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Science mystère: Le volume de microplastiques dans la mer Baltique est resté constant au cours des 30 dernières années, malgré l’augmentation de la production de plastique, et les scientifiques ne savent pas pourquoi

La corrélation supposée entre le taux croissant de déchets plastiques et l’augmentation de la concentration de microplastiques dans le poisson et l’eau de mer est maintenant contredite par une étude à long terme couvrant 30 ans.

Des chercheurs de DTU Aqua, de l’Université de Copenhague et de GEOMAR à Kiel ont analysé le niveau de microplastiques dans des échantillons de poissons et d’eau de la mer Baltique, avec des échantillons prélevés entre 1978 et 2015. Sabrina Beer, étudiante à la Section biologique de l’Université de Copenhague à l’époque, développé l’idée avec DTU Aqua. La bière a disséqué un total de 814 harengs et sprat, et quantifié les niveaux de microplastiques dans l’estomac et les intestins. Les résultats ont révélé qu’environ un poisson sur cinq contenait des microplastiques, principalement des fibres plastiques provenant de vêtements transportés dans le milieu marin avec de l’eau de lavage rejetée. Les chercheurs ont supposé que le plastique passait non digéré à travers le poisson dans les 24 heures. (En relation: Votre machine à laver contribue-t-elle au problème de la pollution «microplastique» dans les océans du monde?)

Cependant, la quantité de microplastiques dans les échantillons d’eau n’était pas écrasante. Seulement 0,3 fibre microplastique (plus grande que 0,1 mm) était présente dans un mètre cube d’eau de la mer Baltique; un chiffre qui a été constant au cours des 30 dernières années.

« Le résultat est surprenant. Selon le professeur Torkel Gissel Nielsen de DTU Aqua, il y a la même quantité de plastique dans l’eau et dans le poisson quand on remonte à 30 ans.

Où est-ce que tout cela va?

C’est la première fois que ces niveaux ont été étudiés sur une longue période de temps. Les hypothèses précédentes nous ont appris que le plastique a pris des siècles pour se décomposer et que plus de plastique est produit que jamais – environ 4 à 12 millions de tonnes en 2010, soit environ 1,5 à 4,5% de la production mondiale de plastique chaque année. L’étude soulève des questions telles que si le plastique coule sur le fond marin; si les organismes les décomposent; ou s’ils sont emportés par les courants.

« Il est important de se concentrer sur le fait que les microplastiques n’appartiennent pas à la mer, et nous devons encore réduire leur propagation afin qu’ils ne finissent pas dans l’environnement aquatique et la chaîne alimentaire », a déclaré Beer.

Malgré cela, la présence de microplastiques dans les mers justifie encore une plus grande attention des chercheurs, a ajouté Beer. La recherche pourrait être un précurseur pour d’autres études sur l’importance des microplastiques et des niveaux de microplastiques de l’air au fond marin.

Les microplastiques sont capables d’attirer d’autres substances toxiques comme les produits chimiques huileux, les retardateurs de flamme bromés et les phtalates qui peuvent se lier au plastique. D’après les chercheurs, d’autres études sont nécessaires pour déterminer si ces substances sont absorbées par les poissons ou expulsées comme des déchets dans l’environnement.

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