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Aucune preuve en direction des ballons de football ne provoque de lésions cérébrales

« Les en-têtes peuvent endommager le cerveau d’un footballeur, constate l’étude », s’inquiète le Daily Telegraph. Le football est l’un des sports de participation les plus importants au monde, il est donc important de savoir s’il a des conséquences néfastes sur la santé. Heureusement pour Rooneys et Ronaldos en herbe, les risques de balles de tête ont peut-être été médiatisés dans les titres.

Les nouvelles sont basées sur une étude américaine qui a testé si la «tête» régulière d’un ballon de football entraînait des changements cérébraux pouvant indiquer une lésion cérébrale traumatique, un type de blessure habituellement observé seulement après un coup sévère à la tête.

Les chercheurs ont donné à 37 joueurs amateurs des scanners cérébraux avancés capables de détecter les changements dans la substance blanche du cerveau. Ils ont également effectué des tests neurologiques et demandé aux joueurs combien de fois ils pensaient qu’ils dirigeaient le ballon.

Les chercheurs ont constaté que plus de rubrique était associée à des changements similaires à ceux observés chez les personnes qui ont subi une lésion cérébrale traumatique. En-tête était également associée à des scores de mémoire plus pauvres.

Malgré ces résultats, il n’y a aucune preuve d’un lien direct et occasionnel entre les en-têtes et les lésions cérébrales. Les personnes participant à l’étude n’ont été testées qu’à un moment donné, il est donc difficile de savoir si les résultats actuels représentent de nouveaux changements ou si les joueurs avaient déjà de mauvais souvenirs ou une matière blanche anormale.

Tout risque potentiel de lésion cérébrale doit être mis en balance avec les nombreux avantages pour la santé que procure la pratique régulière du football.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs du Collège Albert Einstein de médecine de l’Université Yeshiva, États-Unis. Les National Institutes of Health des États-Unis et l’Institut national américain des troubles neurologiques et des AVC ont financé l’étude, qui a été publiée dans l’édition en ligne révisée par des pairs de la revue scientifique Radiology.

En général, les gros titres médiatiques qui suggèrent que la tête d’un ballon peut vous laisser avec des lésions cérébrales traumatiques et des pertes de mémoire sont plutôt alarmistes, et ne tiennent pas compte des limites importantes de cette petite étude transversale.

Un certain nombre d’articles ont souligné le cas de la légende de West Bromwich Albion, Jeff Astle, qui est décédé à l’âge de 59 ans d’une maladie cérébrale dégénérative. Un coroner a attribué cette maladie à de nombreuses années de direction de football. Cependant, comme le souligne à juste titre le Daily Mirror, les ballons de foot étaient beaucoup plus lourds pendant la carrière d’Astle (1959-1977) qu’ils ne le sont actuellement.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Il s’agissait d’une étude transversale examinant l’association entre la direction du football et la preuve de changements cérébraux indiquant une lésion cérébrale traumatique.

Les chercheurs affirment avoir choisi d’étudier les footballeurs car le football est l’un des sports les plus populaires dans le monde et il n’est pas clair si le fait d’avoir une tête répétée cause des dommages permanents.

Ce type de recherche ne peut qu’indiquer des associations possibles entre les facteurs liés au style de vie (tels que la direction des ballons de football) et les effets sur la santé (tels que les changements cérébraux). Cependant, il ne peut pas établir la cause et l’effet.

Pour évaluer de manière fiable les effets, les chercheurs devraient régulièrement imager le cerveau des joueurs – avec les premières évaluations idéalement avant de commencer à jouer au football – et les suivre au fil du temps pour voir comment les changements sont liés aux évaluations objectives du nombre d’en-têtes. avait fait.

Cependant, pour plusieurs raisons – y compris le coût (les examens IRM sont coûteux à réaliser) – une étude de cohorte prospective est peu probable.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Trente-sept joueurs de football (28 hommes et neuf femmes, âge médian: 31 ans) ont été recrutés dans des ligues de football amateur à New York. Les joueurs ont rempli un questionnaire leur demandant d’estimer le nombre de ballons qu’ils avaient dirigés au cours des 12 derniers mois. Cela a permis aux chercheurs de les classer en groupes «d’exposition» afin de comparer les niveaux d’exposition et les changements cérébraux anormaux associés. Ils ont catégorisé l’exposition comme:

faible exposition (≤276 titres par an) – neuf personnes

exposition moyenne (277-1 095 rubriques par an) – 19 personnes

forte exposition (≥1 096 par an) – neuf personnes

Le questionnaire demandait également si les joueurs avaient subi une ou plusieurs commotions cérébrales au cours de leur vie. Pour le déterminer, on a posé aux participants une série de questions sur tout traumatisme crânien antérieur pour lequel ils avaient essayé de recevoir, reçu ou recommandé de recevoir des soins médicaux.

Chaque joueur a subi des tests neurologiques supervisés par un neuropsychologue pour tester leur:

la vitesse psychomotrice (une mesure de la relation entre la fonction cérébrale et le mouvement physique)

attention

fonction exécutive (telle que la planification)

Mémoire

Enfin, les joueurs ont subi une technique d’imagerie cérébrale appelée imagerie du tenseur de diffusion (DTI). DTI est un type spécialisé de l’IRM que les chercheurs ont utilisé pour détecter des changements anormaux de la structure du cerveau, y compris la preuve de tout traumatisme antérieur (tels que des signes de petites saignements).

