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L’aspirine peut-elle combattre la colère?

« Restez calme et portez une aspirine pour vous mettre en colère », rapporte la première page du Daily Telegraph.

Ce titre risible vient d’une étude qui n’a pas regardé l’aspirine ou chez les personnes qui ont un «tempérament rapide».

En fait, l’étude a examiné si les personnes atteintes d’une maladie appelée «trouble explosif intermittent» (DEI) avaient des niveaux plus élevés de deux protéines qui indiquent une inflammation.

Les chercheurs ont comparé les personnes atteintes d’IED à deux groupes de personnes qui n’ont pas eu de crise d’agressivité – un groupe avec un diagnostic différent de maladie mentale et l’autre sans maladie mentale.

Ils ont constaté que les niveaux de protéine C-réactive (CRP) et d’interleukine 6 (IL-6) étaient significativement plus élevés chez les personnes atteintes d’IED. Des niveaux plus élevés de CRP et d’IL-6 dans n’importe quel groupe étaient également associés à des niveaux accrus d’agression.

Mais comme il s’agissait d’une étude cas-témoin, elle ne peut que montrer qu’il existe une association entre ces marqueurs inflammatoires et l’agression. Il ne nous dit pas que l’inflammation provoque une agression ou que la réduction des niveaux d’inflammation aurait un effet sur l’agression.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs de l’Université de Chicago et de l’Université du Colorado. Il a été financé par l’Institut national de la santé mentale et une subvention de l’Université du Colorado, Denver.

L’étude a été publiée dans la revue médicale évaluée par les pairs, JAMA Psychiatry.

La couverture du Telegraph a fait la supposition énorme et erronée que la simple prise d’aspirine pourrait être la réponse à la fois pour traiter le trouble explosif intermittent et calmer les gens avec un tempérament rapide.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Il s’agissait d’une étude de cas-contrôle portant sur le niveau de deux marqueurs inflammatoires chez les personnes avec et sans histoire d’agression et d’impulsivité. Cette étude ne peut montrer qu’une association. Nous ne pouvons pas dire si l’agression et l’impulsivité surviennent avant ou après que les marqueurs inflammatoires sont soulevés simplement à partir des résultats de cette étude.

D’autres recherches sous la forme d’un essai contrôlé randomisé seraient nécessaires pour déterminer si l’aspirine ou d’autres médicaments anti-inflammatoires sont des traitements efficaces pour le trouble explosif intermittent ou calmer un tempérament rapide, comme le suggère le Telegraph.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Les chercheurs ont mesuré les niveaux de deux marqueurs de l’inflammation dans trois groupes de personnes pour voir si elles étaient liées à l’agressivité et l’impulsivité.

Les participants ont été recrutés dans des milieux cliniques et dans des annonces dans les journaux. Les personnes étaient exclues si elles souffraient de trouble bipolaire, de schizophrénie ou de «retard» mental. Ils ont subi un examen médical, ont été examinés pour détecter tout abus de drogue et la maladie mentale a été diagnostiquée en utilisant les critères standard du DSM-IV (en savoir plus sur le DSM).

Les participants ont été répartis en trois groupes:

69 avait un trouble explosif intermittent

61 souffraient d’une maladie mentale actuelle – dépression, anxiété, trouble du contrôle des impulsions sans IED, trouble de l’alimentation, trouble somatoforme ou trouble de la personnalité (contrôles «psychiatriques»)

67 n’avait pas de maladie mentale (témoins «sains»)

Huit questionnaires types et un entretien structuré ont été utilisés pour évaluer:

le nombre de fois qu’une personne a eu un comportement agressif ou impulsif dans sa vie

la disposition d’une personne à agir agressivement ou impulsivement en tant que trait de personnalité

histoire de vie du comportement suicidaire

symptômes de la dépression

le nombre d’événements stressants au cours des six derniers mois

personnalité

fonctionnement psychosocial

Les participants n’ont pris aucun médicament pendant au moins quatre semaines et ont ensuite subi un test sanguin pour la protéine C-réactive (CRP) et l’interleukine-6 ​​(IL-6).

Des analyses statistiques ont été effectuées pour rechercher les différences entre les groupes et les niveaux de CRP et d’IL-6.

Ils ont également analysé les résultats pour voir si l’un des éléments suivants pouvait expliquer les différences observées:

indice de masse corporelle (IMC)

âge

symptômes dépressifs

stress psychologique

histoire du traitement psychiatrique

Quels ont été les résultats de base?

Les personnes atteintes d’IED avaient des niveaux de marqueurs inflammatoires plus élevés que les contrôles «sains» ou les contrôles «psychiatriques». Les résultats n’ont pas changé lorsque l’IMC, l’âge, la dépression ou le stress psychologique récent ont été pris en compte.

Les personnes atteintes d’IED et d’une maladie mentale ou d’un trouble de la personnalité, présent ou antérieur, présentaient des taux significativement plus élevés que le groupe témoin «psychiatrique», et les antécédents de traitement psychiatrique n’ont pas modifié ces résultats.

Chez tous les participants, des niveaux plus élevés d’agressivité et d’impulsivité ont augmenté les niveaux de CRP et d’IL-6, même après ajustement de l’IMC, de l’âge, de la dépression ou du stress psychologique récent.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs ont conclu que « ces données suggèrent une relation directe entre les processus inflammatoires plasmatiques et l’agression chez l’homme ».

Conclusion

Cette étude a montré que l ‘agression et l’ impulsivité étaient associées à des niveaux légèrement – mais significativement augmentés – de deux marqueurs inflammatoires. Cela n’explique pas pourquoi cette association est présente.

Il y a un certain nombre de limites de cette étude. Ceux-ci inclus:

La CRP la plus élevée signalée dans cette étude était de 5 mg / l, ce qui est bien dans les niveaux normaux.

Bien que tous les participants aient été déclarés en bonne santé physique, aucun autre test sanguin n’a été effectué pour rechercher les causes de la différence entre les niveaux de marqueurs inflammatoires, comme une infection bénigne.

Les chercheurs n’ont effectué le test sanguin qu’une fois, alors qu’en fait les marqueurs inflammatoires montent et descendent selon qu’il y a une infection ou un processus inflammatoire.

Il n’y a pas eu de tentative d’enregistrement lorsque le dernier épisode d’agression a été comparé au moment de l’analyse de sang.

L’étude était fortement tributaire de l’auto-déclaration, en utilisant huit questionnaires. Il y a aussi la possibilité que la «fatigue du questionnaire» ait causé des rapports inexacts.

On ne sait pas quel type de traitement recevait quelqu’un pour ses problèmes de santé mentale. Tous les participants ne prenaient aucun médicament pendant les quatre semaines précédant le test sanguin, mais on ne sait pas très bien si on leur a dit d’arrêter les médicaments pour l’étude ou si les personnes sous médication étaient exclues.

Toutes les personnes du groupe IED avaient également un diagnostic de trouble de la personnalité, et la plupart avaient des antécédents de dépression, d’anxiété ou de dépendance à une substance. Cela rend toute interprétation des résultats complexe.

L’utilisation de médicaments anti-inflammatoires tels que l’aspirine n’a pas été évaluée dans cette étude, et personne ne devrait suivre les conseils du Telegraph pour faire apparaître une aspirine si vous avez un mauvais caractère.