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Les plaintes contre les médecins dans le travail de protection de l’enfance ont quintuplé

La menace de plaintes et de réputations ruinées pousse les pédiatres à ne pas jouer leur rôle dans la protection des enfants. Le sondage du Collège royal de pédiatrie et de santé infantile révèle que près de 80% des 6072 pédiatres du pays ont répondu que le nombre de plaintes déposées contre des médecins impliqués dans la protection des enfants a quintuplé Au cours des sept dernières années. Et tandis que les plaintes ont augmenté, les pédiatres ont tourné le dos au travail de protection de l’enfance. Actuellement, 30% des postes où les pédiatres prennent la tête en matière de protection de l’enfance ne sont pas pourvus. La recrudescence des plaintes a été favorisée par la publicité entourant deux affaires très médiatisées, a déclaré le professeur Neil McIntosh, vice-président des sciences et de la recherche. Le premier était celui du pédiatre, le professeur David Southall, qui a été suspendu en 1999 alors que le NHS Trust du North Staffordshire Hospital a enquêté sur des plaintes concernant ses travaux de recherche et de protection de l’enfance (BMJ).

2000; 320: 9. [PubMed]) mais a été rétabli deux ans plus tard après qu’aucune preuve n’a été trouvée contre lui (BMJ

2001; 323: 885). La seconde était celle d’une mère accusée, Sally Clarke, qui a été reconnue coupable d’avoir étouffé ses deux enfants en 1999 mais qui a été libérée par la Cour d’appel l’année dernière (BMJ

2003; 326: 304). Professeur McIntosh a déclaré: “ Le taux de réponse incroyable à l’enquête reflète la façon dont les pédiatres agonisés se sentent sur cette question. Le fait est que les pédiatres échappent à la protection de l’enfance à cause de la fusée qu’ils reçoivent des médias. Entre 1995 et 2003, le nombre de plaintes contre les pédiatres est passé de 20 par an à 100 par an, révèle l’enquête. Soixante-dix-huit des 732 plaintes détaillées sont toujours en cours, mais seulement 3% ont été confirmées. Cependant, l’effet de la publicité a érodé la confiance du public dans la profession et a provoqué une réticence des pédiatres à jouer un rôle de premier plan. »Les plaintes dans de tels cas sont des nouvelles brûlantes, mais le médecin impliqué ne peut pas commenter à cause des problèmes de confidentialité du patient et parce que l’affaire est jugée, ” a déclaré le Dr McIntosh. “ Ceci n’empêche pas les commentaires par famille ou par média. Au moment où la plainte a été démontrée sans valeur, la réputation du pédiatre a été endommagée; le problème n’est plus digne d’intérêt. Les rétractations et les excuses sont presque inconnues. ” Le collège a l’intention d’examiner un échantillon de plaintes de plus près pour voir à quoi elles servent et comment elles sont traitées. Dr McIntosh espère que cela aidera à identifier les domaines problématiques du travail de protection de l’enfance afin que le collège puisse développer des mesures de soutien pour encourager les pédiatres à assumer des responsabilités pour les enfants à risque. Cependant, cela prendra probablement au moins neuf mois, a-t-il dit. Penny Mellor, un militant qui a soutenu les parents dans des affaires récentes très médiatisées, dont celle d’Angela Cannings, a déclaré qu’il n’y avait pas de campagne orchestrée contre les pédiatres. “ Il y a une très petite poignée de cinq pédiatres qui nous préoccupent, ” Elle a déclaré sur le programme Today de la BBC Radio. ​ programme.Figure 1 “ Quant au reste du monde de la pédiatrie, nous n’avons aucune préoccupation avec leur travail. ” Un porte-parole du ministère de la Santé a dit qu’ils Un travail de protection de l’enfance reconnu pourrait être extrêmement stressant pour le personnel. “ Les pédiatres jouent un rôle essentiel dans la protection de l’enfance. Un consultant a clairement la responsabilité de faire référence aux services sociaux dans tous les cas où il a des «raisons valables de soupçonner qu’un enfant souffre ou risque de subir un préjudice important». ”