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Chimiothérapie obsolète? « Ceramide nanoliposome » utilise l’administration liposomale pour cibler et tuer les cellules cancéreuses sans nuire aux cellules saines

Les chercheurs de Penn State ont mis au point un nouveau composé, le céramide nanoliposome, qui pourrait remplacer la radiothérapie et la chimiothérapie à l’avenir. Ce nouveau médicament est capable de tuer intelligemment les tumeurs, ce qui signifie qu’il cible et détruit les cellules cancéreuses tout en laissant indemnes les cellules saines.

En 2005, James Adair, professeur de science des matériaux et d’ingénierie, d’ingénierie biomédicale et de pharmacologie et son partenaire Mark Kester, directeur de l’Institut NanoStar de l’Université de Virginie et ancien professeur de pharmacologie au Penn State College of Medicine à Hershey, fondent l’entreprise biopharmaceutique. Keystone Nano dans le but d’obtenir l’approbation de la Food and Drug Administration (FDA) des États-Unis pour les produits biomédicaux à l’échelle nanométrique, a rapporté le site de Penn State News.

Après des années de recherche et de tests, la FDA a finalement donné le feu vert pour commencer la première phase des essais cliniques humains pour évaluer l’utilisation du céramide nanoliposome comme un traitement possible du cancer. Avec les essais, Keystone Nano espère trouver des niveaux de dosage sûrs et examiner l’efficacité du composé en tant que thérapie alternative de lutte contre le cancer.

Fournir une plus grande fenêtre de traitement et sans effets secondaires

Ceramide a déjà été montré pour posséder de fortes propriétés anticancéreuses. Sa structure délicate, cependant, a empêché d’autres chercheurs de l’utiliser dans des essais cliniques pour traiter le cancer. Les chercheurs de Penn ont utilisé la nanotechnologie pour recouvrir le céramide d’une couche lipidique grasse afin d’améliorer sa stabilité dans le corps. Ce composé nouveau et amélioré cible les cellules tumorales, pénètre dans la muqueuse cellulaire et dépose sa cargaison chimiothérapeutique dans la cellule cancéreuse.

« La céramide est un lipide bioactif qui tue sélectivement les cellules cancéreuses. À doses égales, les cellules normales s’endorment, les cellules cancéreuses meurent », explique Kester. « Le problème est qu’il précipite. Il tombe de la solution. La seule façon de le livrer est de le transformer en nanoformulation, qui est notre propriété intellectuelle. Pensez-y comme un très petit camion FedEx livrant à temps, tout le temps, mais seulement aux cellules cancéreuses. « 

Grâce à la couche protectrice supplémentaire, ou enduit, tissé autour du composé, le céramide s’est avéré avoir une plus grande fenêtre d’efficacité par rapport aux traitements de chimiothérapie actuels. Une fenêtre de traitement est l’écart entre la dose à laquelle un médicament devient efficace et quand il devient nocif pour le patient. Par conséquent, les médicaments ayant une fenêtre ou un écart plus grand auront moins de risques.

Bien que les essais cliniques chez l’homme fournissent davantage d’informations et la preuve de ses effets bénéfiques, des dizaines de tests précliniques chez l’animal ont montré que les nanoliposomes céramiques sont inoffensifs pour les cellules saines et restent dans le corps pendant plus d’une journée.

Comme l’a noté Adair, leur système de livraison ciblé révolutionnaire peut offrir des avantages positifs par rapport à la chimiothérapie actuelle. Les problèmes avec les traitements actuels sont les effets secondaires de la maladie et la fenêtre thérapeutique étroite dans laquelle les doses de médicaments chimiothérapeutiques qui n’atteignent pas la tumeur nuisent au système immunitaire, aux cellules saines et à l’organisme.

« Il y a toute une litanie d’effets secondaires que les patients cancéreux supportent. Environ trois pour cent de tous les patients meurent des effets secondaires de la chimiothérapie « , a déclaré Adair. « Nous sommes très encouragés par les nanoliposomes céramiques parce que les résultats de l’étude suggèrent qu’ils pourraient tuer le cancer tout en faisant peu ou pas de mal au patient. »

Autre avantage, la nano-formulation de l’équipe préserve la capacité du corps à se rétablir rapidement, ce qui signifie que les patients ne souffriront probablement pas de problèmes digestifs ou de perte de cheveux. Leur système immunitaire ne sera pas non plus compromis.

Dans la phase un des essais cliniques humains, les chercheurs nanomédicaux de Penn State se concentreront sur l’amélioration de l’efficacité et la recherche du dosage idéal. Au cours de la deuxième phase, la recherche se concentrera sur le cancer du foie – qui actuellement ne guérit pas et tue environ 25 000 personnes aux États-Unis chaque année.

En plus des nano-vestes grasses, l’équipe étudie également l’efficacité des capsules de calcium et de phosphate en tant que moyen non toxique et biodégradable de délivrer un agent chimiothérapeutique.