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Nouvel outil de dépistage de la FIV étudié

« Un test trois-en-un qui garantit virtuellement le succès de la FIV pourrait être disponible en quelques mois », rapporte le Daily Mail. Il a déclaré que le test ne permettait de choisir que les meilleurs ovules ou embryons pour la FIV, et qu’il devrait «réduire les risques de fausse couche et augmenter considérablement les chances pour une femme d’avoir un bébé en bonne santé».

La recherche a été présentée à la conférence annuelle de l’American Society for Reproductive Medicine et seule une information limitée est actuellement disponible. Ce que l’on sait, c’est que cette nouvelle technique examine simultanément divers aspects de l’ADN de l’embryon ou de l’œuf associés à une probabilité moindre de réussite de la grossesse. Les chercheurs ont trouvé qu’ils étaient capables de mesurer des séquences d’ADN et de vérifier que les cellules avaient un nombre approprié de chromosomes avec une précision similaire aux tests existants qui les mesurent séparément.

Bien que prometteuse, cette technique n’a pas encore été testée dans un essai clinique et son efficacité à améliorer les taux de succès de la FIV doit encore être établie. Jusqu’à ce qu’une description détaillée de cette recherche soit examinée par des pairs et publiée, il est difficile de se prononcer sur la solidité de ces résultats.

Il est également important de souligner qu’il existe d’autres facteurs qui contribuent à une fausse couche ou une FIV infructueuse, tels que la santé de la mère et des anomalies pendant la grossesse, qui ne seraient pas détectés en utilisant ce test. Bien que cette recherche puisse être prometteuse, elle n’offre pas encore une garantie totale de succès de la FIV comme certains journaux l’ont suggéré.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs de l’Université d’Oxford et a été présentée à la conférence annuelle de l’American Society for Reproductive Medicine à Orlando à la mi-octobre.

Cette recherche est prometteuse, mais plusieurs journaux ont surestimé les implications de ses résultats et ont suggéré que le test pourrait produire un taux de réussite de 100% pour la FIV. À ce jour, les chercheurs ont seulement comparé la précision de ce test à d’autres tests pour mesurer divers aspects de l’ADN embryonnaire. Un essai clinique devrait être effectué pour mesurer l’efficacité du test. Il n’est également pas clair si le test conduirait à plus de grossesses ou à des bébés en meilleure santé que d’autres méthodes établies.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Il s’agissait d’une recherche en laboratoire au cours de laquelle les scientifiques ont mis au point une méthode permettant de tester les anomalies communes observées chez les embryons produits par fécondation in vitro qui les rendent moins susceptibles de s’implanter et de se développer en fœtus sain.

Au Royaume-Uni, seulement un ou deux embryons sont implantés dans chaque cycle de FIV pour éviter les risques de grossesses multiples. Les chercheurs disent que pour maximiser les taux de succès de la FIV, il est essentiel que l’embryon le plus susceptible de produire une naissance saine soit identifié et priorisé pour être transféré dans l’utérus de la mère. Ils ajoutent que des améliorations pourraient être apportées aux techniques existantes pour améliorer les chances de grossesses réussies et en bonne santé.

Cette recherche a été présentée à la conférence annuelle de l’American Society for Reproductive Medicine et un résumé contenant des informations limitées sur la recherche est disponible. Cependant, il sera seulement possible de se faire une meilleure idée de la solidité de ces résultats lorsque l’étude a été rédigée en tant que document de recherche et a été soumise au processus d’évaluation par les pairs.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Les chercheurs ont réalisé un «microarray», une petite surface solide sur laquelle sont placées des milliers de minuscules points de différentes sections d’ADN. Cette technique est couramment utilisée pour permettre aux scientifiques de mesurer l’activité de nombreux gènes en même temps.

Le microréseau créé par les chercheurs leur a permis d’examiner si l’ADN contenait des séquences particulières (ou des anomalies) et de détecter les caractéristiques des chromosomes – les structures qui contiennent de l’ADN dans la cellule. Ils pourraient également voir combien de mitochondries – les centrales des cellules – les embryons contenaient.

