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Les cauchemars de l’enfance sont liés à des expériences psychotiques

« Les cauchemars réguliers dans l’enfance peuvent être un signe avant-coureur de troubles psychotiques », rapporte BBC News. Alors que de nombreux enfants ont un cauchemar occasionnel, une histoire de cauchemars réguliers pourrait être le signe de quelque chose de plus grave, les rapports de nouvelles.

L’étude en question a suivi plus de 6 000 enfants britanniques et constaté que ceux dont les mères avaient signalé avoir fait des cauchemars pendant au moins une période allant jusqu’à neuf ans étaient significativement plus susceptibles de déclarer avoir vécu une «expérience psychotique» à l’âge de 12 ans.

Bien que les bulletins de nouvelles puissent sembler inquiétants pour les parents, il convient de garder à l’esprit que les résultats doivent être confirmés dans d’autres études.

En outre, les résultats ne suggèrent pas que les cauchemars réguliers signifient que votre enfant aura des expériences psychotiques. En outre, déclarer une seule expérience psychotique à l’âge de 12 ans ne signifierait pas qu’un enfant a définitivement un trouble psychotique comme la schizophrénie ou qu’il en développera un plus tard.

Les auteurs notent qu’il n’est pas possible de dire si les cauchemars causent directement l’augmentation du risque d’expériences psychotiques. Cela signifie qu’il n’est pas clair si l’arrêt des cauchemars (si cela était possible) aura un effet sur le risque de ces expériences.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs du King’s College de Londres et d’autres centres de recherche au Royaume-Uni. Il a été financé par le UK Medical Research Council, le Wellcome Trust, l’Université de Bristol et le Conseil de recherches économiques et sociales. L’étude a été publiée dans la revue médicale revue par les pairs Sleep.

Le titre de BBC News intitulé «Les cauchemars de l’enfance peuvent pointer vers des problèmes de santé imminents» est inutilement effrayant pour les parents. Les chiffres cités dans BBC News sur le risque associé aux cauchemars (augmentation du risque « trois fois et demie ») proviennent d’une analyse qui ne permet pas de savoir si les problèmes de sommeil ou l’expérience psychotique sont arrivés en premier. Et donc, il ne peut pas nous dire ce qui pourrait contribuer à l’autre.

Le Mail Online fournit un meilleur résumé des résultats de son histoire.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Il s’agissait d’une étude de cohorte prospective examinant la possibilité d’un lien entre les troubles du sommeil et les expériences psychotiques ultérieures dans l’enfance. C’est le modèle d’étude le plus approprié pour évaluer cette question.

La recherche faisait partie d’une étude de cohorte de naissance en cours appelée l’étude longitudinale Avon des parents et des enfants (ALSPAC). Cette étude en cours examine les facteurs qui déterminent la santé d’une personne dès l’enfance.

C’est le modèle d’étude le plus approprié pour évaluer cette question. Les chercheurs ont également effectué quelques analyses transversales, mais celles-ci ne peuvent pas nous dire quel facteur est apparu en premier et, par conséquent, ce qui pourrait influencer l’autre.

Par conséquent, ces analyses ne peuvent pas répondre à la question de savoir si les cauchemars fréquents peuvent augmenter le risque de psychose ou si les expériences psychotiques peuvent augmenter le risque de cauchemars.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Les chercheurs ont évalué si les enfants avaient des problèmes de sommeil (difficulté à s’endormir, cauchemars, terreurs nocturnes ou somnambulisme) entre l’âge de deux ans et demi et neuf ans, et à l’âge de 12 ans. Ils ont également évalué si les enfants avaient vécu des expériences psychotiques à l’âge de 12 ans. Ils ont ensuite analysé si les enfants ayant des problèmes de sommeil étaient plus susceptibles de rapporter des expériences psychotiques.

L’étude visait à recruter toutes les femmes enceintes vivant dans la région d’Avon qui devaient accoucher entre le 1er avril 1991 et la fin de 1992. Elles ont recruté 14 775 femmes ayant donné naissance à un bébé vivant.

Les mères ont rempli des questionnaires sur leur santé et leur développement et ceux de leur enfant dès le recrutement. Les problèmes de sommeil ont été évalués dans six questionnaires postaux envoyés à des intervalles de deux ans et demi et neuf ans, et dans un entretien en face à face standard lorsque l’enfant avait 12 ans.

Les questionnaires demandaient à la mère si son enfant avait régulièrement des problèmes de sommeil, de cauchemars ou de somnambulisme. L’entrevue a demandé à l’enfant s’il avait des cauchemars ou si quelqu’un lui avait dit avoir montré des signes de terreur nocturne ou avoir dormi au cours des six derniers mois. S’ils ont répondu oui, on leur a posé plus de questions pour obtenir de plus amples informations.

À l’âge de 12 ans, les enfants ont également eu un entretien semi-structuré en face à face pour savoir s’ils avaient eu des expériences psychotiques. Ces expériences pourraient être:

Hallucinations: voir ou entendre quelque chose qui n’était pas là

Délires: par exemple, se sentir espionnés, persécutés, que leurs pensées étaient lues, ou avoir des illusions de grandeur

Interférence de la pensée: sentir que quelqu’un insérait des pensées dans son esprit ou retirer des pensées, ou que d’autres personnes pouvaient entendre leurs pensées

Ces types d’expériences peuvent être des symptômes de troubles mentaux graves, comme la schizophrénie, ou peuvent être déclenchés par des maladies physiques ou la consommation de substances.

La présente étude a inclus les 6 796 enfants dont les mères avaient rempli au moins trois questionnaires sur les problèmes de sommeil jusqu’à l’âge de neuf ans, ainsi que l’interview d’enfants sur les expériences psychotiques à l’âge de 12 ans.

