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Détection précoce du cancer du col de l’utérus avec test d’ADN

Une nouvelle méthode de détection des personnes à risque de cancer du col de l’utérus à un stade précoce pourrait bénéficier à des milliers de femmes, a déclaré le Daily Telegraph. Le journal rapporte que s’il est « développé avec succès, le nouveau test basé sur l’ADN pourrait sauver plus de vies » diurétique.

Les rapports sont basés sur une étude qui souligne l’importance de tester les souches particulières de virus du papillome humain qui sont liées au cancer du col de l’utérus. Les résultats semblent montrer qu’il y a des avantages pour le dépistage lorsque le test ADN est utilisé en combinaison avec le test de frottis cervical normal.

Cependant, d’autres études récentes suggèrent que la prévalence de ce virus dans la communauté peut également être réduite par la vaccination, avant qu’il ne soit possible de produire des changements cancéreux. Les auteurs conseillent d’attendre d’autres études et une analyse coût-efficacité avant de décider de la pertinence de ce test dans leur pays.

D’où vient l’histoire?

Le Dr Bulkmans du département de pathologie du VU University Medical Center à Amsterdam, et d’autres experts en épidémiologie et en gynécologie d’ailleurs en Hollande, ont mené cette recherche. L’étude a été financée par une organisation néerlandaise pour la recherche et le développement en santé. Il a été publié dans le journal médical à comité de lecture: The Lancet. Certains auteurs avaient donné des conférences ou participé à des recherches de sociétés pharmaceutiques.

Quel genre d’étude scientifique était-ce?

Il s’agissait d’un essai contrôlé randomisé de deux stratégies de dépistage visant à déterminer si la combinaison d’un test génétique pour le virus du papillome humain (test ADN HPV) et un test de frottis habituel permettrait de mieux identifier les femmes à haut risque de cancer du col de l’utérus. par un frottis cervical anormal – qu’un test de frottis seul.

En Hollande, plus de 18 000 femmes âgées de 29 à 56 ans, qui participaient déjà à un programme régulier de dépistage du cancer du col de l’utérus, ont été réparties au hasard entre deux groupes. Un groupe s’est vu offrir un test de frottis conventionnel et l’autre s’est vu offrir un test de frottis combiné à un test d’ADN HPV; certaines souches de VPH sont connues pour causer le cancer du col de l’utérus et celles-ci peuvent être identifiées par leur ADN. Après 5 ans, un deuxième cycle de dépistage régulier a eu lieu, et les deux groupes ont subi le frottis combiné et le test d’ADN HPV.

Les chercheurs ont examiné les résultats des tests de frottis et des tests d’ADN et de frottis HPV combinés et ont orienté toutes les femmes présentant un risque élevé de cancer du col de l’utérus (suivant les procédures normales de dépistage du frottis et selon des critères définis). ) pour complément d’enquête. Les cellules anormales dans le col de l’utérus ont ensuite été identifiées et une biopsie a été effectuée pour voir s’il s’agissait de lésions potentiellement précancéreuses (appelée néoplasie cervicale intraépithéliale grade 3 – CIN3 +).

Quels ont été les résultats de l’étude?

Plus de 8 500 femmes ont été assignées à chaque groupe et ont été suivies pendant plus de six ans et demi. Lors de la première série de tests, après une étude plus approfondie chez les femmes à haut risque, plus de lésions ont été trouvées dans le groupe qui avait le test de frottis normal combiné avec le test d’ADN HPV. Cela confirme les résultats d’études antérieures qui montrent que le test ADN est plus sensible que le test de frottis normal à la détection des lésions CIN3 +.

Le nombre de lésions trouvées dans le groupe HPV DNA était 70% plus élevé. Soixante-huit femmes avaient des lésions comparativement à 40 femmes dans le groupe des frottis seulement.

Au deuxième tour de tests, où toutes les femmes avaient des tests d’ADN HPV, moins de lésions ont été détectées dans le groupe de test ADN HPV, puisque les anomalies précédentes avaient été détectées tôt, soit une diminution de 55%.

Fait rassurant, environ le même nombre de lésions CIN3 + ont été détectées sur les deux cycles de dépistage dans les deux groupes (94 et 92), suggérant que l’avantage obtenu par ce nouveau test est une détection précoce et pourrait, par déduction, prolonger l’intervalle entre tests de dépistage.

Quelles interprétations les chercheurs ont-ils tirées de ces résultats?

Le temps entre le dépistage régulier du col de l’utérus en Hollande est actuellement de cinq ans et les chercheurs ont suggéré que cela pourrait être prolongé d’un an.

Que fait le NHS Knowledge Service de cette étude?

Il y a plusieurs caractéristiques positives à cet essai bien mené et rapporté, et les auteurs discutent des caractéristiques qui suggèrent que les résultats peuvent être appliqués à une population néerlandaise:

Le taux de prévalence du VPH dans la communauté (4,5%) pour cette étude était faible comparativement à d’autres études communautaires.

La détection de 4,7 lésions pour 1 000 femmes dépistées dans le groupe témoin est similaire au taux de détection revendiqué par le programme de dépistage national néerlandais. Les auteurs affirment que les résultats sont donc représentatifs des résultats obtenus par le programme de dépistage national néerlandais, opérant en dehors des conditions d’essai.

Des études antérieures citées par les auteurs ont montré une sensibilité accrue de 23 à 43% pour le test de l’ADN HPV au-dessus des tests de frottis normaux, mais au prix d’une perte de spécificité de 5 à 8%. Cela signifie que, bien qu’il s’agisse d’un bon test pour repérer les personnes atteintes du VPH, il n’est pas aussi efficace d’exclure correctement les personnes qui n’ont pas le virus.

Dans un contexte de dépistage, cette petite perte de spécificité peut ne pas être importante pour les femmes testées, car seules quelques-unes subiraient des tests inutiles; Cependant, le coût de la fourniture de tests ADN devra également être pris en compte par ceux qui financent le service. L’équilibre délicat entre les avantages pour l’individu et les coûts globaux pour le service de santé de ces tests améliorés nécessitera une évaluation plus poussée. En outre, l’application de ce test à d’autres pays, comme le Royaume-Uni, où le virus peut être plus ou moins commun, nécessitera également des tests.

Sir Muir Grey ajoute …

Les femmes n’aiment pas le test de frottis cervical, à la fois le test lui-même et l’anxiété causée par un résultat de test faussement positif. Tout ce qui peut être fait pour réduire le nombre de tests nécessaires, tout en maintenant l’effet préventif des tests réguliers, sera le bienvenu

Ce test supplémentaire pourrait être en mesure de réduire le fardeau des tests pour les femmes individuelles sans réduire les avantages du programme de dépistage; il sera examiné de près pour évaluer sa pertinence pour le Royaume-Uni.