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Les siestes de puissance sont-elles un rappel de mémoire «cinq fois»?

« Une sieste de 45 minutes peut augmenter votre mémoire de cinq fois », rapporte The Independent.

Ce titre est basé sur une étude qui a examiné l’impact de la sieste sur la capacité des volontaires sains à se souvenir de mots uniques ou de paires de mots dans un test de mémoire.

Après avoir été montré les mots pour la première fois et ensuite être testé sur eux, les bénévoles ont été divisés en deux groupes. Le premier groupe a été autorisé une sieste de 90 minutes et le deuxième groupe a été fait pour rester éveillé.

Il a constaté que ceux qui faisaient une sieste se souvenaient d’un nombre similaire de paires de mots après leur sieste, comme ils l’avaient fait avant leur sieste, tandis que ceux qui restaient éveillés avaient tendance à ne pas en retenir autant.

Les étudiants avaient tendance à oublier certains des mots simples entre les deux tests, qu’ils aient ou non fait une sieste.

Il y a un certain nombre de limites à cette étude – particulièrement sa petite taille, avec seulement 41 participants étant analysés. C’est peut-être pourquoi les chercheurs n’ont pas été capables d’exclure l’idée que les différences entre les groupes se produisaient par hasard. Les limitations signifient que nous ne pouvons pas dire de façon concluante que la sieste est meilleure pour la mémoire que la sieste basée sur cette étude, en particulier dans les situations du monde réel.

Le sommeil est connu pour être important pour la mémoire, et il y a un intérêt croissant pour les effets de la sieste. Par exemple, une étude dont nous avons discuté plus tôt cette année a suggéré que la sieste améliore la rétention de la mémoire chez les nourrissons.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs de l’Université de la Sarre en Allemagne. Le financement a été fourni par la Fondation allemande pour la recherche.

L’étude a été publiée dans la revue Neurobiology of Learning and Memory.

Les médias britanniques ont tendance à surpasser les résultats de cette petite étude. La plupart d’entre eux se réfèrent à une amélioration de la mémoire « cinq fois », qui semble provenir d’une citation d’un des auteurs de l’étude. L’auteur est également cité comme disant que: « Une courte sieste au bureau ou à l’école est suffisante pour améliorer de manière significative le succès de l’apprentissage. »

Ce chiffre de cinq fois ne semble pas être spécifiquement mentionné dans le document de recherche, et les différences entre les groupes à la fin de l’étude n’étaient pas assez importantes pour exclure l’idée qu’ils sont apparus par hasard.

Bien que les titres parlent de «l’amélioration» de la mémoire, ce qui s’est réellement passé, c’est que les performances du test de mémoire sont restées à peu près les mêmes après une sieste, mais ont empiré sans un. Nous ne pouvons pas non plus être sûrs que les tests simples utilisés dans cette étude sont représentatifs des tâches routinières de bureau ou d’école.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Il s’agissait d’un essai contrôlé randomisé (ECR) portant sur l’effet d’une sieste sur des aspects spécifiques de la mémoire.

On pense que le sommeil est important pour «consolider» nos souvenirs – en les renforçant essentiellement et en les rendant plus vraisemblables. Les chercheurs ont rapporté qu’un certain nombre d’études ont montré que les gens obtiennent de meilleurs résultats dans certaines tâches de mémoire après le sommeil qu’après être restés éveillés pendant une période similaire. Cependant, ils disent que l’effet des siestes sur différents aspects de la mémoire a été étudié dans une moindre mesure.

Les chercheurs ont voulu examiner l’impact des siestes sur la «mémoire associative» – la capacité d’apprendre et de se souvenir de la relation entre deux éléments – comme le nom d’une personne, qui repose sur une partie du cerveau appelée l’hippocampe. Ils ont également évalué la «mémoire des objets» – la capacité à se rappeler si nous avons vu ou entendu des choses auparavant – qui ne dépend pas de l’hippocampe.

Un ECR est la meilleure façon de comparer les effets de différents traitements ou interventions – dans ce cas, une sieste et un contrôle (regarder un DVD). En effet, les groupes comparés doivent être bien équilibrés en termes de caractéristiques, ce qui signifie que seule l’intervention doit différer entre eux et donc être responsable des différences de résultats. Cependant, dans de petites études comme celle-ci, même assigner au hasard des personnes peut ne pas être en mesure d’atteindre des groupes équilibrés.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Les chercheurs ont recruté de jeunes étudiants en bonne santé et ont testé leur mémoire pour des paires de mots ou des mots simples qui leur avaient été montrés. Ils les ont ensuite assignés aléatoirement soit à une sieste de 90 minutes, puis à un DVD de 30 minutes ou simplement à regarder des DVD pendant deux heures. Après cela, ils ont encore testé leurs souvenirs pour les mots, et ont comparé la performance de ceux qui ont fait une sieste et ceux qui sont restés éveillés.

