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Produit chimique dans l’emballage alimentaire examiné

Plusieurs journaux ont signalé que les emballages alimentaires en carton recyclé pourraient être nocifs pour la santé. The Independent a déclaré que « le sachet de céréales sur la table du petit-déjeuner pourrait constituer un danger pour la santé », tandis que le Daily Telegraph rapporte des recherches suisses qui ont montré que les emballages en carton recyclés peuvent contaminer les aliments stockés à l’intérieur.

Le problème a été signalé après la recherche a révélé que les boîtes en carton recyclées peuvent fuir des produits chimiques appelés huiles minérales dans les aliments qu’ils contiennent. On pense que la plupart de ces huiles minérales proviennent de l’encre des journaux qui ont été recyclés pour fabriquer les boîtes en carton. Alors que ces rapports ont lié les produits chimiques à des problèmes de santé tels que le cancer, il existe actuellement des preuves limitées montrant comment le corps pourrait être affecté.

Quelle est la base de ces rapports actuels?

Les rapports sont basés sur des recherches qui examinent la possibilité que les huiles minérales contenues dans certains emballages alimentaires se transforment en aliments qu’elles contiennent et que ces huiles minérales présentent un risque potentiel pour la santé. Dans une étude récente, des chercheurs suisses ont analysé des échantillons d’aliments séchés stockés dans des boîtes en carton recyclées et constaté que la quantité d’huile minérale contenue dans ces boîtes était de 10 à 100 fois supérieure à la «limite de sécurité» fixée par les organisations internationales. L’étude a également estimé qu’en moyenne environ un quart de l’huile minérale de migration provenait de l’encre d’impression utilisée sur la boîte.

Quelles sont les substances qu’ils contiennent?

Des tests sur des emballages recyclés ont révélé qu’il contenait de l’huile minérale, un composant de l’encre d’imprimerie. L’huile minérale se compose de divers types de molécules d’hydrocarbures qui peuvent exister sous forme d’hydrocarbures saturés d’huile minérale (MOSH) et d’hydrocarbures aromatiques d’huile minérale (MOAH). Le carton recyclé contient différents types d’huiles minérales, notamment celles que l’on trouve dans les solvants, les cires et les adhésifs. On pense que la production de carton en recyclant les journaux augmente le niveau d’huile minérale qu’il contient en raison de la teneur en huile minérale dans les journaux. Habituellement, les hydrocarbures de l’huile minérale migrent en s’évaporant en gaz qui pénètrent lentement dans les aliments au fil du temps.

Selon le Comité mixte d’experts des additifs alimentaires de l’Organisation des Nations Unies pour l’alimentation et l’agriculture / Organisation mondiale de la santé (FAO / OMS), la limite maximale pour les hydrocarbures saturés en huiles minérales (MOSH) est de 0,6 mg / kg.

Que dit la recherche?

Il y a eu plusieurs études différentes sur la migration des huiles minérales dans les denrées alimentaires, mais celle sur laquelle la presse s’est concentrée a été menée par le Dr Koni Grob et d’autres chercheurs du Food Safety Laboratory de Zurich, en Suisse. Les chercheurs disent qu’ils ont mené la recherche en réponse aux appels que la migration de l’huile minérale à partir de carton recyclé dans les aliments secs devrait «être réduit de toute urgence». Leur étude fait suite à des recherches antérieures suggérant que la concentration d’huile minérale dans le carton recyclé était trop élevée pour être utilisée dans les emballages alimentaires.

Dans cette étude récente, les chercheurs ont analysé 119 échantillons de nourriture sèche sur le marché allemand, y compris des céréales, des biscuits, des pâtes et du riz. Les échantillons d’aliments étaient âgés en moyenne de deux à trois mois, avaient été stockés dans des emballages en carton recyclés, et les fabricants avaient l’intention de les stocker pendant de longues périodes. Les échantillons ont été recueillis en avril 2010 et analysés pour la teneur en huile minérale une à trois semaines plus tard.

Cette étude des denrées alimentaires a montré que la limite jugée sans danger pour les hydrocarbures saturés d’huile minérale (MOSH) (0,6 mg / kg), établie par le Comité mixte FAO / OMS d’experts des additifs alimentaires, était « fréquemment dépassée » d’un facteur 10. 100 Les concentrations de MOAH dans les aliments dépassaient fréquemment 10 mg / kg. Les chercheurs soulignent que, jusqu’à présent, une limite de sécurité pour MOAH n’a pas été prescrite.

