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Stick avec la salle de gym Popeye

« Popeye le marin de bande dessinée a pu avoir raison de prétendre que les épinards construisent des muscles », rapporte le Daily Telegraph aujourd’hui. Il a déclaré que les chercheurs ont testé l’effet de produits chimiques extraits des épinards (phytoecdystéroïdes) sur des échantillons de muscle humain en laboratoire et ont découvert que « ils ont accéléré la croissance jusqu’à 20% ». Ils disent que les chercheurs ont également constaté que les rats injectés avec l’extrait pendant un mois étaient plus forts et avaient une force de préhension accrue. Cependant, le journal rapporte également que les chercheurs ont estimé que les gens devraient «manger plus de 2,2 lb (1 kg) d’épinards tous les jours» pour voir ces effets.

Ce rapport est basé sur une étude portant sur les effets de différents phytoecdystéroïdes, dont un trouvé dans les épinards, sur des cellules de souris et humaines cultivées en laboratoire, et sur des rats vivants. Les chercheurs ont constaté que les composés, qui sont en fait une forme de stéroïde, ont eu un effet sur les cellules humaines et les rats. Cependant, il n’y a aucune garantie que les composés auront le même effet sur les humains vivants.

Les chercheurs disent que de grandes quantités d’épinards devraient être consommées pour n’importe quel effet (s’il y en a un chez les humains). En tant que tel, il n’y a pas besoin de s’inquiéter que manger des épinards provoquera une croissance musculaire alarmante. Ceux qui cherchent à améliorer leur physique en mangeant des épinards peuvent trouver qu’ils sont déçus. Les épinards peuvent être consommés dans le cadre d’une alimentation saine.

D’où vient l’histoire?

Le Dr Jonathan Gorelick-Feldman et ses collègues de l’Université Rutgers, de la Brown Medical School et de l’Université de l’Illinois aux États-Unis ont mené la recherche. L’étude a été financée par le Fogarty International Center des Instituts nationaux de la santé (NIH), le NIH Center pour les recherches sur les suppléments alimentaires sur les plantes et le syndrome métabolique, et Phytomedics Inc (une société développant de nouveaux médicaments à partir de sources végétales).

L’étude a été publiée dans le journal de revue: Journal of Agricultural and Food Chemistry.

Quel genre d’étude scientifique était-ce?

Dans cette étude expérimentale en laboratoire, les chercheurs ont étudié l’effet d’un type de stéroïde végétal (phytoecydystéroïdes) sur les cellules musculaires de l’homme et de la souris et sur les rats vivants. Ils étaient particulièrement intéressés à savoir si les phytoecydystéroïdes rendaient les cellules musculaires plus productrices de protéines, et si cela se traduisait par une plus grande force de préhension chez les rats. On pense que les phytoecydystéroïdes interviennent dans les défenses des plantes contre les insectes et sont particulièrement concentrés dans les plantes telles que Ajuga turkestanica, une plante de la famille du basilic et originaire d’Ouzbékistan, et à des niveaux considérables dans certaines plantes comestibles comme les épinards.

Dans la première partie de leur étude, les chercheurs ont testé plusieurs stéroïdes végétaux purifiés, dont le principal trouvé dans les épinards, un d’Ajuga turkestanica, et un stéroïde anabolisant (synthétique) produit chimiquement, Methandrostenolone.

Pour ce faire, des cellules musculaires de souris ont été cultivées en laboratoire et exposées pendant quatre heures à des concentrations croissantes des différents stéroïdes ou à une solution témoin ne contenant pas de stéroïdes. Les chercheurs ont ensuite examiné la quantité de protéines produites par les cellules en mesurant la quantité d’acide aminé (traçable) radioactivement marqué (un élément constitutif des protéines) que les cellules absorbaient. Ils ont répété ces expériences avec des extraits d’épinards et d’Ajuga turkestanica. L’expérience a ensuite été répétée, mais cette fois, les cellules musculaires humaines ont été exposées au phyto-ecystystéroïde épineux purifié pendant 24 heures.

Dans la seconde partie de leur expérience, 40 rats (10 par groupe) ont reçu du phyto-ecystystéroïde épinard purifié, de l’extrait d’épinard, du stéroïde synthétique ou aucun de ceux-ci (contrôle). Ceci a été donné en plus de leur régime normal pendant 28 jours et la force de l’adhérence du rat avec leurs membres antérieurs a été testée à la fin de cette période.

Les chercheurs ont également testé si le phytoecydystéroïde purifié d’épinards se lierait à un récepteur d’androgène de rat quand ils ont été mélangés ensemble dans des conditions appropriées dans le laboratoire. Ces récepteurs se lient naturellement à la testostérone stéroïdienne, mais d’autres stéroïdes peuvent également se lier à eux. Cela conduit à des effets de renforcement musculaire de ces stéroïdes, mais aussi des effets secondaires tels que l’approfondissement de la voix, l’acné et l’excès de cheveux chez les femmes, ainsi que la croissance du tissu mammaire et l’altération de la production de spermatozoïdes chez les hommes.

Quels ont été les résultats de l’étude?

Les chercheurs ont constaté que tous les différents phytoecydystéroïdes augmentaient la synthèse des protéines dans les cellules musculaires de la souris, et plus la dose est élevée, plus l’augmentation est importante. L’épinard et Ajuga phytoecydysteroides ont eu le plus grand effet, tandis que le stéroïde synthétique n’a pas augmenté la synthèse des protéines. L’épinard phytoecydystéroïde a eu un effet similaire sur les cellules musculaires humaines.

Les rats ayant reçu l’épinette purifiée phytoecydystéroïde avaient une meilleure adhérence que les rats témoins, tout comme les rats ayant reçu l’extrait d’épinard et le stéroïde synthétique. Les chercheurs ont constaté que bien que le stéroïde synthétique lié au récepteur des androgènes de rat, le phytoecydystéroïde épinard purifié n’a pas.

Quelles interprétations les chercheurs ont-ils tirées de ces résultats?

Les chercheurs ont conclu que les phytoecydystéroïdes utilisés dans leurs expériences augmentaient la production de protéines dans les cellules musculaires de la souris et de l’homme et augmentaient la force musculaire chez les rats vivants. Ils disent que ces résultats suggèrent que les deux extraits de plantes testés peuvent stimuler la croissance musculaire et la force chez les animaux vivants.

Que fait le NHS Knowledge Service de cette étude?

Les effets des phytoecydystéroïdes sur le muscle ne sont pas surprenants, car on sait que d’autres membres de la famille des stéroïdes produisent des effets de croissance et de renforcement musculaire. Il n’est pas possible d’être certain que les effets observés dans les cellules cultivées en laboratoire ou chez les rats seront nécessairement les mêmes chez les humains. Si ces phytoecydystéroïdes ont un rôle en médecine, ils devront subir des tests approfondis en laboratoire et chez les animaux avant d’être testés chez l’homme.

Il est également clair que les effets observés dans cette étude se sont produits avec du phyto-ecystystéroïde épinard purifié et des extraits d’épinards spécialement préparés et concentrés. Tenter de recréer les effets avec des épinards ordinaires, où ces composés sont beaucoup moins concentrés, ne produira pas les mêmes résultats. Les épinards devraient être consommés dans le cadre d’une alimentation équilibrée.

Sir Muir Grey ajoute …

Les épinards sont bons pour vous.