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L’échographie «4D» montre les effets du tabagisme sur les bébés à naître

«Un bébé à naître qui grimace dans l’utérus pendant que sa mère fume» est le titre un peu trompeur du Daily Telegraph.

Les nouvelles viennent après que les chercheurs ont publié des images dramatiques de bébés dans l’utérus prises en utilisant des échographes 4D. Les scanners 4D fournissent des images animées en temps réel des bébés dans l’utérus.

Certains journaux ont interprété ces images comme montrant la détresse causée par le tabagisme. Alors que fumer est certainement connu pour être nocif pendant la grossesse, les chercheurs peuvent lire trop dans ces images en prétendant qu’ils montrent des «grimaces» ou des expressions de la douleur en réponse à fumer.

Les scans provenaient d’une petite étude pilote qui a montré des différences entre les mouvements des bébés à naître de quatre mères qui fumaient, comparativement aux bébés à naître de 16 non-fumeurs.

L’article dit que les bébés à naître touchent leur visage et déplacent leur bouche plus dans les premiers stades de leur développement, rendant ces mouvements moins souvent à mesure qu’ils mûrissent.

Cette étude a scanné les bébés entre les semaines 24 et 36 de la grossesse, et a montré que les bébés portés par les femmes qui fumaient semblaient bouger la bouche et toucher leur visage plus que les bébés non-fumeurs.

L’implication est que ceci est un signe de développement plus lent en tant que résultat direct du tabagisme maternel. Mais cela n’a pas été prouvé.

Cette étude avait une très petite taille d’échantillon, y compris seulement quatre fumeurs. Et nous ne savons pas si ces différences de mouvement observées ont réellement un sens en termes de développement continu du bébé à naître, ou pendant la petite enfance ou l’enfance.

Pourtant, nous n’avons pas besoin de nouvelles recherches pour nous dire que fumer pendant la grossesse est nocif. Chaque cigarette que vous fumez contient plus de 4 000 produits chimiques qui nuiront à votre bébé.

Protéger votre bébé de la fumée de tabac est l’une des meilleures choses que vous pouvez faire pour donner à votre enfant un bon départ dans la vie. Il n’est jamais trop tard pour arrêter de fumer.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs des universités de Durham et Lancaster et de l’hôpital universitaire James Cook à Middlesbrough. Nous ne savons pas qui a financé l’étude.

Il a été publié dans la revue médicale à comité de lecture Acta Paediatrica.

Les images émotionnelles de l’étude ont été largement reproduites dans les médias. Le Daily Telegraph a suggéré que le bébé dans les images « grimaçait » en réponse à la fumée de cigarette, tandis que le Daily Mirror dit que les « images dramatiques » montrent des bébés « souffrant dans l’utérus ».

Mais la mère n’aurait pas fumé à l’hôpital pendant son balayage, et nous ne connaissons pas la signification des mouvements faciaux montrés dans les images, encore moins s’ils représentent la souffrance.

On pourrait faire valoir que l’utilisation des images pour effrayer les mères serait suffisante pour le bien de tous, mais elle ne serait pas non plus entièrement véridique ou transparente.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

C’était une étude observationnelle pilote d’un petit nombre de femmes enceintes. Il visait à voir si les échographies pouvaient fournir des informations fiables sur les mouvements fœtaux subtils (plutôt que de demander aux mères de compter les mouvements), et aussi de voir s’il y avait des différences dans les bébés à naître des mères qui fument.

Ce type d’étude peut pointer vers des différences entre différents groupes, mais il ne peut pas montrer ce qui a causé les différences. Les chercheurs disent qu’une plus grande étude est nécessaire pour voir si leurs résultats sont fiables et les étudier davantage. Cette étude ne peut pas non plus nous dire ce que signifient les différences de mouvements pour le développement des bébés.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Les chercheurs ont utilisé l’échographie 4D pour scanner les bébés à naître de 20 mères, dont quatre fumaient. Les bébés ont été scannés quatre fois de 24 à 36 semaines de grossesse pendant 15 à 20 minutes à la fois.

Le scan est connu sous le nom de 4D car il fournit des images animées détaillées en 3D, le temps étant la quatrième dimension.

Les enregistrements ont été analysés pour le nombre de fois que les bébés bougeaient leurs bouches et touchaient leur visage.

Les femmes remplissaient des questionnaires à chaque scan pour dire à quel point elles étaient stressées. Ils ont également rempli un questionnaire sur la dépression largement utilisé appelé Hospital and Anxiety Depression Scale.

Les échographies prenaient des images toutes les demi-secondes, produisant des images détaillées des visages des bébés à travers le temps. Certaines analyses ont été vérifiées deux fois de manière indépendante pour confirmer que les comptes de mouvement étaient exacts.

Les chercheurs ont utilisé des méthodes standard pour analyser les différences entre les groupes fumeurs et non-fumeurs et comment ils ont changé au cours des quatre scans. Ils ont ajusté leurs résultats pour tenir compte de l’âge gestationnel et du sexe des bébés, et de l’âge des mères, du niveau de stress et des symptômes de la dépression.

Quels ont été les résultats de base?

Les bébés dont les mères fumaient (14 cigarettes par jour en moyenne) bougeaient plus la bouche que les bébés dont les mères étaient non-fumeurs. C’était vrai au début de l’étude, et l’écart s’est élargi au fur et à mesure de l’étude.

