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Évolution clinique de l’hépatite C

Bien que près de 170 millions de personnes dans le monde soient actuellement infectées par le virus de l’hépatite C (VHC), son évolution reste mal comprise. Prédire le cours de l’infection est essentiel pour décider qui et quand traiter avec les puissants médicaments disponibles et anticiper le besoin de greffes de foie et d’autres interventions pour la maladie hépatique en phase terminale.Plusieurs facteurs influencent la clinique cours de l’infection par le VHC. Avoir plus de 40 ans au moment de l’infection, sexe masculin, co-infection par le virus de l’hépatite B ou VIH, stéatohépatite, immunosuppression et prédisposant les haplotypes d’antigène leucocytaire humain (HLA) ont tous été associés à la progression de la fibrose et au développement éventuel de la cirrhose. Le principal facteur de risque d’évolution vers une cirrhose de l’infection par le VHC demeure cependant la consommation d’alcool.1,2 De plus, de nombreux consommateurs de drogues intraveineuses, principale population à risque d’infection par le VHC dans les pays développés, consomment régulièrement de l’alcool. preuves sur les facteurs de risque, les études de l’évolution de l’infection par le VHC ont jusqu’à présent conduit à des conclusions contradictoires, et les deux études les plus récentes ne font pas exception. Wiese et al ont prolongé le suivi d’une cohorte de 1980 femmes infectées dans l’ex-Allemagne de l’Est à partir d’une seule source (immunoglobuline anti-D contaminée par le VHC de génotype 1b) en 1978 et 1979 et ont constaté que, après 25 ans, seulement 48% des femmes non traitées avaient encore de l’ARN du VHC dans leur sang. Parmi les femmes non traitées qui ont développé une hépatite C chronique, 1,3% présentaient une cirrhose, 4,4% une fibrose hépatique marquée et 0,1% un carcinome hépatocellulaire3. La mortalité associée au foie était de 0,5% chez les femmes virémiques (la moitié d’entre elles avaient des comorbidités graves). étude donne une image entièrement différente du pronostic. D’Souza et al ont étudié 206 adultes asiatiques adultes de première et deuxième génération au nord-est de Londres qui étaient, selon l’histoire et l’extrapolation d’analyses de régression linéaire, très probablement infectés par le VHC dans l’enfance ou à l’âge de 20 ans. pour l’analyse et les a comparés avec 239 patients blancs. Les biopsies hépatiques ont montré une cirrhose chez 11% des Asiatiques âgés de 26 à 40 ans, 33% chez les 41-60 ans et 78% chez les plus de 60 ans. Seulement 25% des patients blancs âgés de 61-80 ans souffraient de cirrhose multivariée analyse linéaire les auteurs ont conclu que l’infection prolongée pendant plus de 50 ans conduit à la cirrhose chez la plupart des patients dans d’autres populations aussi. Pouvons-nous alors conclure que les Européennes blanches sont presque immunisées contre la cirrhose induite par le VHC, alors que le pronostic est très mauvais pour les Asiatiques susceptibles d’être infectés dans l’enfance? Nous ne pouvons pas. L’étude transversale, basée sur la clinique, menée par D’Souza et coll. A examiné un groupe hautement sélectionné d’individus qui ont été diagnostiqués parce qu’ils étaient infectés par le VHC. Susceptible de biais de détection et largement dépendant de l’extrapolation des lignes de régression, l’étude surestime le risque de cirrhose et rapporte le taux le plus élevé jamais enregistré pour une telle population de patients. Pourtant, les données de D’Souza et al confirment que les personnes peuvent survivre pendant plus de 60 ans à l’infection par le VHC, même lorsqu’elles ont développé une cirrhose. Comment mettre en contexte ces deux rapports contradictoires? Les études sur l’évolution clinique de l’infection par le VHC transmise verticalement ou acquise tôt dans la vie montrent clairement que la progression de la maladie est généralement très lente, au moins durant les trois premières décennies de vie5. L’étude de D’Souza et al. En revanche, les études de cohorte avec suivi à long terme des personnes ayant acquis le VHC à l’âge adulte6 confirment et prolongent les données de Wiese et al.3 Enfin, bien que la progression de la fibrose hépatique dans l’hépatite C semble être non linéaire7, et le virus semble être plus fibrogène chez les personnes âgées, 8 études de population montrent que l’infection par le VHC est très répandue chez les personnes asymptomatiques qui vivent jusqu’à un âge avancé.9,10 , l’étude de D’Souza et al ajoute peu à notre connaissance de l’évolution de l’infection par le VHC. L’étude de cohorte de Wiese et al est plus robuste, mais elle peut sous-estimer l’occurrence et la progression de la maladie hépatique car elle est limitée aux jeunes femmes en bonne santé, qui présentent déjà un risque réduit de maladie hépatique liée au VHC. La plupart des pays à faible revenu n’ont pas les moyens d’acheter des médicaments antiviraux. Dans le monde entier, le traitement antiviral de l’infection par le VHC est donc sous-utilisé et le traitement n’a pas d’impact marqué sur l’évolution de cette infection dans les populations.Nous devons d’urgence réduire la propagation de l’infection par le VHC en évitant strictement la réutilisation de seringues et d’aiguilles (toujours pratiquée dans de nombreux pays pauvres) et limiter le principal cofacteur de progression de la maladie par des campagnes de santé publique bien conçues admission. En outre, des mesures devraient être prises pour atteindre les personnes incarcérées et les toxicomanes par voie intraveineuse, qui courent encore un risque élevé d’acquisition et de propagation de la maladie. Dans le même temps, les chercheurs et les épidémiologistes devraient continuer à étudier l’évolution clinique de l’infection par le VHC dans les pays où la maladie continue de se propager activement dans la population générale.12 L’Afrique est mal équipée pour lutter contre une épidémie de grippe aviaire