73 étudiants ont accepté de participer à l’étude, mais 17 ont été exclus parce que les résultats de leur test de mémoire initial suggéraient qu’ils ne faisaient que deviner. 15 autres ont été exclus après le test, car ils se sont comportés particulièrement mal ou ils n’avaient pas fait une sieste quand ils étaient censés le faire, ou ont fait une sieste quand ils n’étaient pas censés le faire. Aucun des étudiants n’avait de troubles du sommeil ou de problèmes neurologiques, et ils ont tous été payés pour participer à l’étude.

Le test de mémoire impliquait de montrer aux étudiants 120 paires de mots sans lien (pour le test de mémoire associative) et 90 mots simples (pour le test de mémoire d’items), chacun apparaissant brièvement sur un écran, et leur demandant de s’en souvenir. Environ une demi-heure plus tard, on a montré 60 mots simples et 60 paires de mots aux élèves et on leur a demandé s’il s’agissait de mots ou de couples qu’ils avaient déjà vus.

Les élèves faisaient alors leur sieste ou regardaient les DVD, selon le groupe auquel ils avaient été assignés. Les DVD n’avaient que de la musique et des images, pas des mots. Ceux qui ont fait une sieste ont eu leurs ondes cérébrales surveillées. Ils ont également regardé environ 30 minutes de l’un des DVD après qu’ils se sont réveillés pour leur donner un peu de temps pour surmonter toute somnolence résiduelle. Les groupes ont ensuite refait le test du mot, cette fois avec 120 paires de mots et 120 mots simples.

Les chercheurs ont comparé la performance de ceux qui ont fait une sieste et ceux qui ne l’ont pas fait, avant et après la sieste. Ils ont également examiné si l’activité des ondes cérébrales pendant la sieste prédit la performance d’une personne sur le test de la mémoire.

Quels ont été les résultats de base?

Le groupe de sieste a dormi environ 64 minutes en moyenne.

Les chercheurs ont constaté que tant ceux qui ont fait une sieste que ceux qui ne l’ont pas fait pire sur leur deuxième test de mémoire de mot unique (élément) qu’ils avaient au début de l’étude peu de temps après avoir vu les mots.

Le groupe qui n’a pas fait de sieste a également eu une moins bonne performance dans sa deuxième tâche de mémoire de mots (associative) qu’au début de l’étude. Cependant, ceux qui ont fait une sieste ont fait de même sur la tâche de mémoire des paires de mots au début de l’étude et après leur sieste. Cela suggérait que la sieste les avait aidés à conserver leurs souvenirs des mots. La différence entre les groupes dans leur performance sur le test de la deuxième paire de mots était proche, mais pas tout à fait, de ce qui serait considéré comme statistiquement significatif (c’est-à-dire assez élevé pour avoir un degré élevé de certitude).

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs ont conclu que « ces résultats parlent d’un impact bénéfique sélectif des siestes sur les souvenirs dépendants de l’hippocampe ».

Conclusion

Cette petite étude a suggéré que chez les adultes en bonne santé, une sieste d’environ une heure pourrait aider à retenir un type de mémoire nouvellement formée – la mémoire associative de paires de mots non apparentés – mais pas la mémoire d’un seul mot.

Bien que l’allocation aléatoire des participants soit une force, il y a des limites:

L’étude était petite et ne comprenait que de jeunes adultes en bonne santé. Les résultats peuvent ne pas s’appliquer à d’autres groupes de personnes et, idéalement, devraient être confirmés dans des études plus vastes.

Alors que la réduction de la mémoire associative dans le groupe resté éveillé était statistiquement significative, la différence entre les groupes de sieste et de non-sieste dans le test de paires de mots à la fin de l’étude était presque assez grande pour atteindre ce niveau. . Autrement dit, ce n’était pas assez pour donner un niveau de certitude élevé que cela ne se soit pas produit par hasard. Cela peut être dû à la taille relativement petite de l’étude, et suggère de nouveau que des études plus importantes sont nécessaires.

Certains étudiants ont été exclus après avoir été répartis au hasard dans leur groupe; cela peut conduire à un déséquilibre entre les groupes et affecter les résultats. Idéalement, les résultats auraient été montrés avec et sans les étudiants inclus, pour voir si cela faisait une différence. L’analyse de tous les participants dans les groupes auxquels ils ont été affectés, indépendamment de ce qui leur arrive, est une approche appelée «intention de traiter».

Nous ne savons pas combien de temps durera l’effet de la sieste, car les participants n’ont été évalués que peu de temps après leur sieste, les tests se déroulant tous le même jour.

Les tests étaient de simples tests de mémoire basés sur des mots, et les siestes ne concernaient qu’un aspect de la mémoire. Nous ne savons pas si les siestes peuvent faire la différence en se souvenant d’informations plus complexes ou de différents types de mémoire non testés dans cette étude.

Dans l’ensemble, l’étude en elle-même ne montre pas de façon concluante les avantages des siestes sur la mémoire dans notre vie quotidienne.