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Les conclusions sur la gestion du coup du lapin sont un coup dur pour les généralistes

Il y a de nouvelles inquiétudes que les omnipraticiens peuvent commander trop de rayons X et de tomodensitogrammes pour les patients avec des blessures suspectées de coup de fouet cervical.

À l’aide des données BEACH, les chercheurs ont effectué 291 100 consultations avec près de 3 000 médecins généralistes, dont 137 ont consulté pour des troubles associés au coup du lapin.

Sur les 63 nouveaux cas de coup de fouet cervical traités, 19 tests d’imagerie ont été commandés, dont 10 radiographies du rachis cervical et cervical et 6 tomodensitogrammes du rachis cervical et cervical.

En vertu des lignes directrices cliniques actuelles, les radiographies du rachis cervical sont recommandées pour les traumatismes du coup du lapin aux niveaux trois et quatre identifiés par l’algorithme de la règle C-Spine canadienne.

L’étude n’avait pas de données sur la gravité des blessures identifiées par les médecins généralistes, mais les auteurs de l’Université du Queensland ont déclaré que les références pour l’imagerie semblait excessive.

Les recommandations de médecins généralistes peuvent être dictées par la demande des patients et par les préoccupations concernant les litiges, ont-ils ajouté.

Mais ils pourraient également indiquer un manque de confiance dans le diagnostic de la douleur au cou.

Alors que les analgésiques, tels que les anti-inflammatoires et le paracétamol, étaient les médicaments les plus fréquemment prescrits, plus d’un patient sur 10 a consulté pour les opioïdes prescrits par l’omnipraticien, comme l’oxycodone, le tramadol ou le fentanyl.

« Nous avons constaté que le taux de prescription d’opioïdes par les médecins généralistes australiens était similaire au taux de référence à la physiothérapie », ont-ils écrit dans BMC Troubles musculo-squelettiques.

La physiothérapie a la base de preuves la plus solide pour traiter le coup du lapin, alors que la prescription précoce d’opioïdes a augmenté le risque d’utilisation chronique, ont-ils dit.

Le Dr Helen Ackland, de l’Institut national de recherche sur les traumatismes, a déclaré que même si les résultats indiquaient qu’une formation supplémentaire était nécessaire, il était agréable de voir que 83% des patients étaient référés par leur médecin généraliste à un physiothérapeute.