Les bébés dont les mères n’ont pas fumé ont réduit leur nombre de mouvements de la bouche du premier au dernier scanner d’environ 3% par semaine. Cela s’est produit plus lentement pour les bébés dont les mères fumaient, à raison de 1,5% par semaine.

Les résultats étaient moins clairs pour le nombre de fois que les bébés ont touché leur visage. Les chercheurs ont déclaré que la différence entre les deux groupes était «limite [statistiquement] significative», ce qui signifie qu’ils ne peuvent pas être sûrs que ce n’était pas le fruit du hasard.

Cependant, la direction de l’effet était similaire – les bébés dont les mères fumaient avaient tendance à toucher leur visage plus souvent, et il y avait une diminution du mouvement dans les deux groupes à mesure que les bébés grandissaient.

Le niveau de stress des mères a également affecté les mouvements du bébé. Les bébés bougeaient leur bouche et touchaient leur visage plus souvent lorsque leurs mères signalaient des niveaux de stress plus élevés.

Tous les bébés sont nés en bonne santé et aucune différence significative n’a été enregistrée entre les bébés nés de fumeurs et les non-fumeurs.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs affirment que leur étude montre que la technique de balayage utilisée permet d’évaluer les différences dans les mouvements des bébés avant leur naissance, par rapport à des méthodes telles que demander aux mères de noter à quelle fréquence elles se déplacent.

Ils disent que la comparaison entre le tabagisme et le niveau de stress montre que «le tabagisme semble être plus important que le stress» en ce qui concerne la façon dont il affecte les mouvements du bébé.

Bien qu’ils ne puissent pas être sûrs de la raison pour laquelle les différences dans le contact avec le visage apparaissent, les chercheurs suggèrent que les bébés peuvent toucher leur visage pour se calmer comme on a pu le voir après la naissance.

Ils suggèrent également que les différences dans les mouvements de la bouche et le toucher du visage pourraient être à la vitesse à laquelle le système nerveux central du bébé (cerveau et la moelle épinière) arrive à maturité. Les bébés dont la mère fume ont des systèmes nerveux à maturation lente.

Conclusion

Cette étude pilote a examiné si les échographies pouvaient constituer un moyen fiable d’évaluer les mouvements du fœtus. Il a ensuite examiné si les mouvements diffèrent entre les bébés dont les mères fument et ceux qui ne le font pas.

L’étude a révélé que les bébés dont les mères fumaient bougeaient la bouche plus souvent, et la vitesse à laquelle ils réduisaient leurs mouvements de la bouche était lente par rapport aux bébés dont les mères ne fumaient pas.

La principale limite de cette étude était sa taille – seuls quatre fumeurs et 16 non-fumeurs ont été inclus. Cela signifie que les résultats sont plus susceptibles d’être au hasard que dans une étude plus grande. Nous ne pouvons pas être sûrs que ces résultats s’appliquent à tous les bébés de fumeurs et de non-fumeurs, et une plus grande étude est nécessaire pour confirmer les résultats.

Un autre point est que s’il existe de réelles différences entre les mouvements des bébés dont les mères fument ou ne fument pas, nous ne pouvons pas dire exactement pourquoi ces différences se produisent ou ce qu’elles signifient pour le bébé.

Les chercheurs ont suggéré des raisons pour les différences dans les mouvements, mais ce type d’étude n’est pas conçu pour examiner la raison derrière les différences.

Nous avons besoin de plus de recherches pour déterminer si les différences observées dans cette étude représentent un développement plus lent du système nerveux du bébé, et si elles pourraient avoir un sens pour la croissance et le développement continus du nourrisson ou de l’enfant.

Une autre limite est l’influence potentielle de la confusion, c’est-à-dire que les différences ne sont pas nécessairement un effet direct du tabagisme, mais peuvent être le résultat de l’influence d’autres facteurs. L’étude a pris en compte l’âge gestationnel et le sexe du bébé, ou l’âge de la mère, les niveaux de stress et les symptômes de la dépression, par exemple.

Cependant, d’autres facteurs pourraient avoir influencé les résultats, tels que les facteurs socioéconomiques, que le père ait fumé ou d’autres facteurs de santé et de style de vie chez la mère, tels que l’alimentation, l’activité physique, l’IMC et l’alcool.

Les photographies diffusées aux médias proviennent de deux balayages de bébés de 32 semaines de 10 secondes, l’un d’une femme qui fumait et l’autre d’un non-fumeur. Ils sont décrits comme « illustratifs ». Le premier montre le bébé couvrant son visage des deux mains, tandis que le second montre le bébé avec une main à la bouche.

Les images sont puissantes et provoquent un résultat émotif chez la plupart des gens, car le bébé semble être en détresse. Mais il est important de garder à l’esprit que ces images peuvent ne pas être représentatives des 10 à 13 heures de scans prises. Nous ne pouvons pas dire si les bébés représentés étaient en détresse, satisfaits ou en montrant une autre émotion.

Malgré les limites de cette étude, il est déjà bien établi que le tabagisme pendant la grossesse a divers effets nocifs, tant pour la mère que pour le bébé.

Cette petite étude a révélé qu’il peut y avoir des différences dans le mouvement des bébés à naître des mères fumeuses et non-fumeuses. Qu’il y ait de vraies différences et qu’elles aient un sens ou des implications en termes de développement continu du bébé ou de l’enfant, c’est quelque chose qui doit être examiné dans de plus amples études.