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S’asseoir toute la journée «peut accélérer le vieillissement de l’ADN»

« Les femmes qui mènent une vie sédentaire ont des cellules qui vieillissent plus vite que celles qui font de l’exercice chaque jour », rapporte BBC News.

Cette recherche a porté sur les télomères – souvent assimilés aux bouchons à la fin des lacets, ils sont constitués de molécules qui protègent les brins des chromosomes de «l’effilochage».

Les télomères raccourcissent chaque fois que l’information génétique dans les cellules est dupliquée. On croit que cela conduit au vieillissement cellulaire et à la mort.

Dans un échantillon de femmes âgées, les chercheurs ont examiné s’il y avait une association entre le temps passé assis et la longueur des télomères.

Les télomères sont mesurés dans les petites sections d’acides nucléiques qui composent l’ADN, connues sous le nom de paires de bases.

Parmi les femmes de l’étude qui ont fait moins d’environ 40 minutes d’activité physique par jour, celles qui ont siégé le plus longtemps avaient des télomères plus courts d’une moyenne de 170 paires de bases.

Les chercheurs disent que les télomères raccourcissent à un taux de 21 paires de base par an – en utilisant un calcul grossier «retour d’un paquet de fag», 170 équivaut à environ huit ans.

Le temps de séance ne semblait pas lié à la longueur des télomères pour les femmes qui faisaient au moins 30 minutes d’activité physique par jour.

Nous ne savons pas si les résultats s’appliquent aux hommes ou aux jeunes.

Et, fait important, comme l’étude ne portait que sur les niveaux d’activité des femmes et les télomères à un moment donné, nous ne savons pas si les niveaux d’activité ou l’assiette entraînent une diminution des télomères.

Pourtant, sans doute, la plupart d’entre nous gagneraient à passer moins de temps à s’asseoir.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs de l’Université de Californie, de l’Université de New York à Buffalo, de l’Université de Washington, du Centre de recherche sur le cancer Fred Hutchinson, de l’Université George Washington, de l’Université de Floride et de l’Université Northwestern. , tous aux États-Unis.

Il a été financé par le National Heart, Lung and Blood Institute des États-Unis.

L’étude a été publiée dans le American Journal of Epidemiology, révisé par des pairs, en libre accès, et est donc disponible en ligne.

Tous les médias britanniques qui ont couvert l’étude ont laissé entendre qu’une relation directe de cause à effet entre le fait de s’asseoir et le vieillissement cellulaire avait été prouvée.

Par exemple, le titre du Mail disait que «les femmes qui passent au moins 10 heures sur leur dos chaque jour accélèrent leur processus de vieillissement».

C’est faux. Bien qu’il semble y avoir une association digne de recherches plus approfondies, aucun lien de causalité n’a été établi.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Cette étude transversale a utilisé des données provenant de femmes participant à une étude beaucoup plus grande de la santé appelée Initiative pour la santé des femmes.

Les études transversales peuvent trouver des corrélations entre différents facteurs – dans ce cas, le temps assis et la longueur des télomères.

Mais comme ce type d’étude ne porte que sur un moment, les chercheurs ne peuvent pas dire quel facteur s’est produit en premier, alors ce n’est pas très utile pour nous dire si l’un cause l’autre.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Les chercheurs ont utilisé des informations sur 1 481 femmes âgées de plus de 65 ans qui avaient pris part à diverses sous-études de l’Initiative pour la santé des femmes.

Ils ont utilisé des informations provenant de femmes dont l’activité physique avait été mesurée à l’aide d’accéléromètres (dispositifs qui mesurent le mouvement) et qui avaient également fourni des échantillons d’ADN testés pour la longueur des télomères.

Après avoir tenu compte d’autres facteurs, ils ont examiné si la longueur des télomères était liée au temps passé assis.

Les informations sur l’activité physique ont été mesurées sur une semaine, période au cours de laquelle les femmes portaient toujours leur accéléromètre, sauf en se baignant ou en nageant.

Les femmes participantes ont également rempli un questionnaire sur leur activité physique et tenu un registre de leur sommeil. La longueur des télomères a été mesurée à partir de l’ADN dans les cellules sanguines.

Les chercheurs ont pris en compte les facteurs de confusion possibles suivants:

âge et origine ethnique

niveau d’éducation

état civil

fumer et consommer de l’alcool

indice de masse corporelle

des heures d’activité physique modérée à vigoureuse chaque jour

maladies à long terme

l’utilisation de médicaments hormonaux

Ils ont également refait leurs calculs pour diviser les femmes en celles qui ont fait plus ou moins que la quantité moyenne d’activité physique (environ 40 minutes).

Ils ont ensuite examiné le lien entre le temps passé assis et la longueur des télomères pour les femmes qui faisaient plus ou moins de 40 minutes d’activité physique par jour.