Les produits sans sac interne ou avec un sac de papier ou de polyéthylène contenaient des niveaux plus élevés d’huile minérale, alors que ceux avec des sacs faits d’autres matériaux tels que le polypropylène, ou qui avaient une couche d’aluminium, semblaient bloquer la migration. L’étude a estimé qu’en moyenne environ un quart de l’huile minérale de migration provenait de l’encre d’impression utilisée pour décorer la boîte (plutôt que des fibres recyclées).

Les chercheurs estiment également qu’au moment où les produits arriveraient à la fin de leur durée de conservation (un à trois ans), la migration des huiles minérales aurait presque triplé, atteignant en moyenne 31 mg / kg.

Quels sont les risques pour la santé de ces produits?

Bien que la recherche sur l’huile minérale trouvée dans les aliments emballés ait soulevé un problème important, cette étude n’a pas examiné directement les risques possibles pour la santé de l’huile minérale chez l’homme, et ceux-ci sont largement inconnus à l’heure actuelle.

L’Institut fédéral allemand d’évaluation des risques BfR, qui a examiné de manière approfondie les données disponibles sur cette question, indique que peu d’études ont été réalisées jusqu’à présent et qu’il n’est actuellement pas possible de procéder à une évaluation des risques pour la santé cholécystite. les denrées alimentaires sont contaminées par la migration d’huile minérale à partir d’emballages en carton « . L’institut dit aussi qu’on ne sait pas quels mélanges chimiques trouvés dans les huiles minérales sont réellement impliqués.

Le BfR dit que les produits chimiques MOSH sont connus pour être facilement absorbés par les humains et stockés dans plusieurs organes. Des études animales ont également démontré que «de tels mélanges d’huiles minérales peuvent entraîner des accumulations et des dommages dans le foie, les valvules cardiaques et les ganglions lymphatiques». L’organisation souligne également que, bien que la composition exacte des mélanges chimiques dans les encres d’imprimerie (en particulier ceux qui contiennent du MOAH) soit inconnue, on sait que ces mélanges complexes comprennent des substances cancérigènes. En général, ils pensent que cette contamination alimentaire est néfaste et que la migration de l’huile minérale à partir de papier et de carton recyclés vers les denrées alimentaires devrait être minimisée.

Les huiles minérales sont-elles nocives?

Pour effectuer une évaluation sanitaire adéquate, il faudrait disposer d’informations sur la quantité exacte de ces composés absorbés, stockés et éliminés du corps humain, et les données dans ce domaine sont actuellement insuffisantes pour juger de l’impact de la contamination par les huiles minérales. Le Dr Grob, auteur de l’étude et chercheur au Food Safety Laboratory de Zurich, aurait souligné que les substances alimentaires en cause ne contiendraient qu’une dose infime.

Dans une interview avec The Guardian, un représentant de la Food Standards Agency (FSA) du Royaume-Uni a déclaré qu’il n’était au courant d’aucune preuve solide suggérant qu’il existe des risques pour la sécurité alimentaire liés aux huiles minérales dans les emballages alimentaires recyclés. Selon la FSA, la recherche est « intéressante » mais, en raison des données incomplètes fournies par les études actuelles, « les résultats n’ont pas démontré que les huiles minérales dans les emballages alimentaires représentent un risque pour la sécurité alimentaire ».

Beaucoup de recherches supplémentaires sont nécessaires avant de savoir quel niveau d’huile minérale pourrait poser un risque potentiel pour la santé.

Ces produits seront-ils éliminés?

Plusieurs fabricants de produits alimentaires prévoient de changer leur emballage pour réduire sa teneur en huile minérale, alors que d’autres l’ont fait récemment. La Food Standards Agency (FSA) du Royaume-Uni indique qu’elle recueille actuellement des informations sur la présence d’huiles minérales dans les emballages alimentaires sur le marché britannique.

La FSA étudie également les matériaux recyclés afin de s’assurer que les procédés de fabrication éliminent avec succès les substances pouvant présenter un risque pour la salubrité des aliments à partir de l’emballage fini. Un porte-parole a déclaré: « L’Agence continue d’examiner les preuves dans ce domaine et agira pour protéger les consommateurs si les preuves montrent qu’il est nécessaire de le faire. »