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Andries Postma

En 1971, Andries Postma était un médecin généraliste hollandais inconnu travaillant dans le paisible village de Noordwolde, en Frise rurale. Mais son soutien à sa femme, également médecin généraliste, dans ce qu’ils étaient convaincus que l’euthanasie de sa mère a fait de leur nom une place dans l’histoire de la médecine.

Postma et sa femme n’ont pas cherché à faire de publicité ni à contester la loi néerlandaise interdisant l’euthanasie. Le cas de Postma a toujours été signalé dans le monde entier et ses ondes de choc continuent de façonner la pratique médicale néerlandaise aujourd’hui.

Premier cas de test d’euthanasie, il a brisé les tabous sociaux dans un pays aux fortes traditions chrétiennes. Cela reflétait aussi une nouvelle vague d’inquiétude chez de nombreux jeunes professionnels de la santé concernant les limites des soins médicaux et l’autodétermination des patients.

Beaucoup dans la société hollandaise, y compris les villageois des Postmas à Noordwolde, ont partagé leur croyance qu’ils étaient moralement dans le droit, même si sa femme était techniquement coupable de meurtre.

Leurs actions ont été à l’origine de la Société néerlandaise d’euthanasie volontaire et, vingt ans plus tard, elles ont abouti à une loi protégeant les médecins pratiquant l’euthanasie dans des limites définies par la loi.

Postma est née en 1926 à Hardegarijp, près de Leeuwarden, dans la province septentrionale de la Frise. Il a étudié la médecine à Groningue, où il a rencontré sa femme, Truus, et ensemble ils ont établi une pratique générale à Noordwolde au début des années 1950.

Postma était un médecin populaire et actif dans les affaires du village mais aussi un homme de conviction. On croit qu’il a d’abord exprimé en public ses opinions bien arrêtées sur le droit de chacun à une mort bonne et consciente en 1965 dans un magazine local en langue frisonne.

Six ans plus tard, ces points de vue théoriques ont été exprimés dans une perspective personnelle marquée alors que lui et sa femme affrontaient les souffrances de sa mère gravement handicapée. Elle avait eu une hémorragie cérébrale, était sourde, avait de la difficulté à parler et devait être attachée à sa chaise dans sa maison de retraite pour éviter qu’elle ne tombe. Elle a supplié à plusieurs reprises sa fille de mettre fin à sa vie. Finalement, elle a accepté, injectant à sa mère 200 mg de morphine. Ils ont informé le directeur de la maison de retraite, qui à son tour a alerté l’inspection sanitaire. Sa femme a été accusée en vertu de la loi d’interdire l’euthanasie volontaire, qui était théoriquement passible d’une peine d’emprisonnement de 12 ans. Cependant, bien que le tribunal de Leeuwarden l’ait reconnue coupable en 1973, elle n’a reçu qu’une peine symbolique: une peine d’emprisonnement avec sursis d’une semaine et une probation de 12 mois.

Postma a été décrite comme l’aide “ l’aide et le support ” de sa femme tout au long des événements entourant la mort de sa belle-mère et plus tard au tribunal. En juin de la même année, ils écrivirent conjointement dans le Dutch Journal of Medicine en réponse aux innombrables articles que l’affaire avait provoqués.

Ils ont expliqué qu’au début, ils ne voulaient absolument pas que la publicité pour l’affaire soit produite aux Pays-Bas et à l’étranger. Mais maintenant, c’était à l’air libre, ils l’ont senti “ devraient être exposés afin que tout le monde puisse réfléchir sur nos expériences. ”

Appelant à un changement de la loi, ils ont écrit: «De nombreuses lettres que nous avons reçues, il nous apparaît clairement que beaucoup de personnes mourantes souffrent inhumainement et sans aucune perspective. Il doit y avoir une autre façon. ”

C’était trop à l’époque pour la Royal Dutch Medical Association, qui s’est distanciée du jugement, arguant que l’euthanasie volontaire devait rester un crime. Il a fallu encore 11 ans avant d’accepter la nécessité d’une modification de la loi.

Beaucoup dans la société néerlandaise avaient moins d’états d’âme. La Dutch Voluntary Euthanasia Society a été lancée le même mois que l’épouse de Postma, qui a tenu sa première réunion à Vinkenga, un petit hameau situé à quelques kilomètres de la maison des Postmas.

Bien que Postma n’ait initialement joué aucun rôle officiel, il a été impliqué dès le début dans les discussions sur la nouvelle société constitutionnel. Il pensait que les nombreuses réactions à l’affaire Postma étaient une raison de le soutenir. Il a agi à titre de conseiller bénévole pour les décisions complexes entourant les soins en phase terminale. Il est finalement devenu son président pendant plusieurs années. Dans les années 1980, lui et sa femme ont été nommés membres honoraires pour leurs contributions au débat au sein de la société. ”

Le mois dernier, la société l’a décrit comme un combattant passionné pour le droit à un libre choix à la fin de la vie. ” Le directeur de la société, Rob Jonqui, qui avait rencontré Postma, a déclaré qu’il était un homme de miséricorde et d’intégrité qui croyait que les droits appartenaient aux gens, et les médecins, à moins qu’ils aient de fortes objections de principe, devraient les respecter. “ Il était l’un de ces médecins qui considéraient comme un privilège de pouvoir soulager les patients de leurs souffrances. ”

Il croit qu’aucun des Postmas n’avait l’intention de faire un test, mais a simplement agi d’une manière que les docteurs ont fait depuis des siècles ” lorsqu’il est confronté à des patients désespérés.

Cependant, Postma est devenue un cas de test qui, avec trois autres, Schoonheid, Chabot et Brongersma, a défini la politique actuelle. Parce que le tribunal a imposé une peine si indulgente, et pour la première fois des conditions acceptées dans lesquelles l’euthanasie par les médecins pourrait être défendable et le patient est incurablement malade, souffrant de façon insupportable, et a demandé à plusieurs reprises l’euthanasie. cette euthanasie pourrait être possible.

Johan Legemaate, directeur des affaires juridiques de la Royal Dutch Medical Association, a déclaré que l’affaire Postma est importante parce que le juge a ouvert la porte à l’euthanasie et a déclenché un débat social.

“ Le temps était venu d’une discussion sociale plus large, et cette affaire a commencé. C’était en harmonie avec le temps et ça l’est toujours. Il y a beaucoup de débats aujourd’hui sur les limites de l’euthanasie, mais le point central de leur cas bénéficie toujours de beaucoup de soutien social. ”

Postma est décédé à l’âge de 80 ans. Il laisse une femme, Truus, et cinq enfants.

Andries Postma, médecin généraliste Noordwolde, Friesland, Pays-Bas (b 1926, q Groningen 1955), 7 décembre 2006.