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Les décès dus au cancer chez les moins de 80 ans sont éliminés d’ici à 2050

« Les décès par cancer seront éliminés pour tous les moins de 80 ans d’ici 2050 », rapporte The Independent. C’est la prédiction optimiste contenue dans un article écrit par des spécialistes en pharmacie de l’University College London (UCL).

Le document est un article d’opinion (PDF, 2.1Mb) qui souligne que les décès dus aux cancers les plus fréquents ont diminué de près d’un tiers au cours des deux dernières décennies. Cela est dû à des facteurs tels que la baisse du tabagisme, un diagnostic précoce plus efficace et de meilleurs traitements médicamenteux et chirurgicaux. Cependant, il soutient qu’une réduction supplémentaire des taux de mortalité nécessite plus de progrès dans des domaines tels que le dépistage, les tests génétiques, les programmes de sensibilisation au cancer et les traitements innovants.

Il affirme que de nouvelles avancées en prévention sont nécessaires, notamment l’utilisation de l’aspirine pour réduire le risque de cancer colorectal et un traitement plus efficace des cancers en phase terminale, afin que les personnes atteintes de maladies avancées puissent continuer à mener une vie satisfaisante.

En particulier, il dit que «gagner la guerre contre le cancer» dépend de la réforme d’une culture de santé qui décourage le signalement de symptômes «mineurs» pouvant indiquer une maladie grave, puisque tous les cancers sont traités le plus efficacement à un stade précoce.

Pour jouer le rôle de «défenseur du diable», on pourrait dire que si certaines tendances s’améliorent, comme la réduction du nombre de fumeurs, d’autres s’aggravent, comme le nombre de personnes obèses. Et, comme une étude récente a révélé que nous avons discuté l’année dernière, le Royaume-Uni est maintenant l’un des principaux pays en ce qui concerne le nombre de cancers liés à l’obésité, tels que le cancer du côlon.

Notre conseil n’est pas d’être complaisant. Il est peu probable qu’un remède contre le cancer soit disponible dans un proche avenir. Par conséquent, les recommandations de base sur la prévention du cancer, telles que le fait d’éviter de fumer, de faire de l’exercice régulièrement et de suivre un régime alimentaire sain, sont demeurées inchangées.

D’où vient le rapport?

Le rapport a été étudié et rédigé par des universitaires de l’École de pharmacie de l’UCL. Il n’est pas clair si le rapport a été revu par des pairs. L’étude a été financée par Boots UK.

Il existe un conflit d’intérêts potentiel car plusieurs des mesures suggérées pour améliorer la prévention, la détection précoce et les traitements tournent autour des pharmaciens communautaires. Bien que les pharmaciens communautaires, comme Boots, fournissent un service essentiel, ils ne sont pas des organismes de bienfaisance.

Quel type d’étude est-ce?

L’étude est une revue narrative. C’est un type d’étude qui donne généralement un aperçu complet d’un sujet, plutôt que d’aborder une question spécifique, comme l’efficacité d’un traitement pour une condition particulière.

Il ne rend pas compte de la façon dont la recherche de la littérature a été effectuée ou comment il a été décidé quelles études étaient pertinentes à inclure goutte. Pour cette raison, il ne s’agit pas d’un examen systématique, où toutes les preuves pertinentes sont incluses selon des critères prédéfinis. Cela signifie qu’il pourrait y avoir des lacunes dans les preuves présentées.

Quels sont les chiffres?

Les chiffres de base fournis au Royaume-Uni sont:

325 000 nouveaux cas de cancer en 2013

150 000 décès dus au cancer en 2013

L’incidence du cancer augmente avec l’âge. Le risque annuel est:

1 sur 5.000 chez les personnes âgées de 20 ans ou moins

1 sur 100 pour les personnes dans la cinquantaine

1 sur 30 pour les personnes de plus de 65 ans

En 2011, près de la moitié des nouveaux cas concernaient des personnes âgées de 70 ans ou plus, et plus de la moitié des décès concernaient des personnes de plus de 75 ans.

Comme le cancer est plus fréquent chez les personnes âgées, la population vieillissante du Royaume-Uni signifie que l’incidence du cancer est plus élevée qu’à n’importe quel moment de l’histoire. Cependant, malgré l’augmentation du nombre de cas, le taux de mortalité s’améliore. Par exemple, les décès attribuables aux «quatre principaux cancers» (sein, poumon, intestin et prostate) ont diminué de 30% au cours des 20 dernières années.

Les auteurs soulignent les facteurs suivants qui ont contribué à cette amélioration:

fumer réduit

diagnostic précoce plus efficace

de meilleurs traitements contre le cancer

Quels changements sont proposés pour améliorer la prévention du cancer?

Les auteurs suggèrent:

améliorer l’accès aux programmes de gestion du poids, par exemple dans les pharmacies locales

continuer à cesser de fumer

un meilleur dépistage des «pré-cancers», tels que les polypes intestinaux

tester des vulnérabilités génétiques, comme être un transporteur de gènes BRCA

améliorer l’accès aux vaccins, comme la vaccination contre le VPH et l’hépatite B

réduire le risque de cancer de l’intestin en encourageant les personnes dans la cinquantaine à prendre de l’aspirine à faible dose

Quelles mesures disent-ils pourraient améliorer les taux de survie au cancer?

Le rapport dit qu’il y a de la place pour améliorer le nombre de cancers qui sont identifiés plus tôt quand il y a plus de chance d’un traitement. Ils citent une estimation que 5 000-10 000 vies pourraient être sauvées si le Royaume-Uni avait le même taux que « le meilleur du monde ». Un de ces éléments serait d’améliorer la sensibilisation aux symptômes précoces et d’encourager les gens à consulter un professionnel de la santé, y compris un pharmacien communautaire.

Ils soutiennent la recherche continue sur des méthodes plus efficaces pour le diagnostic et de meilleurs traitements. Ils suggèrent également des améliorations dans les soins de soutien offerts aux personnes atteintes de cancers plus avancés et métastatiques (cancers qui se sont propagés) ou aux survivants qui ont des effets secondaires à long terme à la suite des traitements contre le cancer.

Conclusion

La plupart des recommandations de ce document font déjà partie de la stratégie de prévention du cancer et des lignes directrices sur les pratiques exemplaires.

Le conseil que tous les gens de plus de 50 devraient prendre de l’aspirine est controversé. Bien qu’il y ait des preuves d’un effet protecteur, comme nous en avons discuté l’année dernière, cela doit être contrebalancé par des effets secondaires tels que des ulcères peptiques et des saignements de l’estomac, en particulier chez les personnes âgées. Il est important de consulter votre médecin avant de décider de prendre de l’aspirine régulièrement.

Cet examen pourrait être considéré comme trop optimiste. Les recommandations concernant la prévention du cancer restent inchangées.