Home >> Pourquoi les femmes vivent plus longtemps?

Pourquoi les femmes vivent plus longtemps?

« Les hommes ont un effet néfaste sur la durée de vie », a rapporté le Daily Telegraph. Le Times a également couvert l’histoire, disant que la recherche suggère que « les gènes transmis par les pères peuvent raccourcir la durée de vie de leur progéniture ».

Cette étude a impliqué 13 souris génétiquement modifiées qui n’avaient pas d’ADN paternel mais qui avaient été créées à partir d’ovocytes de deux souris femelles. En moyenne, ces souris ont une durée de vie plus longue que les souris normales.

La question de savoir pourquoi les femmes vivent plus longtemps que les hommes n’a pas répondu à cette étude. Tous les humains héritent de l’ADN des deux parents. Si l’ADN de la mère augmente la durée de vie, ou si l’ADN du père le diminue, cela devrait également s’appliquer aux enfants mâles et femelles.

C’est une recherche innovante, mais seulement dans un petit groupe de souris, ce qui rend les résultats plus susceptibles d’avoir eu lieu par hasard. En outre, les modifications génétiques chez les souris pourraient être responsables des différences de durée de vie. En conclusion, l’étude a des implications limitées pour comprendre pourquoi les femmes vivent plus longtemps que les hommes.

D’où vient l’histoire?

La recherche a été réalisée par Manabu Kawahara de l’Université Saga et Tomohiro Kono de l’Université de l’Agriculture de Tokyo au Japon. L’étude a été financée par le Programme de subventions pour la recherche dans le domaine prioritaire et par une subvention de jeunes scientifiques du Ministère de l’éducation, de la culture, des sports, des sciences et de la technologie du Japon. Il a été publié dans le journal médical à comité de lecture: Human Reproduction.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Cette étude chez la souris visait à étudier pourquoi les mammifères femelles ont généralement une durée de vie plus longue que les mâles. Pour ce faire, les chercheurs ont utilisé des souris «bi-maternelles», qui n’ont pas d’ADN paternel (mâle). Ces souris sont créées en laboratoire en utilisant des ovules de deux souris femelles sans l’utilisation de spermatozoïdes.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Les chercheurs ont mis au point 13 souris bi-maternelles en combinant l’ADN d’ovules de souris adultes et des ovules prélevés sur des souris nouveau-nés (qui avaient également été modifiées génétiquement). Les embryons qui se sont formés ont ensuite été implantés dans les utérus des souris femelles.

Les 13 souris bi-maternelles ont été comparées à 13 souris femelles témoins conçues par accouplement normal. Les deux groupes de nouveau-nés ont été nourris par les mères témoins. Toutes les souris ont ensuite été nourries avec un régime standard et maintenues dans des conditions similaires. La durée de vie des souris a été documentée et des échantillons de sang ont été prélevés.

Quels ont été les résultats de base?

En moyenne, les souris bi-maternelles ont survécu 186 jours de plus que les témoins (durée de vie maximale de 1 045 jours comparativement à 996 jours chez les souris témoins). Les tests sanguins ont montré que huit semaines après la naissance, ces souris avaient un nombre plus élevé d’un de leurs globules blancs (éosinophiles). Le poids corporel des souris bi-maternelles était également significativement réduit par rapport aux témoins à l’âge de 20 mois.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs disent que leurs résultats démontrent que l’ADN de la mère peut jouer un rôle dans la longévité de la progéniture. Ils concluent que les résultats impliquent que l’ADN du sperme a un effet néfaste sur la longévité chez les mammifères.

Conclusion

Il s’agit d’une recherche innovante sur les animaux, mais elle a des implications limitées pour comprendre pourquoi les femmes vivent plus longtemps que les hommes. Tous les humains, hommes et femmes, héritent de l’ADN de leurs deux parents. Si l’ADN de la mère conférait un avantage aux femelles, il devrait également s’appliquer aux mâles.

D’autres limites de l’étude comprennent:

Les souris génétiquement modifiées sont clairement très différentes des humains. On ne sait pas comment ces résultats sont applicables aux humains.

Des facteurs autres que l’absence d’ADN paternel pourraient expliquer les résultats, y compris les différences majeures entre les souris bi-maternelles et les souris témoins. Alors que l’ADN de la souris témoin provenait de deux animaux adultes, la moitié de l’ADN de la souris bi-maternelle provenait d’un animal nouveau-né qui avait également été génétiquement modifié.

La comparaison de seulement 13 souris bi-maternelles avec 13 souris normales est un échantillon trop petit sur lequel fonder des conclusions fermes. Toute différence de durée de vie en si petit nombre est très probablement due au hasard. En outre, la durée de vie des souris indique peu sur leur santé.

L’étude ne cherchait pas à déterminer si le fait d’être élevée par deux mères ou de n’avoir aucune figure paternelle peut avoir une incidence sur la durée de vie, ce qui peut être sous-entendu dans les manchettes. Au lieu de cela, l’étude n’a étudié que le scénario théorique d’un animal ne recevant aucun ADN mâle.

La raison pour laquelle les femmes vivent plus longtemps que les hommes n’a pas été répondu par cette étude. La génétique est seulement un facteur qui peut affecter la durée de vie. Les maladies médicales, le mode de vie, l’environnement et les relations professionnelles, sociales et personnelles (y compris les relations parents-enfants) sont susceptibles d’avoir un impact.