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La plupart des patients atteints de la maladie de la moelle épinière inconnue plus tard ayant un diagnostic spécifique, une étude montre

Une étude menée par des chercheurs de la Mayo Clinic a révélé que la plupart des patients soupçonnés d’inflammation de la moelle épinière de cause inconnue ont un autre diagnostic spécifique. La recherche est publiée dans Neurology, le journal médical de l’American Academy of Neurology.

B. Mark Keegan, M.D.

« Notre revue attire l’attention sur le besoin critique de diagnostiquer correctement la maladie de la moelle épinière pour initier un traitement approprié dès le début et éviter les traitements inutiles et potentiellement dangereux », explique B. Mark Keegan, M.D., neurologue et auteur principal de la Mayo Clinic.

Parmi les 226 patients adultes référés à la Mayo Clinic pour une inflammation de la moelle épinière de cause inconnue entre le 1er décembre 2010 et le 31 décembre 2015: Diagnostic correct: 41 patients (18%)

Reçu un diagnostic différent: 158 patients (69,9 pour cent), y compris la sclérose en plaques, la neuromyélite optique ou les accidents vasculaires de la moelle épinière

Changements de traitement requis: 55 patients (24%)

Aucun diagnostic de maladie de la moelle épinière n’a été confirmé: 27 patients (11,9%) Une inflammation sévère de la moelle épinière peut entraîner un handicap. Les symptômes varient considérablement, y compris la paralysie, la cécité, l’engourdissement ou le picotement dans les bras et les jambes, ou les problèmes de la vessie et des intestins.

«Notre étude accroît la prise de conscience que les patients peuvent bénéficier d’une référence à des centres de soins spécialisés pour diagnostiquer correctement une cause spécifique de la moelle épinière plutôt que de classer prématurément les patients comme ayant une inflammation de la moelle épinière de cause inconnue».

Depuis le moment où les patients présentaient des symptômes jusqu’au diagnostic final, la médiane était de neuf mois, notent les chercheurs.

« Identifier le diagnostic correct et spécifique peut souvent être difficile pour les médecins qui ne voient pas un grand nombre de patients atteints de la moelle épinière », explique Nicholas Zalewski, MD, un clinicien au Département de neurologie à la Mayo Clinic et premier auteur sur le étude. « Bien que nous continuions à identifier des caractéristiques cliniques et d’imagerie utiles qui aident à reconnaître la cause sous-jacente correcte, ces résultats se chevauchent souvent parmi les différentes causes de la maladie de la moelle épinière, et il est donc difficile d’identifier le bon diagnostic.

Lorsque les patients reçoivent un «diagnostic de cause inconnue», ils ne sont souvent pas référés pour d’autres tests de neuro-imagerie ou de laboratoire qui détectent des anticorps dans le sang, notent les auteurs.

Eoin Flanagan, M.B., B.Ch.

« Seules certaines causes de déficience de la moelle épinière ont des tests sanguins définitifs pour eux », ajoute Eoin Flanagan, M.B., B.Ch., un neurologue de la Mayo Clinic et co-auteur. « Les autres causes de la déficience de la moelle épinière reposent sur l’évaluation par des cliniciens expérimentés, des investigations IRM appropriées et des lectures d’IRM par des experts. »

Les auteurs voient cette étude aider à améliorer le diagnostic de la maladie de la moelle épinière spécifique.

«Notre examen montre que les centres spécialisés sont en mesure d’identifier les causes spécifiques de la maladie de la moelle épinière inflammatoire présumée qui a été répertoriée sans cause connue», explique le Dr Keegan. « Cela a été possible grâce à une recherche dédiée à la Mayo Clinic et d’autres centres pour évaluer les patients atteints de la maladie de la moelle épinière. »

Les limites de l’étude comprennent un suivi clinique court et une population référée météorisme.