Les chercheurs ont testé trois types d’échantillons différents:

corps polaires: qui se trouvent dans les ovocytes et sont des sous-produits du type de division cellulaire qui produit un ovule

blastomères: un type de cellule produite par la division de l’œuf après la fécondation et au début du développement embryonnaire

biopsie trophectodermique: qui prend un échantillon des cellules externes de l’embryon, cinq à six jours après la fécondation quand on l’appelle un blastocyste

Les chercheurs ont testé 37 corps polaires, 64 blastomères et 16 biopsies trophectodermiques. Ils se sont intéressés à savoir si les cellules avaient le bon nombre de chromosomes et si les chromosomes avaient de longs télomères (sections d’ADN à la fin des chromosomes qui protègent les chromosomes lorsque la cellule se divise). Ils s’intéressaient aussi à la quantité de mitochondries (qui proviendrait de la mère à l’origine).

Le microréseau a été comparé à deux types de techniques génétiques établies: une qui déterminait si la cellule avait le bon nombre de chromosomes, et une autre qui recherchait la longueur de l’ADN télomérique et la quantité d’ADN provenant des mitochondries alcalin.

Quels ont été les résultats de base?

Les chercheurs ont pu détecter 226 des 240 cas où le nombre de chromosomes était incorrect (sensibilité de 94%), ce qui signifie que dans 14 cas, le nombre de chromosomes anormaux n’a pas été détecté. La quantification de la taille des télomères et de l’ADN des mitochondries était de 100% en accord avec les techniques génétiques établies qui les mesurent.

Les chercheurs ont examiné les facteurs associés aux cellules ayant un nombre anormal de chromosomes. Ils ont trouvé que les échantillons de corps polaire et de blastocystes qui avaient le mauvais nombre de chromosomes avaient également des chromosomes avec des télomères plus courts. Ils ont trouvé dans les échantillons de blastomère qu’il y avait moins de mitochondries dans les échantillons qui avaient le nombre incorrect de chromosomes que ceux avec le nombre correct.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs disent que c’est un outil facile à utiliser pour l’analyse simultanée de multiples aspects de la biologie des ovules et de l’embryon. Ils disent que la quantification de l’ADN des mitochondries et des télomères peut être cliniquement pertinente et permettre le développement d’ovules ou d’embryons sains afin qu’ils puissent être transférés dans l’utérus.

Ils soulignent également l’utilisation potentielle de cet outil pour la recherche, en ce sens qu’il permettrait aux chercheurs d’examiner simultanément différents aspects du développement des cellules embryonnaires.

Conclusion

Ce résumé de la conférence décrit un outil qui peut examiner en même temps différents aspects de la «qualité» des ovules et des cellules embryonnaires, plutôt que de devoir utiliser des tests séparés pour les mesurer séparément. Des recherches préliminaires sur un petit échantillon suggèrent que cette technique produit des résultats similaires à l’analyse de ces caractéristiques séparément.

Ces résultats semblent prometteurs, mais il est important de souligner que cette recherche a été présentée sous la forme d’un résumé de conférence et que les informations disponibles à ce jour sont limitées. De plus amples détails sur la façon dont cette recherche a été réalisée et ses résultats devraient être disponibles lors de sa publication. Il devra également passer par le processus d’examen par les pairs, au cours duquel il est évalué par d’autres experts en fertilité sur la robustesse de la science.

Plusieurs étapes doivent être franchies pour que ce test de dépistage soit approuvé au Royaume-Uni. Premièrement, les conditions qui devraient être testées devraient être évaluées comme si ce type de dépistage était éthiquement acceptable par l’organisme de réglementation qui réglemente la FIV au Royaume-Uni, l’Human Embryology Authority.

De plus, un essai clinique est nécessaire pour s’assurer que cette technique est sécuritaire. Il est également nécessaire de déterminer dans quelle mesure le dépistage avec ce test se traduit par des grossesses réussies et des bébés en bonne santé par rapport aux techniques existantes qui sélectionnent les embryons à transférer dans l’utérus.