres lignées, HEp-2 et INT 407, ont été contaminées par des cellules HeLa, ce qui signifie que les scientifiques pensant travailler sur HEp-2 et INT 407 expérimenter sur des cellules HeLa. « 

Un généticien de l’Université du Colorado, Christopher Korch, a longuement étudié cette question. Korch a identifié près de 5 800 articles dans 1 182 revues qui pourraient avoir confondu des cellules HeLa pour HEp-2, et 1 336 articles dans 271 revues qui pourraient avoir mélangé HeLa avec des cellules INT 407. Ensemble, plus de 7 000 articles qui ont été cités quelque 214 000 fois utilisaient probablement les mauvaises cellules pour leurs recherches.

Et c’est juste pour ces deux lignées cellulaires. Au cours des 15 dernières années, Korch aurait identifié 78 lignées cellulaires couramment utilisées qui sont devenues envahies par d’autres cellules. Peu de scientifiques ont prêté attention à ses découvertes, et encore moins ont fait tout leur possible pour se rétracter ou corriger leur travail sur des lignées cellulaires «imposantes».

Mais il y a beaucoup plus de lignées cellulaires qui sont probablement affectées par cette brèche massive. Au total, quelque 400 lignées cellulaires manquent d’évidence d’origine ou sont devenues contaminées par d’autres cellules humaines ou animales à un moment quelconque de leur lignée de laboratoire. Comme l’explique Oransky, les lignées cellulaires sont souvent choisies pour leur nature robuste et leur capacité à se reproduire et à se reproduire pendant une longue période. Il dit que ces cellules peuvent facilement faire leur chemin autour d’un laboratoire si elles devraient être sur les gants d’un chercheur, par exemple antidépresseur.

Amanda Capes-Davis, présidente du Comité international d’authentification des lignées cellulaires, a commenté dans un message d’invité pour Retraction Watch: «Il était étonnamment facile pour les lignées cellulaires d’être contaminées.

« Lorsque les cellules sont d’abord mises en culture, elles passent généralement par une période de temps où il y a peu ou pas de croissance, avant qu’une ligne cellulaire émerge. Une cellule unique introduite d’ailleurs pendant cette période peut dépasser la culture d’origine sans que personne ne soit conscient du changement d’identité », explique Capes-Davis.

Korch croit que la contamination de la lignée cellulaire pourrait facilement représenter des centaines de millions de dollars de recherches scientifiques sans valeur et inexactes, fondées sur des cellules contaminées. Alors que le chiffre de Korch est considéré comme controversé, les lignées cellulaires ne sont pas le seul matériel contaminé dans les laboratoires. De nombreux anticorps utilisés dans la recherche manquent également d’authentification. Il est très probable que le nombre d’études affectées par du matériel biologique contaminé ou déformé soit bien supérieur à ce qui est actuellement estimé – ce qui rend la recherche médicale et scientifique sans fondement.