Ils ont également examiné le lien entre la longueur assise et télomérique pour les femmes qui ont fait 30 minutes ou plus par jour, le niveau d’activité recommandé pour tous les adultes.

On ne sait pas si ces calculs supplémentaires ont été planifiés dès le début de l’étude, ou si les chercheurs ont décidé de les faire parce que les résultats initiaux ne montraient pas de lien entre le temps passé assis et la longueur des télomères.

Quels ont été les résultats de base?

La durée de la séance n’était pas liée à la longueur des télomères pour les femmes qui faisaient 30 minutes ou plus d’exercice physique modéré par jour.

Pour les femmes qui font moins que la quantité moyenne d’activité physique modérée chaque jour, le temps passé assis montre un lien avec la longueur des télomères.

Parmi ces femmes, celles qui passaient plus de 10 heures par jour environ avaient des télomères plus courts que celles qui passaient moins de 8 heures par jour à s’asseoir. La différence moyenne était de 170 paires de bases (intervalle de confiance à 95% [IC] 4 à 340).

Les femmes qui ont passé le plus de temps à s’asseoir étaient plus susceptibles d’être plus âgées, blanches, obèses et atteintes de maladies à long terme.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs ont déclaré que leurs résultats suggèrent que « le temps sédentaire prolongé et l’engagement limité dans l’activité physique modérée à vigoureuse peuvent agir en synergie pour raccourcir la longueur des télomères leucocytaires chez les femmes âgées. »

En d’autres termes, être à la fois sédentaire pendant de longues périodes et ne pas avoir beaucoup d’activité physique peut agir ensemble pour raccourcir les télomères dans les cellules sanguines.

Ils ont spéculé que les causes du lien pourraient inclure la résistance à l’insuline, le manque de réponses anti-inflammatoires que le corps doit exercer, ou l’obésité.

Ils ont également reconnu que les femmes qui souffrent de maladies à long terme sont plus susceptibles d’avoir un mode de vie sédentaire, et que la maladie plutôt que le manque d’exercice peut causer des télomères raccourcis.

Conclusion

Ce n’est pas une nouvelle pour qui que ce soit d’être plus actif physiquement et de passer moins de temps à rester assis est susceptible de garder les gens en meilleure santé.

Mais cette étude comporte de nombreuses limites qui nous empêchent de compter sur ses résultats.

Alors qu’ils sont utilisés comme un marqueur pour le vieillissement des cellules, les télomères ne sont pas une mesure directe du vieillissement. Bien que les télomères raccourcis aient été liés à certaines maladies, les télomères de tout le monde se raccourcissent avec le temps.

Dire que des télomères plus courts rendent quelqu’un «biologiquement plus âgé» ne veut pas dire grand-chose. Cela n’a pas empêché l’émergence de sociétés privées offrant de mesurer vos télomères – mais on ne sait pas exactement ce que vous pourriez faire avec cette information.

Et les seules cellules étudiées dans cette étude étaient les cellules sanguines, donc nous ne savons pas si les résultats auraient eu pour les cellules du cerveau, les cellules musculaires ou d’autres cellules dans le corps.

Les médecins ont tenté de démêler les effets de l’activité physique des effets de la sédentarité avant sans beaucoup de succès.

Généralement, comme dans cette étude, la recherche semble montrer que si vous faites beaucoup d’exercice physique modéré à vigoureux, le temps que vous passez assis ou couché ne fait pas beaucoup de différence.

Les chercheurs ont effectué beaucoup de comparaisons et utilisé plusieurs modèles pour essayer de montrer que le temps sédentaire était lié à la longueur des télomères.

Dans la plupart de ces modèles, une fois que l’on tient compte de l’âge, de l’origine ethnique, de l’indice de masse corporelle et des maladies à long terme des femmes, il n’y avait pas de lien.

Ce n’est que lorsque les chercheurs ont stratifié les résultats en fonction de l’activité physique des femmes qu’elles ont pu montrer un lien dans une catégorie: celles qui faisaient le moins d’activité physique.

Cela suggère que le comportement sédentaire n’est pas le facteur le plus important pour affecter la longueur des télomères.

Un autre problème de l’étude est qu’elle n’a examiné que la longueur des télomères et l’activité physique à un moment de la vie des femmes.

Nous ne savons pas combien d’activité physique ils ont fait tout au long de leur vie, ou si leurs télomères se sont raccourcis plus rapidement que d’autres femmes récemment ou à un stade plus précoce de leur vie.

L’étude n’ajoute pas grand chose à ce que nous savons déjà: l’activité physique est susceptible d’être bénéfique pour les personnes à toutes les étapes de la vie, et tout le monde devrait viser au moins le niveau recommandé de 30 minutes d’activité physique modérée à vigoureuse par jour .