Home >> Une étude renforce le lien entre l’ESB et la vMCJ

Une étude renforce le lien entre l’ESB et la vMCJ

Une nouvelle étude a démontré de manière convaincante que la même protéine infectieuse responsable de la maladie de la vache folle est également responsable de la variante de la maladie de Creutzfeldt-Jakob (vMCJ). Le nombre de décès dus à cette maladie en Europe atteint maintenant 51. L’auteur principal, le Dr Michael Scott, et ses collègues de l’Institut des maladies neurodégénératives de l’Université de Californie à San Francisco, ainsi que le Dr Robert Will et ses collaborateurs à la National CJD Surveillance L’unité du Western General Hospital d’Edimbourg a découvert que l’encéphalopathie spongiforme bovine (ESB) et sa forme humaine, la vMCJ, sont probablement causées par le même agent infectieux (Actes de la National Academy of Sciences 1999; 96: 15137-42) . Dans l’étude, les chercheurs ont créé une souche de souris qui avait des gènes pour la forme normale de la protéine prion bovine. Les souris ont été inoculées avec des prions prélevés sur des vaches malades. Après 250 jours, les souris testées ont toutes développé une maladie neurologique. Dans un autre groupe de souris, les chercheurs ont injecté des prions prélevés sur des patients ayant la nouvelle forme de MCJ. Encore une fois, il n’y avait aucun signe apparent d’une barrière d’espèce. Après 250 jours, ces souris ont également développé des manifestations de la maladie neurologique. Les prions des souris malades ont ensuite été injectés dans un troisième groupe de souris, et elles ont également développé la maladie homéopathie. Les résultats montrent que les souris transgéniques exprimant la protéine prion bovine propageaient en série les prions de l’ESB et qu’il n’y avait pas de barrière d’espèce pour la transmission du bétail aux souris. En outre, les souris étaient également très sensibles à la vMCJ et à la tremblante du mouton naturelle. Les experts ont déclaré que ces résultats suggèrent en outre que les prions infectieux qui causent les maladies peuvent se déplacer plus facilement entre les espèces qu’on ne le croyait autrefois. Dr Stephen DeArmond, l’un des auteurs de l’étude et un professeur à l’Université de Californie à San Francisco, a déclaré que les souris atteintes de la maladie avaient des symptômes identiques et des périodes d’incubation. En outre, un examen microscopique de leur cerveau a trouvé le même type de lésions. Dans la MCJ, le tissu cérébral est piqué avec de petits trous causés par la mort des cellules. En revanche, les souris injectées avec la tremblante, une forme de mouton de la maladie à prion, ont une maladie neurologique, mais il était différent de l’infection liée à l’ESB, selon l’étude. « Ces résultats soutiennent sans équivoque que l’ESB et la nouvelle variante de la MCJ sont la même souche de prion », a déclaré le Dr DeArmond. Les scientifiques ont écrit que «les prions de la nvCJD humaine reproduisent si précisément les propriétés des prions de l’ESB bovine native dans leur comportement que cela crée un argument convaincant pour un lien étiologique entre l’ESB et la vMCJ. Ils ont poursuivi en disant que, bien que les propositions antérieures d’un lien étiologique soient inquiétantes, leurs constatations « soulèvent une plus grande préoccupation qu’une large partie de la population du Royaume-Uni puisse courir un risque considérable ». Une épidémie d’ESB s’est déclarée chez les bovins britanniques à la fin des années 1980 et s’est poursuivie au début des années 1990. Certaines personnes en Grande-Bretagne ont développé un nouveau type plus mortel de la maladie de Creutzfeldt-Jakob. En 1996, les experts ont suggéré que la « maladie de la vache folle » pourrait être liée à la maladie humaine qui détruit le cerveau. Bien qu’un lien ait été suggéré entre la maladie de la vache folle et le nouveau type de MCJ, certains experts ont remis en question le lien et soutenu qu’il manquait un véritable lien scientifique. La nouvelle étude de San Francisco élimine pratiquement tout doute, a déclaré le Dr Donald Price, chercheur sur les maladies neurologiques à l’Université Johns Hopkins de Baltimore. « Cela donne une nouvelle crédibilité à l’idée que la nouvelle variante de la MCJ est le résultat direct de la consommation de produits d’animaux atteints d’ESB », a déclaré le Dr Price. « C’est quelque chose dont la communauté européenne devrait se préoccuper.

Est-ce que cela vous semble familier? Si vous étiez l’un de ces chercheurs, que feriez-vous? Un groupe de travail de la Royal Society utilise le scénario hypothétique ci-dessus pour l’aider dans sa consultation sur les meilleures pratiques de communication des résultats de la recherche scientifique au public. Patrick Bateson, vice-président de la Royal Society, préside le groupe de travail, qui comprend également des scientifiques, des rédacteurs de revues, des éditeurs, des journalistes et des experts en matière de consommation. J’ai accepté de rejoindre le groupe de travail car, en tant qu’éditeur médical, j’ai une expérience de première main des défauts du processus d’évaluation par les pairs. J’ai également vu la détresse causée aux patients lorsqu’une nouvelle recherche est déformée ou exagérée par les auteurs ou par les médias non professionnels.Bateau: la recherche a de profonds effets sur l’opinion publiqueCrédit: LA SOCIÉTÉ ROYALE | | Ne pas compenser les hôpitaux d’enseignement moins efficaces, redistribuer les étudiants en médecine clinique