Les chercheurs ont ensuite examiné si les enfants ayant des problèmes de sommeil étaient plus susceptibles de rapporter des expériences psychotiques. Ils ont pris en compte les facteurs pouvant influencer cette association (facteurs de confusion), notamment:

adversité familiale pendant la grossesse

QI enfant

preuve de problèmes neurologiques

diagnostics de santé mentale (faits à l’âge de sept ans)

problèmes de comportement

Quels ont été les résultats de base?

Selon les rapports des mères, entre les âges de deux ans et demi et neuf ans, environ trois quarts des enfants ont connu au moins quelques cauchemars. Environ un cinquième des enfants (20,7%) ont eu des cauchemars réguliers signalés à un moment précis de cette période; 17% avaient des cauchemars réguliers signalés à deux moments, et 37% avaient des cauchemars réguliers signalés à trois points de temps ou plus.

À l’âge de 12 ans, 36,2% ont signalé au moins un problème de sommeil (cauchemars, terreurs nocturnes ou somnambulisme). À cet âge, 4,7% des enfants ont déclaré avoir vécu une expérience psychotique jugée non liée à la fièvre ou à la consommation d’alcool ou d’autres drogues, et non éprouvée lorsque l’enfant s’endormait ou se réveillait.

Les enfants dont les cauchemars étaient fréquents à un moment donné entre l’âge de deux ans et demi et neuf ans avaient une probabilité plus élevée de déclarer des expériences psychotiques à l’âge de 12 ans que ceux qui n’avaient jamais fait de cauchemars réguliers (OR) ) 1,16, intervalle de confiance à 95% (IC) 1,00 à 1,35).

Plus les cauchemars étaient persistants, plus l’augmentation des chances était grande. Par exemple, ceux qui ont été signalés comme ayant des cauchemars réguliers dans au moins trois périodes entre l’âge de deux ans et demi et neuf ans ont eu une augmentation de 56% des chances d’une expérience psychotique (OR 1,56).

Les problèmes d’endormissement ou de réveil nocturne entre deux ans et demi et neuf ans n’étaient pas associés à des expériences psychotiques à l’âge de 12 ans.

Les enfants qui ont signalé des problèmes de sommeil à l’âge de 12 ans (cauchemars, terreurs nocturnes ou problèmes de sommeil) étaient aussi plus susceptibles de rapporter des expériences psychotiques que ceux sans problèmes (OR 3,62, IC à 95% 2,57 à 5,11).

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs concluent que les cauchemars et les terreurs nocturnes dans l’enfance, mais pas les autres problèmes de sommeil, sont associés à la déclaration d’expériences psychotiques à l’âge de 12 ans.

Conclusion

L’étude a révélé que les enfants qui font régulièrement des cauchemars entre l’âge de deux ans et demi et neuf ans étaient plus susceptibles de déclarer une expérience psychotique (par exemple une hallucination ou un délire) à l’âge de 12 ans. Bien conçu, il a des limites. Comme pour tous les résultats de recherche, ils doivent idéalement être confirmés par d’autres études.

Les parents qui lisent cet article ne devraient pas devenir indûment angoissés en pensant que les cauchemars de leur enfant signifient qu’ils développeront une psychose plus tard dans la vie. Premièrement, alors que beaucoup d’enfants ont connu des cauchemars jusqu’à neuf ans (près des trois quarts), très peu ont déclaré avoir vécu une expérience psychotique à l’âge de 12 ans (environ un sur vingt).

De plus, une seule expérience psychotique à l’âge de 12 ans ne signifierait pas que l’enfant a reçu un diagnostic de trouble psychotique, ni de garantie de développer ultérieurement une psychose.

Heureusement, la psychose est rare, affectant environ une personne sur 100, et surtout à 15 ans ou plus. Les cas chez les enfants de moins de 15 ans sont rares.

Enfin, comme le notent les auteurs eux-mêmes, il n’est pas possible de dire si les cauchemars provoquent directement l’augmentation du risque d’expériences psychotiques.

Il y a quelques autres points à noter:

Bien que BBC News rapporte que les terreurs nocturnes ont été principalement vécues entre trois et sept ans, les terreurs nocturnes de cette étude n’ont été évaluées qu’à l’âge de 12 ans. À un âge plus jeune, les chercheurs se sont enquis des cauchemars, des problèmes d’endormissement .

Les analyses du lien entre les problèmes de sommeil à l’âge de 12 ans (comme les terreurs nocturnes) et les expériences psychotiques au même âge sont transversales, et il est donc impossible de dire quel facteur est le premier – le problème du sommeil ou l’expérience psychotique.

Le chiffre de ces analyses (3,5 fois l’augmentation du risque) est beaucoup plus élevé que l’augmentation du risque d’avoir une expérience psychotique de 12 ans après avoir fait des cauchemars de deux ans et demi à neuf ans qui n’était que de 16%.

L’étude repose sur les rapports des mères sur les problèmes de sommeil des enfants jusqu’à l’âge de neuf ans et n’a pas approfondi la fréquence ou la gravité des problèmes de sommeil. Il est possible que cela puisse conduire à des inexactitudes – par exemple, certains enfants ayant des problèmes de sommeil peuvent être manqués.

Bien que les chercheurs aient tenté de prendre en compte certains facteurs pouvant avoir influencé les résultats (facteurs de confusion potentiels), d’autres peuvent également avoir un effet, comme la quantité totale de sommeil qu’un enfant a eue.

En savoir plus sur les problèmes de sommeil courants chez les enfants.

Si votre enfant a des problèmes de sommeil persistants, demandez conseil à votre médecin généraliste.