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Des cellules cutanées «remixées» pourraient conduire à de nouveaux traitements du diabète

« Fin des injections en vue pour les diabétiques après une nouvelle découverte », explique le Daily Telegraph. Si vous pensez que vous avez lu un titre similaire auparavant, vous avez peut-être raison – le remplacement des injections d’insuline pour le diabète de type 1 a été un objectif pendant de nombreuses années.

Le diabète de type 1 se produit lorsque le système immunitaire du corps attaque et détruit par erreur les cellules bêta productrices d’insuline dans le pancréas. Sans insuline, les gens ne peuvent pas contrôler les niveaux de sucre dans le sang.

Des niveaux élevés de sucre dans le sang (hyperglycémie) peuvent endommager les vaisseaux sanguins et les nerfs, alors que les niveaux de sucre dans le sang (hypoglycémie) peuvent provoquer une perte de conscience. La plupart des personnes atteintes de diabète de type 1 doivent s’injecter régulièrement de l’insuline.

Dans cette recherche, des scientifiques de l’Université de Californie rapportent qu’ils ont utilisé un nouveau procédé pour modifier les cellules de la peau humaine en cellules pancréatiques actives. Ils disent que ces cellules produisent de l’insuline en laboratoire et semblent protéger les souris du diabète lorsqu’elles sont transplantées dans leurs reins.

L’espoir est que, en transplantant de nouvelles cellules bêta formées à partir des propres cellules de la peau de la personne, le pancréas sera capable de faire de l’insuline à nouveau.

L’avantage de pouvoir utiliser les cellules cutanées est que les cellules pourraient être prélevées sur le propre corps d’une personne et retransplantées après adaptation, ce qui signifie qu’elles seraient moins susceptibles d’être rejetées par le système immunitaire.

Cette recherche à un stade précoce est excitante, mais beaucoup plus de travail est nécessaire avant de savoir si cela pourrait devenir un traitement pour remplacer les injections d’insuline.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs de l’Université de Californie et a été financée par l’Université de Californie, le Centre de recherche sur le diabète et l’endocrinologie de San Francisco, les National Institutes for Health des États-Unis et d’autres associations et associations caritatives.

Il a été publié dans la revue à comité de lecture Nature Communications sur une base d’accès ouvert, de sorte que vous pouvez lire l’étude gratuitement en ligne.

Le Daily Mail a demandé dans son titre si c’est « la fin de l’insuline jabs », tandis que le Daily Telegraph a déclaré que la recherche annonce la « fin des injections … pour les diabétiques ». Les deux titres surestiment les résultats.

Ceci est un traitement expérimental qui a été montré pour fonctionner chez certaines souris avec un diabète induit chimiquement. Nous ne savons pas si ce sera sûr ou efficace chez les humains. The Independent a publié un compte rendu plus mesuré et prudent de la recherche.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Ce fut une recherche en laboratoire utilisant des souris modifiées et des cellules de la peau humaine. C’est à un stade très précoce, et pas au stade où nous pouvons tirer des conclusions sur les traitements possibles pour les humains.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Les chercheurs ont utilisé des cellules cutanées humaines prélevées sur des prépuces et ont testé diverses procédures pour les transformer en cellules similaires à celles trouvées dans le pancréas, qui produisent de l’insuline.

De nombreux processus ont été nécessaires pour convertir les cellules, y compris la reprogrammation génétique des cellules, en utilisant des facteurs de croissance et des composés chimiques, de sorte qu’ils ont changé de cellules de la peau à des cellules similaires aux cellules intestinales de développement précoce.

Les scientifiques ont ensuite cultivé les cellules pour en cultiver plus et ont utilisé plus de composés chimiques pour favoriser leur croissance en cellules pancréatiques.

Les cellules résultantes ont été testées en laboratoire pour voir si elles pouvaient produire de l’insuline lorsqu’elles étaient stimulées avec du glucose. Après cela, les cellules ont été transplantées dans les reins des souris de laboratoire pour voir si elles pouvaient produire de l’insuline.

Les cellules ont ensuite été testées pour voir si elles étaient à des niveaux suffisants pour empêcher les souris de devenir diabétiques après avoir reçu un traitement pour les empêcher de produire de l’insuline naturellement.

Enfin, les souris ont eu le rein contenant les cellules enlevées pour voir ce qui est arrivé à leurs niveaux d’insuline.

Quels ont été les résultats de base?

Les scientifiques disent qu’ils ont été capables de produire une quantité abondante de cellules pancréatiques actives qui ont produit de l’insuline en laboratoire.

Les cellules ont également arrêté les souris de laboratoire recevant le diabète après avoir reçu un traitement pour les empêcher de produire de l’insuline naturellement.

Une fois que les souris ont retiré le rein contenant les cellules modifiées, elles sont rapidement devenues diabétiques. Les souris injectées avec des cellules qui n’avaient pas été traitées pour devenir des cellules de type pancréatique n’étaient pas protégées contre le diabète.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs disent que « nos études représentent l’un des rares exemples de types de cellules humaines générées par la reprogrammation cellulaire qui pourrait protéger contre ou même guérir une maladie existante. »

Cependant, ils ont continué à dire que leurs cultures de cellules ne représentent pas toutes les cellules habituellement trouvées dans les structures produisant l’insuline du pancréas humain, et plus de recherche est nécessaire pour créer un traitement de diabète.

Conclusion

Les scientifiques ont travaillé pour mettre fin aux injections d’insuline pour le diabète depuis des décennies maintenant, et aucun des traitements promis n’a encore atteint cet objectif.

Bien qu’il soit excitant que les chercheurs progressent dans la compréhension du fonctionnement des cellules et qu’elles puissent être transformées d’une fonction à l’autre, il est juste d’être prudent.

Ce travail est l’un des nombreux projets de recherche qui étudient différentes façons de cultiver des cellules fonctionnelles pour traiter différentes maladies. Les résultats sont excitants, mais doivent être répliqués. Il faudra ensuite de nouveaux travaux et d’autres études pour voir si le traitement est sûr et efficace chez l’homme.

Il existe de nombreuses inquiétudes concernant l’utilisation de cellules manipulées dans le corps humain – par exemple, la possibilité qu’elles puissent se développer anormalement et former des tumeurs. Le traitement peut ne pas fonctionner chez les humains, même si cela semble fonctionner chez la souris hyperhidrose.

Les manchettes qui suggèrent que la fin des injections d’insuline est en vue peuvent injustement augmenter les espoirs des gens, les laissant déçus si la recherche ne se traduit pas par un traitement.