DTI évalue le mouvement des molécules d’eau avec et le long des fibres nerveuses qui composent la matière blanche du cerveau. Les chercheurs disent que la technique d’imagerie DTI leur a permis de mesurer « l’uniformité du mouvement de l’eau (appelée anisotropie fractionnaire, ou FA) dans tout le cerveau ». Ils disent anormalement faible FA dans la substance blanche a déjà été associée à une déficience cognitive chez les personnes ayant subi une lésion cérébrale traumatique.

Les associations entre les changements de cap et anormaux du cerveau ont ensuite été déterminées à l’aide d’analyses statistiques.

Quels ont été les résultats de base?

Les participants ont déclaré avoir joué au football pendant 22 ans en moyenne et 10 mois en moyenne au cours des 12 derniers mois.

Au total, ils ont déclaré avoir dirigé un football entre 32 et 5400 fois (médiane 432 fois) au cours des 12 derniers mois.

Les principales conclusions de la recherche ont été:

aucun signe d’anomalie structurale ou de saignement n’a été identifié chez l’un des participants

une plus grande exposition au cap était associée à une anisotropie fractionnaire significativement plus faible à trois régions de l’imagerie du tenseur de diffusion cérébrale – le seuil pour le nombre de rubriques et une association dépendait de la région du cerveau dans laquelle les modifications étaient observées était 885-1 550)

il y avait une association significative entre l’exposition de rubrique et la fonction de mémoire, avec un seuil d’association de 1800 rubriques par an identifié

il n’y avait pas d’association entre l’exposition au cap et les tests neurologiques, autres que la mémoire

les commotions cérébrales signalées au cours de la vie des participants et d’autres données démographiques n’étaient pas significativement associées aux changements de la matière cérébrale ou aux performances neurologiques

Les chercheurs disent que ces résultats sont compatibles avec les résultats d’une autre étude sur les personnes atteintes de lésions cérébrales traumatiques.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs concluent que la tête d’un ballon de football est associée à des changements anormaux de la substance blanche (fibres nerveuses) du cerveau, ainsi qu’à une performance neurocognitive plus faible. Ils disent que cette relation ne s’explique pas par un antécédent de commotion cérébrale.

Discutant des résultats de l’étude, le Dr Michael Lipton, chercheur principal, a déclaré: «Notre étude fournit des preuves préliminaires convaincantes que les changements cérébraux ressemblant à une lésion cérébrale traumatique légère sont associés à la direction d’un ballon de football pendant de nombreuses années.

Conclusion

Dans l’ensemble, cette recherche ne fournit aucune preuve qu’il existe une cause et un effet directs entre le cap répété d’un ballon de football et une lésion cérébrale traumatique. Cependant, il y a plusieurs limites importantes à cette étude qui méritent d’être notées.

Tests uniques et analyses de joueurs

Les personnes qui ont participé à l’étude n’avaient que des images cérébrales et des tests neurologiques à un moment donné, et on leur a posé des questions sur leur orientation au cours de l’année précédente et si elles avaient eu des commotions cérébrales au cours de leur vie.

Sans les tests d’imagerie et neurologiques avant l’année en question – ou de préférence dans les premières périodes de la vie, avant qu’ils ne commencent à jouer au football – nous ne savons pas si les résultats actuels représentent de nouveaux changements.

Il se pourrait que la substance blanche ait toujours eu l’apparence de l’imagerie, ou l’ait fait depuis longtemps. En tant que tel, l’étude ne prouve pas que l’un provoque l’autre – il peut y avoir eu d’autres facteurs en jeu non identifiés dans cette recherche qui ont provoqué les changements du cerveau observés.

Petite taille d’échantillon d’étude

C’était une très petite étude, avec seulement 37 joueurs de football amateur participant. De plus amples études prospectives impliquant l’imagerie cérébrale répétée et des tests neurologiques d’un nombre beaucoup plus grand de personnes de plus d’une région sont nécessaires pour attirer d’autres associations. Il serait également intéressant de tester les footballeurs professionnels, qui sont plus susceptibles de diriger la balle mais d’utiliser une meilleure technique.

La quantité de vedette était auto-déclarée

L’en-tête a été déterminé par auto-déclaration, et il est possible que les participants n’aient pas indiqué avec précision à quelle fréquence ils se sont dirigés vers le ballon au cours des 12 derniers mois. Cela peut rendre les résultats moins fiables. Dans la précipitation et la confusion d’un match de football, les joueurs vont-ils vraiment se souvenir exactement combien de fois ils ont dirigé une balle?

Manque d’informations sur le titre

La recherche n’a pas pris en compte les différents types d’en-têtes, compte tenu de la vitesse, de la vitesse et du site d’impact. Ce sont tous des facteurs importants lorsqu’on examine la nature répétitive du cap.

Résultats concrets pour les joueurs

Nous ne savons pas si la structure du cerveau observée et la performance du test de mémoire ont réellement eu un impact significatif sur la personne en termes de vie quotidienne et de fonctionnement.

Dans l’ensemble, il est plausible que des impacts mineurs et répétés sur la tête puissent être associés à des changements cérébraux similaires à ceux observés chez les personnes ayant subi une lésion cérébrale traumatique. Cependant, seule cette petite étude ne fournit pas la preuve que le fait de diriger une balle provoque directement une lésion cérébrale.

Sur une note plus positive, nous savons que l’exercice régulier (comme jouer au football) peut aider à abaisser la pression artérielle et le taux de cholestérol, ce qui peut réduire le risque de maladie cardiaque et d’accident vasculaire cérébral. Ces avantages doivent être mis en balance avec tout risque théorique de problèmes de mémoire causés par le fait de conduire fréquemment une balle.