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Les scientifiques proposent d’utiliser la levure pour nettoyer les sites de déchets radioactifs d’une manière sûre, rentable et écologique

La levure peut être considérée comme un matériau sûr et rentable pour le nettoyage de grands volumes de déchets liquides radioactifs acides, ont rapporté les experts dans la revue Frontiers in Microbiology. Les scientifiques ont expliqué que la levure contient des propriétés fortes qui pourraient résister aux rayonnements émis par les sites radioactifs, qui continuent à contaminer l’environnement après la fin de la guerre froide.

Une équipe de chercheurs de l’Université des sciences de la santé Uniformed Services (USU) à Bethesda, Maryland, a examiné 27 espèces de levure dans le cadre de l’étude. Les experts ont ensuite isolé les échantillons de divers environnements et les ont testés pour déterminer lesquels des échantillons pourraient convenir à la bioremédiation dans des conditions hautement radioactives et acides.

L’équipe de recherche a observé que la souche de levure Rhodotorula taiwanensis MD1149, un type de levure à pigment rouge, était l’échantillon le plus résistant contre les radiations acide et gamma. Les données du test de séquençage du génome entier ont révélé que la souche MD1149 présentait des caractères de résistance similaires à ceux de la bactérie résistante aux rayonnements Deinococcus radiodurans, que les chercheurs ont élaborée pour la biorestauration depuis 1997.

« Dans cette étude collaborative, nous avons montré que les levures sont bien mieux adaptées aux métaux acides et lourds. MD1149 peut s’attacher à des surfaces telles que les roches et le sable, ralentissant ainsi la migration des polluants dans l’environnement. Nos résultats offrent maintenant une stratégie alternative à d’autres approches de nettoyage plus coûteuses et dangereuses « , a déclaré l’auteur de l’étude, le Dr Rok Tkav, à Science Daily en ligne.

Les microbes mangeurs de déchets présentent également un potentiel dans la gestion des déchets radioactifs

Une étude publiée en 2014 dans la revue Multidisciplinary Journal of Microbial Ecology a montré que de minuscules organismes unicellulaires, appelés bactéries «extrêmophiles», peuvent également avoir un potentiel dans la gestion des déchets radioactifs. Les bactéries, trouvées dans les sites d’élimination des déchets radioactifs, étaient connues pour survivre aux conditions difficiles attendues d’un environnement hautement contaminé. (En relation: Blunder at Fukushima: une erreur peut avoir contaminé les eaux souterraines avec des déchets radioactifs.)

Selon les experts, des sites d’élimination des déchets étaient nécessaires pour enfouir les déchets radioactifs dans le béton avant de les jeter dans des chambres fortes souterraines. Les chercheurs ont en outre expliqué que l’eau souterraine réagit éventuellement avec l’enrobage de béton, ce qui rend l’environnement alcalin et produit des produits chimiques toxiques et radioactifs tels que l’acide isosaccharinique (ISA). Des scientifiques de l’Université de Manchester, au Royaume-Uni, ont prélevé des échantillons de sol dans un site industriel fortement alcalin du district de Peak, qui était fortement contaminé par des déchets de four à chaux, dans le cadre de recherches.

« Nous sommes très intéressés par ces microorganismes de Peak District. Étant donné qu’ils doivent avoir évolué pour prospérer sur le site du four à chaux très alcalin en quelques décennies seulement, il est fort probable que des bactéries similaires se comporteront de la même manière et s’adapteront à la vie de l’ISA dans et autour des déchets nucléaires enfouis. assez rapidement « , a déclaré le chercheur Jonathan Lloyd dans un communiqué de presse universitaire.

L’équipe de recherche a observé que les bactéries extrémophiles ont survécu aux conditions alcalines associées aux déchets radioactifs à base de ciment. De même, on a trouvé que les bactéries utilisaient l’AIS comme source de nourriture et d’énergie. Les scientifiques ont également découvert que les microbes étaient capables de changer leur métabolisme afin de respirer en utilisant d’autres produits chimiques dans l’eau – tels que le nitrate ou le fer – en l’absence d’oxygène.

«Les déchets nucléaires resteront enfouis profondément sous terre pendant plusieurs milliers d’années, ce qui laisse suffisamment de temps pour que les bactéries s’adaptent. Notre prochaine étape sera de voir quel impact [la levure a] sur les matières radioactives. Nous nous attendons à ce qu’il aide à maintenir les matériaux radioactifs sous terre grâce à [ses] habitudes alimentaires inhabituelles et à [sa] capacité à dégrader naturellement l’AIS », a ajouté le professeur Lloyd.

D’autres études sur les habitudes alimentaires des microbes étaient en cours afin d’acquérir de meilleures connaissances sur l’élimination sécuritaire des déchets radioactifs souterrains.