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Sphygmomanomètres à mercure: l’élimination a des conséquences profondes

Rédacteur en chef — Les articles d’O’Brien et Beevers et al ont documenté la tendance de l’utilisation du sphygmomanomètre à mercure .1,2 Mais les conséquences éthiques, juridiques, économiques et de santé publique associées à leur élimination n’ont pas été aussi bien documentées. Ce manque de conseil est surprenant puisque le mercure a des propriétés toxiques bien connues. L’élimination inoffensive du mercure conduit inévitablement au recyclage environnemental et à la bioconcentration, avec des dommages écologiques au mieux et des intoxications humaines au pire.3 Les réglementations spéciales sur les déchets de 1996 classent le mercure et les déchets contenant plus de 3 % Le mercure est considéré comme un déchet spécial et nécessite un contrôle documenté approfondi et l’utilisation d’entrepreneurs agréés pour chaque étape du processus d’élimination. Bien que techniquement, seul le composant contenant du mercure soit spécial, il serait dangereux pour le personnel de rompre les sphygmomanomètres ouverts pour accéder au mercure dans des conditions incontrôlées. En outre, nous avons considéré qu’il est probable que les sphygmomanomètres contenant du mercure utilisés en médecine générale en Angleterre et au Pays de Galles contiennent plus de 3 % mercure et devrait donc être considéré comme un déchet spécial. Nous avons obtenu quatre sphygmomanomètres à mercure intacts d’une opération de médecine générale et avons drainé et pesé le mercure dans des conditions de laboratoire. Chacun contenait plus de 3 % Le NHS doit développer une politique pour le stockage et l’élimination finale des sphygmomanomètres à mercure à la retraite qui est conforme aux Special Waste Regulations de 1996. Les données de l’autorité sanitaire de Birmingham montrent que plus de 30 000 mercure Les sphygmomanomètres sont encore utilisés activement par les médecins généralistes au Royaume-Uni. Si l’on ne prévoit pas d’éliminer ces sphygmomanomètres en toute sécurité, environ 1800 kg de mercure pourraient pénétrer dans l’environnement. La contamination qui résulterait de l’élimination aléatoire de tous les sphygmomanomètres à mercure utilisés dans le NHS serait beaucoup plus grande, et les volumes impliqués suggèrent que la collecte et le recyclage peuvent être commercialement viables. Que devraient faire les médecins généralistes, les hôpitaux et autres NHS?S’attendre à ce que chacun négocie un système approprié de collecte et d’élimination serait lourd, inefficace et peu pratique, bien qu’il soit de leur responsabilité légale de le faire. Nous travaillons avec l’agence pour l’environnement de notre région pour élaborer un programme approuvé qui réduira les exigences bureaucratiques sur les pratiques individuelles tout en les protégeant des actions statutaires et, en même temps, offrira un stockage, un transport, un transport sûr, efficace et économique. L’intervention obstétricale chez les patients privés et publics en Australie